通向成功的30天
2005.04.14

一种强大有力的个人成长工具,就是30天尝试。这是我从共享软件行业借用的概念。在共享软件领域里,你可以下载一款软件的试用版,在被要求购买完整版本前,你能毫无风险地免费尝试30天。它也是拓展新习惯的绝佳方式,最棒的是,这种做法简单到根本不费脑子。


比如你想开始一个像锻炼身体那样的新习惯,或戒掉像吸烟这样的坏习惯。我们都知道,在开始养成新习惯时,成功坚持头几周是最难的部分。一旦你克服了最初的惰性,继续下去就会容易得多。


然而人们经常由于将那种改变想成某种永久行动 — 导致在开始改变前,就说服自己放弃了努力。当你仍习惯性地做着旧行动,再想着要做出重大改变,并在余生都得天天坚守其中,这种情形看起来就会让人不堪重负。你越把改变想成某种永久行动,就越会保持原地不动。


但若你把做出改变只想成暂时行为 — 比如就30天时间 — 之后便可自由返回旧习惯,又将如何?这样看起来就没那么难了。只连续锻炼30天,然后便可放弃运动。保持桌面整洁有序30天,之后便可偷懒懈怠。坚持每天阅读一小时30天,接着便可回去看电视。


你能尝试这30天吗?它仍需要点自律和决心,但不像做出永久改变那样郑重其事。此时遇到的任何困难感受都只是暂时的。你可以倒计时自己重获自由的天数。至少在那30天里,你将收获某些好处。它并没那么糟糕。它只是你人生中的一个月而已。


但若你真的完成一次30天尝试,又将发生什么?首先,你坚持得足够久,已能形成一种新习惯,它会比你刚开始尝试时更易保持延续。第二,你将在这段时间里断开对旧习惯的上瘾状态。第三,你积累了30天的成功体验,这会为你带来继续坚持的更大信心。第四,你将收获30天的试验结果,为继续下去能有何种期待,提供实际可靠的反馈信息,这会让你身处更佳思考位置,从而做出周全合理的长期决定。


因此,一旦你结束30天尝试,自己养成永久习惯的能力将极大增强。但即使你没准备好让它变成永久习惯,也可选择把尝试期限延长到60天或90天。你在尝试期限上坚持得越久,便越容易锁定到新的生活习惯。


这种做法的另一个好处,就是你能用它测试各种新习惯,那些你真的不确定是否想在余生拥有的习惯。也许你想尝试一种新饮食方式,但不知道它是否有太多限制。此时你便可做次30天尝试,然后重新评估利弊。若你明白新习惯的确不适合自己,不再坚持它将毫无羞愧之处。那就像尝试一款软件30天时间,如果它不符合你的需求,请直接卸载。这种做法既没害处,也不违规。


下面就是我利用30天尝试,建立个人新习惯的一些例子:


1)1993年夏天,我想尝试变成素食者。我当时并无把它变成一生习惯的兴趣,但自己读到大量素食好处的内容,于是决心只为体验一下,尝试30天素食。我平时已在经常锻炼,健康状况也挺好,没有超重问题(身高1米83,体重70公斤),但我在学校的日常饮食包含大量快餐汉堡。坚持30天奶蛋素食要比我预想得容易许多 — 我觉得这种素食一点都不难,也从未感到吃得不够。一周之内,我便注意到个人能量和专注力的提升,而且感觉头脑更加清醒。到30天结束时,继续坚持素食对我而言连想都不用想。这种变化看起来的样子,会比其实际体验困难得多。


