丰富你的解决问题工具箱
2004.11.23

昨天我拜访了一位Toastmasters演讲俱乐部同伴,一起看了张名为Magic Moments II(《神奇时刻2》)的DVD。这个演讲视频对2001-2003年公开演讲世界冠军国际比赛里的30段短片进行了分析,以便研究其中一些人的最佳演讲技巧。我今年夏天在2004Toastmasters俱乐部的国际大会上,现场观看过此演讲(由1990年公开演讲世界冠军David Brooks呈现)。不过再次欣赏这个演讲视频显然仍有帮助。其有趣之处在于,它不光分析那些获胜演讲,还会指出每位演讲者做出的一些正确技巧。由于每年有9名决赛选手参加这场比赛,所以我们便有27位人士可供研究。


我喜欢这个视频背后体现的理念:除了模仿自己所在领域的最佳人士,你还能从研究其他高手的表现中学得大量经验知识。因为即使他们没有成为自己领域的第一名,但很可能至少在某件事上做得比其他人都要好。以公开演讲为例,各种单项技巧就包括:幽默使用,面部表情,手势控制,运用道具,台上控制力,停顿与沉默的使用,故事讲述,抑扬顿挫,场面调动(故意在舞台上走动),演讲内容,比喻使用,等等。因此虽然很多人倾向研究这种比赛的获胜者,但对于研究每位参赛者独特优势的想法理念,我也非常喜欢。


这种更宽泛研究方式的主要好处在于,我们能借此创造出解决问题工具上的更大数量集合。


常话说,当你手上只有一把锤子时,每个问题看起来都像个钉子。虽然我的大部分成人生活都一直在研究个人发展,但在开始走上这条道路时我没预想到的一件事,就是在解决遇到的各种人生问题上,例如拖延、懒惰、模糊目标、棘手关系等方面,我们拥有的解决“工具”如此之多。当你知晓100种克服拖延的不同方法时,我想无论何时遇上独特多变的问题,你都有更大机会去征服它们。


一位新木匠可能只会从一把锤头和起子开始他的职业道路,一个专业木匠则可能为解决范围宽广的木工问题准备好了100种不同工具。虽然面对100多件工具能够解决的问题,锤头和起子也许足以搞定其中80%的任务,但专业木匠可以做到更加精准。并且肯定有些问题新木匠完全无法解决,问题不在于他们缺乏技巧,而更在于缺少合适工具。


这也是你致力于个人成长时可用的一个比喻。例如,若你有拖延问题,而且也在生活中用不同方法试过解决此问题,请试着列出你一直用来处理这个问题的所有不同“工具”。若你只能列出5或10种(甚至更少),那可能拖延本身并非真正的问题。或许你只是没有足够工具去应对拖延可能表现的所有变化形态。因此取决于具体情形,你也许发现自己有时能克服拖延问题,另一些时候却始终难以下手。


请像那些拥有100多种工具的专业木匠一样思考。现在当其购买第101种,很可能会是某种十分奥秘的工具,他们几乎难以用到。但当出现一个这种工具用来处理的特殊木工问题时,即使这种事情每两年才发生一次,而且工具本身要花50美元,他也会很高兴拥有它。每种工具都是一份投资,可以提升木匠高效解决问题的数量。


你在解决生活问题的工具上,做出足够投资了吗?你有没有那种每周都会发生,但自己感觉还没完全攻克的难题?你是只想通过锤头和起子解决所有问题吗?


例如,若拖延对你来说是一个问题,你之前针对拖延读过的10本书又是什么?10本书应该能为你提供至少50-100个克服拖延的解决方案。然而大多数人甚至连一本关于此话题的书都没读过,他们全部拥有的,只是一把锤头和起子。


如果自己汽车受损,你会把它送到只有一把扳手和一台气泵的机械师那里吗?如果要做开胸手术,你会想让手上工具只有针头和塑胶管的外科医生完成吗?如果外出吃晚餐,你想让饭菜由只用小铲和切刀的厨师准备吗?哎,等等,对于最后一种情况,好像Benihana(日式铁板烧餐馆)真的可以... :-)


