设置次要顺序
2004.11.13

你很可能对设置优先顺序的观点比较熟悉。当看着一列个人目标、项目或任务时,你可以按照从最重要到最不重要的顺序,对它们进行整理排列。之后在处理较不重要的事项前,先将注意力专注于最重要的那些。这种做法并没有太让人惊讶的地方...


但让我们假设你的生活中出现一个新优先事项,这件事需要投入可观时间才能完成。也许你想开始一个新锻炼项目,打算每周都在其中投入几小时。不过你感到没有任何空闲时间,可直接将锻炼计划插入其中。反正空闲时间的整个概念都有点搞笑。你总在用时间做某些事情,即使它纯粹用于娱乐或休息,你的时间也并未空着。


因此能将新事项插入当前生活的唯一方法,就是删除掉某个旧事项。你已经用24小时的习惯行为填满了每天24小时,不管那些行为是睡觉、工作、休息、还是纯粹去犯懒。你没法每天额外塞进一小时,创造出包含25小时的一天。(嗯... 我猜若你对日程规划十分灵活,也可创造出25小时的一天来,不过那样你在年末就将损失大约2周时间)(24x365/25 = 350.4,365-350.4 = 14.6 ≈ 2周。译者注)


当你试图把25小时工作硬塞进24小时中时,就会出现一个问题。那额外1小时的工作时间将不得不从其他地方偷取。大多数时候,人们不会选择实际上要从哪里获取这一小时。我们可能直接将其安排进一段时间,但自己并未清醒意识到这段时间内原本有什么事项被替代。这种做法会造成毫无明显缘由的压力重重,或难以招架的感受,从而经常导致拖延。也许那些被替代的事项比你意识到的更为重要。


设置次要顺序的想法观点,意味着你无论何时开始一个新事项,都能清醒有意识地选择要删除哪个旧事项。所以,若你想在每天增加30分钟锻炼时间,这30分钟将从何而来?它是该从睡眠时间、家人时间、懒散时间、玩耍时间、思考和反省时间,还是其他时间中偷取?


理想情形下,不管你何时在生活中添加一个优先事项,都要删除一个次要事项。正如你可在生活中制定一份个人最重要事项的优先列表,你也能制定一份最不重要事项的次要列表。请留意你每天所做何事并非那么重要。你能从哪些非重要活动上偷来时间,重新将其安排给更重要事项。你能删除一些电视时间,再增加些额外阅读时间吗?你能删除毫无必要的网上冲浪时间,增加更多思考时间吗?


有时设置次要事项会极具挑战。一旦你的生活实现某种美好平衡,之后想再开始一个新项目,也许就发现很难从其他活动中偷来时间。因为这时生活中每件事看起来都很重要。我在开始写作自己新书时便有过这个问题。写书是个大项目,目前我每周在上面要投入大概40小时。为完成此事,我必须每周替换掉其他40小时的事项 — 这是很大一段时间。起初,我天真地想在已经很忙的日程中,试图塞进这个写作项目,并未清醒决定该删除其他40小时的哪些事项。我主动舍弃了大概10小时事务,但还是要把总共70小时的活动塞进40小时时间段内。显而易见,这种做法并不管用。我必须主动选出另外30小时需要舍弃的活动,这就要求我做出一些艰难的牺牲决定。有些时间会来自个人睡眠,有些则来自家庭时间,但大部分来自其他工作活动。我不得不开始大量拒绝平常都会好好抓住的生意机会。我必须比以往更频繁地对它们说不。现在我几乎每周要拒绝至少两三个诱人的生意机会。短期看来这些生意都将非常成功,但长远而言,若答应得太多,我就永远写不完自己的新书。虽然这些较小的生意项目看起来十分诱人,但它们全加起来也比不上我的新书项目重要。


想知道什么对你而言重要,什么又不重要,可能得花一点反省时间。例如,假设你当前有一份全职工作,并决定开创个人生意事业。许多人会试图在自己的... 呃... 空闲时间来创建新生意,同时保留其全职工作。对有些人而言这样做当然可行。不过空闲时间其实并不存在,那有什么事项被替换了?通常是一个人的家庭时间、娱乐时间,或锻炼时间。所以,若想在新生意事业上每天多干2小时,你并非只在个人工作总时间上添加2小时,你其实减少了2小时用于自身恢复的休息时间。而这样做常会把人抛离平衡生活,导致在身体与情感上出现难以招架的状态。我坦白自己就不时会遇到这类情形。


应对此事的另一个方法,就是从现有工作时间中,为新生意项目偷取额外时间。取决于你能拥有的具体选项,你也许可以缩减现有工作时间,将它转变成兼职工作,或完全辞掉,全职从事自己的新生意事业,利用年假和病假时间来每周休息一天,或在你的正常工作日里,腾出些小块时间用在新生意上。显然某些选项会牺牲一些个人收入,但对很多人而言,与牺牲大量休闲时间相比,那反而是他们的更佳选择。



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