取消软件图书项目
2004.12.17

我决定取消自己的图书创作项目,《软件自出版指南》。这是个艰难选择,而且我知道一些人会对此感到失望。所以我将解释做出这种决定的原因。


我最初之所以开始创作这本书,是想把它当做一个转变性项目,能帮我从游戏出版领域转变到写作与演讲事业。从许多方面考虑,写作这样一本书似乎都像个绝佳想法。我觉得它会帮到很多人,还能利用我已积累建立的知识,让自己逐渐转移到信息产品事业上。


我刚开始着手此项目时,这种思路好像还挺符合逻辑。但对于这种职业转变过程中,事情进展会有多么迅速,我还没能做好应对准备。我对转变所需时间的最初估算发生了巨大偏差;从好的一面来说,自己的估算过于保守。我预期直到2005年年末附近,自己才能达到目前这种状态。所以这个“转变性项目”也就不再有任何意义,因为我已超越当初认为这次转变会将我带到的地方。我的最初推想偏离真实情况实在太远。


我发现其中最大的一个问题,竟然是我曾经的最大优势之一。这个问题就是我的“共享软件思维心态”。建立成功的共享软件事业可能得花费很多年时间。它需要花时间开发出销路良好的软件产品,建立起不错的顾客群体,创造出网站流量,积累客户邮件名单,开拓销售渠道,等等等等。人们很难一出门就做成一份共享软件生意,头一年便从直接销售上获得6位数收入... 这也不是没可能... 但实在太难。共享软件事业上的成功,常来自数年稳扎稳打的逐步发展。而其有利一面在于这种收入可以非常稳定。


所以当我在演讲领域起步时,便不知不觉中抱着同样的思考模式。我推想自己会用创建共享软件生意相同的方式,经过多年时间,耐心而稳步地建立起自己的演讲事业。我专心致力于那些基础工作。但有趣的事情发生了。新事业的进展比我预想得快很多。开发一款新的共享软件产品可能要花数月时间,但一篇演讲稿在一天里就能写完并进行练习。对一款软件进行前期测试和漏洞排查可能要花数周时间,但一篇演讲几小时内就能通过练习得到很好完善。一款有漏洞的软件可能根本无法运行,但一次不太完美的演讲仍能传递某些积极影响。好了,我想你已明白其中的意思。软件开发领域里需要花费很长时间的事情,在演讲领域少用一个数量级的时间便可完成。


我还漏想了其他一些事情。自己从软件生意经营中已经学到了所有推广、销售和商业知识。我不必再为演讲事业重新学习这些知识信息;可以直接马上应用它们。例如,我能够只用两个月时间,就将这个网站的流量做到每日500多名访客。而自己第一个网站用了数年时间才达到这种程度(当然,我创办第一个网站是在1995年,那时整个网络人数还少很多)。与之相似,我不必再重新学习HTML、PHP或MySQL等技术来发布这个新网站。所以我犯的最大错误,就是认为这个新生意,会以自己头份生意那样的步调创建起来。但事情进展比我预想得快了许多。虽然其中也有相似之处,但整体而言共享软件生意模式并不能很好地匹配演讲事业。请想象若你能用数天,而非数月时间就开发出新软件产品,你将在共享软件行业取得何种成果。另外你也不必担心出现任何严重漏洞问题,无需提供任何技术支持。当然,演讲事业有它自身的挑战,但那些在软件开发领域要花大量时间的事情,在公开演讲领域根本不会存在。


因此,在过去五个月的每个月里,我都必须不断提升个人期望。即使现在,我的想法很可能也过于保守和预期太长,但我正逐渐克服这个问题。我真的非常喜欢这条新职业道路的快节奏。与花费数月时间待在办公桌后只开发一款新产品相比,演讲工作显然更符合我的个性要求。


所以写完并发布这本关于软件出版的图书对我来说不再有任何意义。几周前感到好像有什么地方不太对时,我便把这个项目暂停了一段时间,以仔细考虑是否该完成它,并在上周最终决定取消此写作项目。问题不仅仅是写完这本书而已;写作只占全部工作的一半。写完之后还有市场推广销售,以及顾客支持事务。六个月前此项目还符合我的计划安排。但鉴于从开始就犯下的推想错误,我的计划现在必须变得更有野心,而继续这个图书项目显得过于保守。去冒糟糕的风险是种失败,但当你犹豫不定,不敢利用大好风险时,也是一种失败。假如我写完并接着推广这本软件书,太多好机会都将被错过,而这些机会此刻其实就摆在我的面前。


我想过尝试整理出这本书的一些章节,很可能用单篇文章的形式,把它们免费发布。但快速回顾已经完成的内容后,我看出与自己所能投入的相比,这种工作要耗费更多时间精力。太多内容都处于各种各样的未完成形态,包括了提纲和手写笔记等形式。我无法在不冒又陷进整个写作项目的风险前提下,对外发布任何有意义的内容。另外若我发布出任何东西,都会朝着我不想前往的方向,引发更多前进势头。所以我感觉最为和谐一致的做法,就是彻底放弃这个项目,将全部精力专注在自己知道此刻需要去做的事情上。我明白这种决定会让某些人失望,对此我也深表歉意。但我同时知道自己正处于新的人生轨道,当前事情的进展已快得无法让我继续完成,那些不再是最优选择的工作项目。我认为习惯这条新人生道路的步调,将会花费我一段时间。


我已经删除自己软件图书的发布信息邮件列表(包括了此前所有注册接收者的邮件地址),并用订阅此网站内容的邮件列表代替它。如果你想注册接收与本博客相关的内容,请查看网站主页底部的注册链接。我可能将在以后用此列表发送新闻邮件,但目前我只会在网站添加重要内容时发送提醒邮件,比如有了新的电子书或音频项目。我会为这个博客网站创作新的信息产品,但它们将基于个人成长话题,而非任何专门与软件相关的内容。



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