活在价值观中,第一部分


我读过的许多书籍,都不断强调去理解个人价值观,并辨清生活中什么对自己最重要,会有多么重要。但直到写这篇文章时,我还没有遇见一本书,能以足够深度探讨这个极其有用的概念。我读过的大部分探讨价值观的文章,都是引领你经历一个找出自己当前价值观的过程,然后就把工作留在了那里。不过我想带你更加深入这个丰富主题,向你展示如何明智地将个人价值观与自身目标连接起来。


在这篇文章的第一部分,我将引导你经历一个步步相扣的过程,从而找出你的个人价值观,并为各项价值观做出优先排序。由于这是在许多个人成长书籍中都能看到的一个常见练习,所以你完全可能已经有了这样一份列表。不过,我仍鼓励你读完这个练习过程,因为它将帮你深化对自身价值观的理解。


我的第二个目标,是解释以正直态度活在价值观中的实践过程,以便你能学会如何清醒自主地利用个人价值观,做出明智决定并付诸行动。只是找出个人价值观,然后就把它们存档忘掉的做法毫无意义。我将在文章第二部分解释说明这些内容。



价值观为何重要?


知道个人价值观的主要好处,就是你会在生活中获得巨大清晰感和专注度。但从终极意义上讲,你还必须利用这种新发现的清晰感,做出连续一致的决定,并采取富于决心的行动。因此发现个人价值观的全部意义,就是在那些真正对你最为重要的生活领域,改善你能获得的最终结果。


价值观就是各种优先考虑,能够告诉你此时此刻该如何花费个人时间。这些优先考虑之所以对我们的生活至关重要,存在两个原因。


第一个原因是时间是我们最有限的资源;它不会自动更新出现。一旦我们度过一天,它便永远消失。如果我们浪费掉这一天,把时间投入到无法产生自己想要结果的行动上,那种损失便是永久性的。大家可以赚到更多钱,改善身体素质,修复破损感情,但我们无法重过昨天。倘若人们都拥有无限时光,那么价值观与优先考虑将无关紧要。不过至少在地球上,我们显然都是生命有限的凡人。假如我们珍视自己的凡人生活,那么为它做出最好的投资就是逻辑之选。


你可以自由决定“最好”一词在自己看来的含义是什么。生活中某些排列选项会比另一些对你更有吸引力的观念,意味着清楚知道个人价值观能为你带来巨大好处。另一方面,倘若你可能过上的任何生活对自己来说都一样好(无论是当王子还是做乞丐,拥有运动员身材还是肥胖超重,成为圣人还是罪人),那你便可停止读下去 — 你无需这种信息内容。但对大多数人而言,肯定都想着某些生活会比其他生活更合自己心意。


优先考虑至关重要的第二个原因,就是我们人类在投资个人时间和精力方面,有不太连贯一致的倾向。我们中大多数人都很容易受到分心干扰。大家非常容易落入每天抱着不同优先考虑去生活的陷阱。有一天你在锻炼;第二天却又偷懒懈怠。若不清醒主动地采用优先考虑方式,坚守一个清晰连贯的行动方向,我们自然就会偏离轨道,四处飘荡。而这种生活方式只能产生可怜结果。请想象一架会随风飘往任何方向的飞机 — 谁知道它将最终落在哪里?而那架航班很可能也压力重重,充满不确定感。


因此为了这两个原因 — 有限的时间和经常低下的分神指标 — 清醒主动地知道个人价值观并遵照价值观生活就变得极其重要。价值观就像我们生活的指南针,每一天引领着我们回归正轨。这样日复一日后,我们将朝着既定方向,越来越接近可能过上的“最好”生活。“最好”是你所追求的理想结果,但一般情况下,当你不断接近这种理想结果时,即使永远无法实现“最好”,你也能享受到越来越积极的“更好”生活。这种设想完全说得通,因为生活中的很多结果都是以连续形式存在。生活里也有不连续状态,例如结婚或未婚,但你的健康程度、财务状况、感情亲密度,还有幸福水平,一般都处于连续状态。这意味着它们都能逐渐变得更好或更糟。我们可以合理期待,拥有更多健康、幸福、财富、亲密感、内心安宁和爱等事物,肯定要比更少状态会更好。


