框时工作
2004.10.19

框时工作(timeboxing)是我在时间管理上常用的简单技巧。我最初是在软件开发术语中学到此概念。假设为发布一个新产品,你框定了最后期限,利如完成税收统计软件的年度更新程序,你必须要在某日期前准备好软件的新版本。因此你很可能将在开发周期中采用框时工作方式,即在限定时间内尽个人最大努力工作。你最终开发完成的新功能数量,全由框定的时间期限决定。推迟时间表绝不可选。如果进度落后,你就必须砍除某些功能。


在管理任务方面,框时工作是非常有用的技巧。我主要在两种不同的情形下利用此技巧。


首先,假设你要完成某事,但因完美主义倾向,可能出现所用时间远超事情本身价值的风险。所以你就给自己框定明确时间量,绝不超出特定时长,只在这段时间内尽最大努力工作。


例如,我会用框时工作方式处理每年圣诞采购。我通常给此任务分配总共2小时,只为8个人购买礼物(我妻子将为其他人买好礼物)。我会提前在个人事务列表上注明该为每人购买何种礼物,尽可能从网上订购这些物品,最后再选择去当地商场购买余下礼物。我还经常利用个人安排上的灵活性,选在工作日期间完成购物。这时商店都不太忙,我也不必排队等候。因此来去两小时内,我就能搞定所有礼物。


(我知道有些人喜欢假日购物,若你确实享受此事,多逛几趟完全没问题。但如果你像我一样不擅长购物,很可能多花10小时也买不到更好礼品,倒不如在框定时间内尽最大努力完成任务。)


我采用框时工作的第二种情形,就是遇到想完成的任务或项目,但自己并不确定该从何开始。或这份工作似乎在做出有意义结果前,需要花去很长时间。或者这份工作可能非常枯燥,我会有拖延倾向。此时我就用框时工作方式,直接承诺在当前任务上只工作限定时长,以便取得些进展。我一般采用长度为30-120分钟的时间段。在这段时间内,抛弃任何要达成特定成果的念头 — 只承诺花时间工作,不管最终进展如何。我利用这种工作途径的一个例子,就是写作新文章。自己写完一篇文章通常要3-8小时。有时我能一口气写完一篇文章,但大多数时候,会把它分为多个时间段完成。我利用框时工作法,承诺自己不管有何结果,都将埋头写作1-2个小时,这样便可在文章创作上取得初步进展。之后重复此过程,直到完成写作任务。


上述做法的一个意外结果,就是个人实际工作时间,经常会比原定计划长很多。假如我承诺在一份枯燥任务上只工作30分钟,便很容易开始这项工作。因为我已许可自己在30分钟后停止工作。不过一旦克服了那份惰性,我现在就能专注于任务本身。甚至在感到有停下工作的愿望前,90分钟可能都已过去。


框时工作能够绕开完美主义陷阱,避免拖延行为。这使之成为极其有用的时间管理技巧。我甚至在这篇博客上也应用了它,现在妻子已经带着晚饭和新租的电影回家了,我该跟各位说再见啦.... :-)



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