虽然当需要修理汽车,外出用餐,甚至做心脏手术时,我们能依靠拥有丰富工具的专家,但在个人生活需要修理时,我们又该转向何人?我认为这就是大家需要负起个人责任,尽可能丰富自己生活工具箱的领域。我们必须坚守个体责任,学会如何解决身为人类一员所遇到的各种棘手问题,比如设定并达成目标,不畏恐惧采取行动,探索个人价值观并正直处世,与他人建立起富于力量的感情关系,为人父母,保持个人健康和充沛精力,拓展个人生活哲学,逐渐成长为我们能够做到的最佳人士,等等。一把锤头和起子是没法做成这些事的 — 甚至对Benihana的厨师们也是如此。


那我们该从何处开始丰富自己的生活工具箱?最简单的方法之一,就是朝气蓬勃地从周围人士那里借用最佳工具。虽然你可能在某一领域存在棘手问题,但你也许知道某人好像就没有同样的问题。请直接上前向其询问建议。借来工具并将它添加到个人工具箱中。借用人生工具的一个好事,就是你无需再归还它们。


第二种方法是在你需要更佳工具的领域,摄取大量知识信息。别只读一本相关主题的书籍。去读10本由不同作家写作的书。即使你发现有些书非常无趣,但若它们能为你提供一个还从没用过的好工具,那就很棒。我读过许多仍可给自己一个有用点子的糟糕烂书。而且每过一段时间,我就会碰上一本真能给我几十个新鲜想法的好书。


所以,请像期待一位木匠、外科医生、机械师或大厨,能在他们各自领域拥有解决问题的丰富工具一样,也在你个人生活中应用相同的发展途径。别因为自己似乎解决不了像减肥这样的长期问题,就显得垂头丧气。请转换态度,真正严肃认真起来。看你能否学会至少100种还从没见过的新技巧。


拥有一个丰富的工具箱为何重要?因为你遇到的每个人生处境都将独一无二。即使你需要减肥,你的生理机能和其他人也会有轻微不同。所以没有单一工具能成为匹配你特殊情形的完美解决方案。这如同木匠、外科医生、机械师或大厨利用各种工具,以特定顺序解决某个具体问题一样,而每种情形下所有工具的确切用法却可能独一无二。若你只有5种工具可用,在处理自己的混合情形时,你获得成功的能力就会大受限制。但若你有100种工具,并且许多工具间仅有微妙差异,你就能以更为宽广和精准的方式,处理这些独特人生问题。你还能避免表现得过度概括化,只想用一把锤子解决掉所有问题。


我在应用这种途径时便获得了巨大成功。例如,在精神信仰方面,我已用截至目前的一半人生研究过不同宗教和哲学,并让自己全身心沉浸领悟其中多套信仰系统。但在现有的正规信仰系统中,没有一个能完美适合我,然而每一个都至少包含一种我感到深有共鸣的元素。我想拓展出一种信仰系统,能完全与我不断进化的知识基础,亲身体验,逻辑智慧,常识认知,还有情感追求相一致。我确实无法用让自己感觉虚伪的方式实践个人精神追求。但通过从其他信仰系统借鉴各种想法观点,并形成个人的丰富哲学工具箱,我得以拓展出一个适合自己的混合式精神信仰系统。尽管它几乎极其矛盾地,将源自看起来相互冲突的哲学中的不同元素,有趣地缝合到了一起。虽然我失去的是方便人们称呼的常规信仰标签,但自己获得的,却是让独一无二的我深感满足的一套生活哲学,其中融合了我到目前为止所经历的全部人生体验。我还见识到每种研究过的哲学系统所拥有的“精神发展工具”。当某种特定宗教可能喜欢强调祈祷力量时,另一种则专注于冥想,还有一种会主要依赖对梦的解析。我的信仰系统则允许自己全面理解所有这些信仰实践的优势和劣势,以非常独特和个人的方式,利用它们一起解决人生问题。


我很清楚上面的段落开始涉及潜在敏感的话题,因此请各位理解,虽然我志在以成熟负责,还有尊敬所有人精神信仰的方式讨论这些话题,但不认为灵魂信仰话题本身在我的博客中是个禁忌。这样做的一个简单原因,就是对个人成长的重要方面进行讨论时,终会需要陈述一个人对生活的根本哲学理解。



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