但这里就是有趣的地方:因为大家时间有限,也因为沿着连续形式经历各种“更好”状态需要花费时间,我们通常无法立即实现“最好”状态。我们不能现在就让飞机降落 — 它还处于飞行之中。另外,每个人都对“最好”有着自己的不同定义。对某些人来说,良好健康状态绝对必须。但对其他人而言,富于同情心则最为重要。针对每一种价值观,每个人也处于自己连续状态的不同节点。所以请想象天空中飞着一大群飞机,每一架都有不同的出发地和终点机场。你无法只绘制同样的航线,便让每架飞机都能落在自己的“最好”机场。每架飞机都需要属于自己的独立航线。


举个更为人性的例子,此时每个人都处于不同的健康状态,而每个人对自己可能的“最好”健康状态都有不同理想。所以每个人从起始点抵达自己最好健康状态的路线也将独一无二。


由于这些个体上的不同,有些“飞机”会比其他“飞机”离自己机场更远。假如你想拥有150磅体重,而目前体重是155磅,那么这架“飞机”就已在机场视线范围内,正接近降落跑道。如果你想变成百万富翁,但现在还处于低收入的破产状态,那架“飞机”就还离机场甚远。


因为你无法立刻做成所有事情,就必须对哪些飞机在自己看来最为珍贵做出优先考虑。你也许难以在一生中让它们全都落地,因为你很可能不知道自己生命有多长;或者也不知道使每架飞机都降落要花多长时间。但请意识到你越能让每架飞机靠近它的机场,就越能在那个生活领域获得更好结果。


现在就让我们来开始以下进程:



找出你的价值观


下面是一个步步相扣的方法,可以用来创建你的个人价值观层级。我想警示你的是,这可能是个非常耗时的过程,而且它需要你高度集中注意力。所以若你现在没有好的时间做此事,请自由阅读这个方法,当有充足时间时再完成它。这是件辛苦工作,但值得你付出努力。


你需要问的一个问题就是:在生活中对我真正重要的是什么?


请通过头脑风暴,在回答此问题的过程中写出你的价值观列表。试着将你的回复缩减成可以囊括每种答案的一两个单词。例如,若你的回答之一是:“拥有一份成功职业”,便可将它缩减成“成功”这种价值观。


为了让此任务对你来说变得更加容易,我已经整理出一份宽泛的价值观列表,可以用于帮你创建自己的列表。请不必担心个人列表上的内容顺序,或是列表最终有多长。只管把所有想到的内容全部写下来。


因此你最后可能会得到像下面这样的一份列表:


  • 爱(Love)
  • 健康(Health)
  • 财富(Wealth)
  • 舒适(Comfort)
  • 快乐(Fun)
  • 幸福(Happiness)
  • 成功(Success)
  • 学习(Learning)
  • 平和(Peace)
  • 亲密(Intimacy)
  • 冒险(Adventure)
  • 安全(Security)


对于这份列表应该有多长,并无严格规定,但我通常偏好价值观数量范围在10-15个的列表。如果你的价值观数量多于此数,请考虑减去那些勉强能被写在列表上的边缘性价值观,或是把那些意思几乎完全一致的多个价值观进行合并,例如成就/成果。



