精通基础
2005.03.14

假如我可以说自己拥有一种超级能力的话,那就是我的学习速度极快。跟其他任何技能相比,它长久以来都是我最有价值的一项技能。甚至在自己最初并不特别擅长某事时,我也常能迅速将其搞懂学会。这项技能源于我所拓展出的,能为快速学习提供支持的一些特殊习惯,而其中最重要的习惯就是:


从期望达至精通的态度开始学习。


无论你何时想要学些新东西,请带着自己终将达至精通的期望进入学习之中,不管实现它要花上多长时间。请期望自己成为一名专家。把你想成一位正接受培训的顶尖专业人士。


若你想要学打高尔夫,就请把自己想成未来的专业高尔夫球手。若你想学习领导技能,就请把自己看作未来的世界领导人。若你想要学习武术,就请想象自己会是下一个李小龙。你实际上能否达至精通无关紧要。这并非我们追求的重点。重点是专注于最终实现精通的这个目标,会使你当前的专注状态更显敏锐。若你想象自己有一天要领导自己的国家,对于在各种小项目上学习如何领导和管理众人,你就会付出更多关注。


最初学习公开演讲时,我便是怀着终将成为世界顶尖演讲家之一的期望开始努力,即使这个目标要花上几十年才能实现。这种内在期望,给了我过去一年辛苦锤炼基础技能所需的背景环境,因为一个顶尖专业人士,必须能几乎毫无瑕疵地掌握那些基础方面。


应用此想法的另一种方式,就是请想象你最终必须把所学一切内容传授给另一个人。假如这种方法对你来说更管用,好极了 — 请直接使用。


请思考这种学习态度,如何能使你当前时刻的行动更显敏锐。假设你要学习某样对自己而言全新的事物,我们设想你要学习国际象棋。在第一种场景里,请想象你并不在意自己能够多擅长此事,只想尝试一下,看它会有何种进展。而在第二种场景里,请把自己描绘成下一个世界象棋冠军,甚至让加里·卡斯帕罗夫(世界象棋大师)无与伦比的职业成功都相形见绌。你能看出第二种态度,将如何使你学习国际象棋的专注力,在今天 — 就在此刻 — 即便你永远成不了一名象棋大师时,变得有多敏锐吗?当怀有第二种态度时,与抱着第一种态度相比,你会有什么不同做法?


达至精通的态度将使你在学习上采用长期性的战略途径。你明白任何早期缺陷都会在前进途中被逐渐放大,因此你要花时间打好没有缺陷的牢固基础。假如要学高尔夫,你就会花时间完善早期的握杆和击球姿势,知道若自己尝试过早进展到高级技巧,便只会强化那些糟糕习惯。


人们难以快速学习的原因之一,就是没有建立起足够稳固的进步基础。由于强迫自己越过那些他们还未精通的知识概念,这些人的进展便显得步履维艰。


倘若你在算术上都没获得“A”类成绩,就不该进展到学习代数 — 假如强行这样做,会在试图学习微积分时漏洞百出。


请先精通基础,不管这要花上多长时间。在转向高级技能前,先让自己在每项基础技能上取得“A”类成绩。长远而言,这就是最快的学习方式。在从新手到中级水平,再到专家的每一步上,请努力赢取自己毕业通过的真正权利。


一旦你发现在试图学习新事物上,自己困顿不前,进展极其缓慢,总是搞不懂此事,就请自问:“有没有我还未精通的先决技能?”而人们的回答几乎总是“yes”。例如,若你在学习创意写作上老有麻烦,你是否已精通基础语法、句子和段落写作等技巧?


请回头重新学习那些基础技能,需要学多久就学多久。几乎任何领域的顶尖专家,都会投入大量时间做此事。专业高尔夫球手会在练习场上击球成百上千次。象棋大师会一遍又一遍研习开局招数和残局情形。专业足球或橄榄球队员会进行令人筋疲力尽的体力锻炼,从而让身体保持最佳状态。一位Toastmasters演讲同伴告诉我,提升我某篇演讲的最佳方法,就是“练习次数 x 3”… 即:练习、练习、练习。


假如你在人生早期接受的教育不佳,请像位成人那样负起责任自行纠正。回头重新学习你本该在孩子时期学会的那些东西,直到在所有基础技能上达至精通。倘若高中毕业后,你的阅读、写作和数学技能还没达到12年级学生的水平(从小学到高中一共12个年级。译者注),你就再让它们达到这种水平。


许多事业领域里的成功,通常并非来自应用某些复杂漂亮的新技巧,而更多源于对基础工作坚持不懈的精通掌握。若你精通任何基础锻炼技巧,就无需买件漂亮的新健身设备来减重。只是通过跑步或骑车,你便可减掉自己想减的所有体重。


这个道理也适用于自我管理方面的习惯。你可以在生活中增添各种漂亮技术产品,来尝试变得更有组织效率。但若你还没精通自律方面的基础技能,那些产品便毫无意义。在一个缺乏自律的人身上堆加额外技术产品,只会制造更多麻烦。


假如你曾发现自己想过,针对个人问题的解决方案就是某件漂亮复杂的东西,我便挑战你去质问这种推断。你能将那个问题归结为基础技能上的缺陷吗?新技术只会放大你业已成为的样子。若你存在缺乏组织条理的固有问题,技术产品将只会让你的日常杂物变成高科技杂物。如果你不会做饭,拥有更多厨具便非解决方案。


学习上没有捷径。当你想学些新事物时,请采纳达至精通的态度,然后投入时间来精通基础技能。这便是实现长久成功所需付出的努力。



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