成功的恐惧:要是你成功了将会发生什么?
2004.12.04

有时你发现已经有了自认为应该达成的目标,但好像就是难以付诸足够行动实现它。你倒不是真的害怕失败或被人拒绝,那条通向目标的道路看起来足够清晰,甚至可能是个非常有趣的挑战,偶尔你也能取得某些进展。但大多数时候,你都无法进入流畅自然的行动状态,自己也不确定到底为何如此。这种情况常发生在那些需要采取间歇行动的长期目标上,比如减肥或转变生活去开创一份新事业,并最终辞掉你的工作。


在这些情形下,我发现询问一个问题很有帮助,那就是:要是你成功了将会发生什么?请忘掉你希望将会发生什么,或自己可能害怕发生什么,只管实事求是地考虑很可能真会发生什么。你最终实现了个人目标,然后怎样?还有什么将发生改变?


我并不希望你给出一个5秒钟的草率回答,比如“要是减肥成功,那我就会变瘦。”请至少腾出15-30分钟(没有电视、广播或其他分心事物的干扰),专门思考一旦实现个人目标,你的生活将真正发生何种变化。生活里经常会有目标实现后未能预想到的副作用,你可能并没清醒意识到,但在潜意识中,它们足以妨碍你采取富于决心的行动。例如,若你减掉很多体重,就很可能出现以下副作用:人们将注意到你的变化并发表评论;其他人会向你询问饮食建议;你可能感到需要继续一种永久性的生活方式改变,才能保持自己的新体重;你可能需要购买新衣服;自己会变得更有吸引力,因而吸引到更多社交对象(想见或不想见的都有);超重的那些朋友可能变得嫉妒你;你的家人可能会抵制你的改变;你可能对自己能否保持体重觉得有压力;你可能担心要从食谱中放弃某些自己最喜欢的食物,等等。


实现一个目标后给人带来的全是玫瑰鲜花非常罕见。成功要求人做出改变,而改变不仅有正面成果,也会有负面后果。通常当人们宣称想在某件事上取得成功时,现实情况却是其负面结果会盖过成功带来的正面成果。不过克服这个问题的一种方法,就是清醒主动地思考那些负面结果是什么,然后一个个进行根除。根除一个副作用可能意味着去弄清如何彻底消除它,或者可能意味着直接接受这种现实,学习与之共处。


与恐惧失败和恐惧被人拒绝不同,恐惧成功可能更加隐匿难办,因为它几乎总是无意识的表现。但真正的问题并非人们对成功本身的恐惧,而是对成功之后那些副作用的恐惧,其中有很多都让人们确实不想面对。那些从未被清醒评估过的恐惧,倾向于变得更加强大。造成此种结果的原因就是简单的行为训化原理 — 当回避自己恐惧的事情时(无论是在清醒还是潜意识状态),你都会自动强化这种回避行为。所以当你(甚至是毫不知情的情况下)因恐惧成功的隐秘缘由而回避工作时,你其实已在强化自己的拖延习惯。所以随着时间流逝,你会越来越难采取行动。这种恐惧心理简直太阴险狡猾!


之所以询问自己“要是我成功了将会发生什么?”能够解决这个问题,就是因为它会把你的清醒注意力专注于这些恐惧之上。在个人直接的审视检查下,恐惧倾向于萎缩消失,从而使你更易采取行动。我说的恐惧会萎缩消失,另一种表述它的方式,就是潜意识的行为训化过程在清醒观察下会被弱化。我知道有些人不喜欢用“恐惧”指代自身行为 — 请不必对具体用词斤斤计较;若你更喜欢别的名称,说它是“回避行为”也没问题。


识别出这种恐惧意识的一个额外好处,就是你也能方便想出解决它们的明智变通做法。有些恐惧意识的确就是尚未解决问题的有效提示信号。例如,回到减肥的例子,如果你减掉很多体重,可能就需要穿新的衣服。假如你没钱买衣服,这就是个需要解决的现实问题(除非你不介意穿着过于宽大的衣服)。倘若不主动承认这种恐惧意识,即使一个如此简单的问题也足以在潜意识里破坏你达成目标的努力。不过一旦你清醒检查出这种状况,提前想出解决它的办法,也就给潜意识发送了一条无需害怕此问题的讯息,因为你已经有了解决它的现实做法。


现在让我们再考虑下相反一面。假设你问过自己“要是我成功了将会发生什么?”,考虑完所有副作用后,你意识到自己其实一点也不想达成那个目标。它的负面结果会盖过正面结果。当自己为拓展游戏生意制定了具体计划,但似乎难以取得想要的进展时,我就遭遇了这种情形。在问过这个神奇问题后,我意识到自己并非真想达成包含那些副作用的目标 — 我真正想要的,是转变到全职写作和演讲的生活。而进一步创建自己的游戏生意,实际上会让我远离那个更为重要的目标。拓展游戏生意看起来是我想要的目标,但当真正思考达成目标后自己又会身处何种情境时,我便意识到它并非我真正渴望的成功结果。这份领悟对我而言颇感艰难… 我不得不承认最初攀登的成功阶梯此时搭靠在错误建筑上。所以一旦真正明白了达成目标后可能面对的结果,我实际上就必须“取消”那个目标。


即使现在将写作和演讲设定为个人新事业的目标方向,我也意识到这种生活存在很大的副作用。自己完全没有同时应对两份全职事业的思维带宽。我面对的最困难副作用之一,就是得放弃游戏生意上原有的目标和梦想。所有那些新游戏的创意想法将永远无法实现... 那些可能的未来玩家们也永远不会体验到这些游戏… 但它们不足以盖过我在新事业上取得成功后带来的精彩结果。创造一个让人感到有挑战、娱乐和提神效果的新游戏很精彩;不过,能帮人们不断成长会更令我心满意足。我发现去审视所有这些副作用,让自己逐一承认接受它们,是种充满了启示作用的振奋过程。


要是你成功了将会发生什么?倘若你成功减肥… 成功约会.... 获得晋升… 开创新事业... 怀上孩子… 戒掉烟瘾… 变成百万富翁… 提升了自我,这一切都会带来什么?



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