2)1997年一月,我决定尝试从素食主义者变成纯素主义者。奶蛋类素食者可以食用各种蛋类和乳制品,而纯素主义者不能吃任何源自动物的食物。我越来越有变成纯素主义者的生活兴趣,但不认为自己能做成此事。我怎么舍得放弃奶酪煎蛋饼呢?纯素饮食在我看来太过严格 — 甚至有点过于狂热的感觉。但我对纯素生活到底是什么样子抱有强烈好奇心。于是自己再次进行30天尝试。当时我猜完成试验应该没问题,但老实说并不期望试验结束后还会继续下去。结果,我在试验头一周便减了7磅体重,由于长年积累的乳制品残留物都从肠道内被逐渐清出体外,自己会频繁出入卫生间。我在头两天感到疲惫不堪,但之后全身能量便出现飙升。我还觉得头脑比从前更加清醒,似乎一层“大脑迷雾”被彻底掀开;那种感觉如同我的大脑重新升级了处理器和缓存。不过,我注意到最大改变在于我的耐力。我当时住在Marina del Rey(玛丽安德尔湾,洛杉矶西边的游艇港市),经常沿着圣塔莫尼卡码头附近的海滩跑步。我注意到跑完平日的3英里后并没那么疲劳,于是开始把跑步距离增加到5英里、10英里,最终在几年后跑完了人生第一场马拉松。在跆拳道练习中,额外提升的耐力对我的踢腿技能也大有帮助。这些累积好处如此明显,以至于放弃的那些食物看起来也不再有任何吸引力。所以在头30天试验后继续纯素生活,便再次成了无需考虑的事情,而且我到今天依然是个纯素主义者。我没想到的是,在采用纯素饮食这么长时间后,自己曾吃的那些肉类食品,似乎都不再像是真正的食物,所以我并无任何损失感受。


3)另外在1997年,我决定连续一年每天锻炼。那就是我1997年的新年决心。我的标准是,每天至少进行25分钟有氧锻炼,而且不把每周要上2-3天的跆拳道课程计算在内。结合自己的饮食变化,我想把健身状态推进到新水平。我不想错过哪怕一天,即使生病时也要锻炼。但想想一连365天连续锻炼,确实有点儿令人生畏,于是我就从进行30天试验开始。这样看起来便没那么可怕。过了一段时间后,我每过一天都会创造一个新纪录:连续8天… 10天… 15天… 这种锻炼习惯越来越难以放弃。连续锻炼30天后,我又为何不能坚持到31天,创造新的个人纪录?你又能想象在坚持250天后放弃锻炼吗?绝无可能。经过头一月养成这种锻炼习惯后,当年剩余的日子便可自动运行。我还记得那年参加完一场研讨班后半夜才回家。结果自己患上感冒,整个人非常疲惫,但我依然凌晨2点在雨中跑完步。有人可能会将这种行为视作愚蠢,但我对达成目标充满决心,绝不打算让疲劳或小病阻止我。我最终成功坚持锻炼了一整年时间,一天也没落下。事实上,我在1998年继续锻炼了几周,最终才艰难地决定停止持续锻炼。我想要这样坚持一年,而且知道它将成为我的一次强大借鉴经验,结果也确实如此。


4)更多饮食试验… 成为纯素主义者多年后,我选择尝试其他丰富多样的纯素饮食。我在长寿饮食和纯素生食上都做过30天尝试。这些试验十分有趣,也给我了新鲜洞见,但自己决定不继续这两种饮食方式。对于长寿饮食,我觉得最终结果和平时的纯素饮食没什么不同。而在纯素生食上,虽然个人能量确实有显著提升,那种饮食方式却需要太大劳力 — 我得花大量时间准备三餐并频繁购物。你当然可以只吃生鲜水果蔬菜,但为使纯素饭菜富有吸引力,会牵涉大量劳作。假如我有自己的厨师,很可能会坚持纯素生食,因为我觉得所获好处完全值得那些付出。而且我45天内又进行了第二次纯素生食的饮食试验,但最终得出的结论相同。如果我被诊断患上癌症那样的重病,自己立刻会转换到纯素生食,因为我相信那绝对是实现最佳健康状态的最优饮食方式。我还从未发现有比采用纯素生食时,更富能量的生活状态。但我很难让其成为一种现实可行的生活方式。即便如此,完成这些试验后,我得以将一些长寿饮食和纯素生食的新鲜做法融入个人饮食。拉斯维加斯有两家全纯素生食的餐厅,我很享受在它们那里吃饭,因为其他人能帮我完成所有食物准备工作。虽然在这两种试验上,我有意拒绝了继续采用新习惯,但这些30天试验依然成功为我提供了新鲜洞见。在饮食方面坚持30天尝试极为重要的一个原因,就是试验的头一两周常会花在排毒和克服心理生理渴求上,所以直到第三或第四周,你才会开始对新饮食生活获得清晰图景。我觉得若你并未尝试一种新饮食方式至少30天,就不会真正理解它。每种饮食方式的内部感受,和它从外面看起来的样子并不相同。