对个人价值观进行优先排序


下一步就是为你的列表进行优先排序。这一步通常要耗费最多时间,而且最为艰难,因为完成它需要非常集中的思考过程。


我在对价值观列表进行优先排序时比较喜欢的做法,就是先辨别出最高价值观,再分辨出第二高的价值观,以此类推,直到按照从高到低的优先顺序,重新排列整个列表。你可以从自问这些问题开始:这些价值观中的哪一个在我生活中真正最为重要?如果我只能满足这些价值观中的一个选项,那将是哪一个?针对这种问题的得到的答案就是你的第一位价值观。然后往下进行,询问接下来哪个价值观对你来说最重要,如此反复直到你以优先顺序整理出整个列表。


有时优先级最高的价值观对你来说显而易见。另一些时候你在缩窄到几个选项后,依然很难决定哪个价值观真正最为重要。当发生这种情况时,我会推荐这种方法。请为每种价值观构想一个场景,然后从那些场景中进行比较选择。


例如,若你试图在学习和平和两种价值观间,决定哪个对自己而言最重要,就可以自问:“我更愿去做哪件事情 — 读本书还是冥想?”这个例子推想阅读将满足你的学习价值观,冥想会满足你的平和价值观,而且每个场景都能在大致相同的程度上满足各自对应的价值观。我常发现当为那些难以进行优先排序的价值观构想出具体应用场景时,最佳排序结果就会变得清晰可见。


假定我们已整理出上面提到的价值观列表,最后得出以下结果:


  • 平和(Peace)
  • 爱(Love)
  • 亲密(Intimacy)
  • 安全(Security)
  • 舒适(Comfort)
  • 幸福(Happiness)
  • 快乐(Fun)
  • 健康(Health)
  • 学习(Learning)
  • 冒险(Adventure)
  • 财富(Wealth)
  • 成功(Success)


你能从中告诉我有关这个人的什么特点?当你知道一个人的价值观层级时,应该就很可能预测出对方行为。如果此人真诚信守自己的价值观,她在生活中对平和、爱与亲密感的专注便会胜过一切。感情关系(不仅与她自己,也和其他人之间的感情)将对她极端重要,而且她永远不会把事业成功置于自己家庭之上。


另一方面,让我们假定此人用完全相反的顺序整理排列了自己的价值观:


  • 成功(Success)
  • 财富(Wealth)
  • 冒险(Adventure)
  • 学习(Learning)
  • 健康(Health)
  • 快乐(Fun)
  • 幸福(Happiness)
  • 舒适(Comfort)
  • 安全(Security)
  • 亲密(Intimacy)
  • 爱(Love)
  • 平和(Peace)


这又是一个什么样的人?现在我们看到这个人很可能非常以事业为导向,或许就是个企业家。与把平和作为最高价值观的人相比,她将过着一种极为不同的生活。比起感情关系,成功和变得富有对此人更重要,因此若要在职业晋升或与家人度假间进行选择,她几乎总会把事业放在首要位置。


我想再说一遍,这个发现过程确实非常困难和充满挑战。中间都是难以轻松做出的决定。倘若一个价值观出现在你的列表上,它肯定对你至关重要。通过清醒自主地为个人价值观进行优先排序,当在未来需要做出重大决定时,你就能依靠它们进行决策。假如知道对个人生活最重要的就是体验内在平和,你就将更容易对那些让自己脱离平和状态的事情说不。


既然现在你已有思考出的个人价值观层级列表,看起来你好像已解决掉某些重大问题。许多探讨价值观的书籍都会这样看待那份列表。但根据我的经验,当前这份列表其实并不那么重要。它只告诉了你以前被外界训化植入的个人价值观 — 通过父母养育和社会教化的形式。正如我们此前所做的飞机类比,这份列表告诉了你的飞机当前正去往哪里。但它无需是你想让飞机继续前往的方向。



重新检查你的价值观


现在我们进入最为有趣的部分。你不必一直抱着同样的价值观生活。你还可以清醒自主地改变它们 — 倘若真的渴望,甚至能彻底改变。你能够从一个将平和视为最高价值观的人,变成把成功放在最高优先级的人,反之亦然。你并非你的价值观。你是自己想法的思考者,而非那些想法本身。你的价值观是你当前生活的指南针,但它们不是真正的你。


清醒自主地改变个人价值观真有可能吗?是的,完全可能。当我们在这篇文章的第二部分,探讨如何按照个人价值观清醒生活时,这种可能性就将变得清晰明了。不过现在,先让我们处理这个问题:你到底为何想要改变自己的价值观?


