纳米制造
2004.10.09

昨晚我参加了“拉斯维加斯未来学派”组织的一个见面会,这个讨论小组每月都聚在一起讨论... 未来。作为第一次参加活动的人士,我不确定该有什么期待,只希望这种见面会不是一帮年轻人聚在一块儿,询问啥时能有《星际旅行》里的科幻装备。


幸运的是这个活动让我充满惊喜。现场演讲嘉宾是“负责任纳米技术研究中心”主任,Chris Phoenix。从1988年Chris便涉及纳米技术研究,他引领我们进行了一次令人神往的探索,见识了采用桌面级纳米制造工厂,在分子水平上完成产品制造的各种可能性。请想象144万亿个极微小的机械手臂,每个都能用一次移动一个原子的方式建造物体,它们联合后的制造输出能力,可达每小时约一千克实体。由于制造过程将在真空环境中进行,再加上制造设备的微小体积和可以忽略的重力影响,机械手臂可极端迅速地移动,每个手臂每秒钟都能做出数百万动作。


最后Chris预测,第一个可应用的纳米工厂很可能在10-15年内生产出来。但如果有像美国政府快速完成曼哈顿工程那样的组织来实现此目标,最短5年就能做到。


正式见面会之后,我们8个参加者一起在外共进了晚餐。由于我当时坐在Chris旁边,就好好利用了这个机会向他盘问纳米技术方面的各种问题。听取这项技术可能带来的好处当然非常有趣,但我也想知道这种纳米工厂如何能被建造出来并在现实环境中工作。Chris没有让我失望,他带我领略了初步设想的实用纳米工厂的众多细节,这个设想曾被Chris用80页的论文阐述过。我们谈论了工厂的动力需求,对机械手臂的控制,容错率,静电及共价键,发热量和冷却方案,还有便携可能性等问题。在晚餐结束前,我已快相信这个技术正临近变成现实,而非只存在于科幻领域。


假如这项技术最终成功实现,那意味着我们不仅可在原子级别生产几乎任何物品,而且这些物品也能以原子精度进行设计制造。Chris说我们有着潜在可能,造出只有一粒米大小的电脑芯片,但其功能要比今天最快的超级电脑更强大(我相信目前的超级电脑有36万亿浮点运算能力)。并且这种纳米电脑的花费不足一美分,数秒内就能制造出来。


当然,我甚至无需指出,你也能看到这项技术有着潜在的黑暗一面。因此对于人类是否做好了面对此种技术现世的准备,我们仍有疑问。“负责任纳米技术研究中心”的部分工作,就是鼓励政策制定者们,现在就开始思考这种问题,从社会和组织结构层面逐步做好相关准备,使我们不致于在应对这类技术造成的后果时措手不及。


我直到午夜才回到家中。嗯…. 跟一群未来派人士在拉斯维加斯周五晚上共同探讨纳米技术,而我的妻子待在家玩着她《英雄城市》里的36级防御者…. 别告诉我谁的晚上更精彩!


另外,我还是没有正式公开宣布这个网站的存在。但由于口碑效应的力量,它已经传播到更多博客那里,包括Tom Warfield的A Shareware Life(共享软件生活),还有Micro ISV。此外有人几小时前发邮件告诉我,The SWRUS Yahoo Group(SWRUS雅虎小组)里也提到了我的新网站。根据我的流量日志显示,过去四天里已有28、192、253和313位访客到过这个网站 — 当然数量不多,但对一个还未正式宣布存在的网站而言,数量已然不少。这种传播效果让我想起了《引爆点》这本书。


至少,你永远不用担心我会在这个网站发布宠物猫照片,因为我还没养任何宠物。;-)



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