当你理解并承认价值观将把自己带往的方向,而且意识到当前看重的价值观无法让你享受到自己可能获得的“最好”生活时,你也许就想去改变个人价值观。你的“最好”生活,是你对渴望抵达的所有目的地的个人愿景 — 你能为自己想象到的最美好的终极目的地。但你当前的价值观只是对自己此时前进方向的估量。而且大多数情况下,这两样事情都未处于和谐一致的状态,即你当前的价值观并没有与自己最好生活的航向保持一致。


此刻我想让你从私人角度,花点时间好好想想这个问题到底对自己意味着什么。如果你继续按照当前价值观生活,便可期望得到与正在获取的事物相似的结果。假如更清醒主动地应用这些价值观,你可能会有更好一点的结果。但极有可能的情况,就是若继续沿着相同航向前进,你某部分的自我对终将抵达的地方并不会满意。什么“机场”是你的飞机仅仅路过,但永远不会降落的地方?你会永远体验不到一份亲密有爱的感情关系吗?你会永远没有孩子吗?你会永远没法变得富有吗?你会永远锻炼不出能量充沛的身体吗?你会永远完不成世界旅行吗?你会永远不能为自己最喜爱的崇高事业做出贡献吗?你会永远感觉不到自己正和谐一致地活在个人精神信仰中吗?


现在如果所有这些“永远无法”,在你面前突然都变得有可能了,你会怎么办?它们如何能够改变?通过转变个人价值观,这些事情就都有可能实现。此处就是关键:你无需在整个人生中保持相同价值观。你可以按照自身喜好改变它们。我每隔3-6个月便会重新创建自己的价值观列表。


当你改变个人价值观列表并清醒主动地照其行动时,就能改变自身行为,因而也就改变了最终结果。而且这种改变会导向难以置信的全新体验。例如,若你的最高价值观是健康,而你已拥有出色身体条件,那么把最高价值观改变成财富,又会发生什么?你会减少个人锻炼时间并将大量精力投入到变得富有上。你对健康的投资会下滑一点,但短期而言,你的健康很可能不会出现巨大差异。健康可能依然是你的最高价值观之一,但它已不是首位价值观。所以现在通过有意专注在新的最高价值观“财富”上,你终将成功变得富有。但当你变得非常富有,超过某一点后去挣越来越多的钱,对你来说也许就不再有任何意义。现在你决定将个人最高价值观转变到同情,因此会利用健康富有的自我,充满同情地帮助他人。通过这种清醒转变价值观的过程,你已从一个健身迷变成了一位企业家,最后又变成慈善家。你已经过着令人称叹的生活。但若你一直保持自己最初的价值观,就只能在整个人生中拥有做个健身迷的体验。你的大部分真正潜能将保留在未被开发的状态。



改变你的价值观


你如何能决定该怎样改变个人价值观呢?你可以通过和写出价值观列表并对其进行优先排序的做法非常相似的过程,做出个人决定。但现在你要着眼于个人目的地 — 你的最终生活目标,完成这一过程。我不准备再用详细说明重复演示它,因为它与我们上面进行的过程完全一致。你只需用个人目标,而非个人价值观,来重复那些决策步骤。下面就有一个可以用作例子的目标列表:


  • 将体重减到150磅
  • 变成百万富翁
  • 搬到圣地亚哥
  • 变成不动产投资者
  • 游遍欧洲的每个国家
  • 恋爱并结婚
  • 在5000人面前做演讲
  • 去跳伞
  • 参演一部电影
  • 访问月球
  • 跑次马拉松


因此和之前一样,请写出你的各种目标。再决定哪些对你来说真正重要。对它们进行优先排序。在制定目标方面,你拥有不止10-15个目标毫无问题。甚至100多个也可以;只是目标越多,你完成优先排序的时间也越长。


这些目标代表各种人生体验,能让你感到它们都是你可以获得的“最好”生活的一部分。我指的并非好的,甚至是极好生活 — 而是最好的生活。假如从没到欧洲旅行的生活对你来说绝非最好,那么你最好就把此目标加入自己列表中。


让我们再回到那个飞机类比上,这份目标列表便代表了你的机场列表。现在你能看出在整个人生中只有一份静态价值观列表的问题了吗?单一的价值观列表如何能让你抵达这么多不同地方?会使你成为百万富翁的价值观很可能不同于能让你结婚的价值观。而将你送往跳伞飞机的价值观可能就无法帮你变成不动产投资者。在生命的某一时刻,你会需要极其专注于这些目标中的一个,同时偏离其他目标。


若你难以把个人精力专注于真正对你重要的目标,其中一些就会悄悄溜走,而那将让你付出沉重代价。你可以在事业上获得成功但是永不结婚。或者可以与人结婚却永远享受不到健美生活。请回头想想那些你已达成的宏大而富于意义的目标。你难道不是必须经历一段要把实现那些目标变成最高优先考虑的时期吗?在那段进程中,你(很可能是无意识地)转变了自身价值观以配合那个目标。我还记得在结婚六个月前,我的未婚妻便已进入婚礼计划模式。她在那段时间里的最高价值观就变成了像“组织”和“准备”这样的事情,但度完蜜月后,那些事情便已不是她的最高价值观。它们也无需再被重视到这种程度。


现在你有了自己的目标层级,请挑出级别最高的一两个目标,并清醒主动地想出一份能引导你实现它们的价值观列表。假设你的目标列表像上面一样完成了优先排序,那么你的第1位目标就是将体重减到150磅。要实现这个目标,你可能要把“健身”作为自己第1位价值观。然后将“自律”作为第2位价值观,以使自己坚持个人饮食和锻炼项目。接着把“学习”变成你的第3位价值观,让自己花时间获得恰当饮食和营养知识。你必须基于个人实际情况来设计这些价值观。就像掌握任何技能一样,这种做法需要不断练习,但随着时间过去,你将变得越来越擅于设计个人价值观,从而配合自己实现目标。


无论你何时达成了一个重要目标,都是再选择一个新目标并更新个人价值观列表的好时机。一旦你跑完马拉松,如果感到准备好再做其他事情,比如成为百万富翁,就可以调低“健康”几个等级,让它进入维持模式,同时把“财富”、“成功”和“勇气”这样的价值观推升到个人列表的顶部,以便助你完成下一个挑战。


我读过的大部分关于价值观主题的书籍,都建议你从价值观中得出自己的目标。我却推荐正好相反的做法 — 请从个人目标中生成自己的价值观。我在尝试使用第一种途径上花费过数年时间,而最终结果令人十分沮丧。我总是感到缺失了什么东西,因为自己的静态价值观列表似乎永远不许我实现某些目标。最终我想明白要先将目标放在首位,然后可以调整价值观去配合那些目标;当一个目标实现后,我们便可创建出另一个全新的价值观层级。那个飞机类比可以让这种做法体现的区别显而易见 — 在为飞机设定航向前,你必须先决定降落机场的位置。如果在不知目的地的情况下设定了航向,当试图让飞机降落在自己觉得应该降落的地方时,你就会经历巨大沮丧体验。


若你想看看我在个人主要目标改变时,如何清醒转变自己价值观的例子,可以来读读这篇博客


在这篇文章的第二部分,你将学到如何清醒主动地应用个人价值观列表,做出各种决定并实现自己的目标。



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