这种30天尝试方法似乎对日常习惯最起作用。对于每周只会实践3-4天的习惯,我在进行这种尝试时便效果不佳。不过,若你在头30天每天应用此种习惯,之后再减少实践次数,最终效果就挺不错。例如,我在开始尝试新锻炼项目时,就会采用这种做法。对于那些会每天实践的习惯,养成它们要容易得多。


下面是可以应用30天尝试的其他一些想法:


  • 放弃看电视。录下你最喜欢的那些节目,一直留到30天试验结束时再看。我们全家做过这个试验,结果令人深受启迪。


  • 放弃网上论坛,尤其在你感觉对论坛上瘾时。这会帮你打破上瘾状态,让你更清楚地看到参与网上论坛对你有什么实际好处(假如真有的话)。你永远可在30天结束后回归原始状态。


  • 每天淋浴/洗澡/剃须。我知道“你”不需要这一条,所以请将此条转给确实需要这样做的某人。


  • 每天结识某位新人士。和陌生人开启一场交谈。


  • 每晚外出。每次都去不同地方,做些好玩有趣的事情 — 这会成为一个令人难忘的月份。


  • 每天花30分钟打扫和整理你的家或办公室。一个月下来总共是15小时。


  • 每天列出一些可在eBay(美国淘宝。译者注)上出售的新东西。清理一些杂物。


  • 每天邀请某位新人士外出约会。除非你的成功概率低于3%,不然你将至少获得一位约会对象,甚至可能结识你的未来配偶。


  • 若你已经有份感情关系,请每天为你的伴侣做次按摩。或每天轮流给对方做按摩,这样一个月会做15次按摩。


  • 戒烟,戒碳酸饮料,戒垃圾食品,戒咖啡,或其他不健康的饮食习惯。


  • 成为早起者。


  • 每天写日记。


  • 每天打电话问候一位不同的家庭成员、朋友或商业伙伴。


  • 每天打出25个销售电话,以便招揽新的生意机会。专业演讲家Mike Ferry曾连续两年,每周五天做此事,甚至在他举办研讨班时也是如此。他将自己生意每年1000万美元的销售额归功于这个习惯。若你一年能打1300个销售电话,不管自己销售技巧有多糟,都会获得些不错的生意机会。你可以把这种习惯应用到任何类型的营销工作上,比如为你的网站创建新的外部链接。


  • 每天写篇新博客文章。


  • 在自己感兴趣的主题上,每天阅读一小时。


  • 每天冥想。


  • 每天学个新单词。


  • 每天进行长时间散步。


再次强调,请别认为自己需在30天后继续坚持任何习惯。请只思考你将从这30天里收获的好处。你可以在试验期结束后,重新评估这个习惯。即使这种尝试是暂时的,你也肯定能从30天的经历体验中获得成长。


这种做法的威力就在于它的简单性。虽然与遵从更精细的日程安排相比,每天都做一项确定活动可能没那么有效 — 力量训练就是个好例子,因为适当休息是提升力量的关键组成部分 — 但通过30天尝试,你通常更有可能养成一种日常习惯。当你决心毫无例外地每天做某样事情,就不能为漏掉一天行动找借口或进行辩护,也不能许诺通过重新安排日程的方式,晚点进行补偿。


请给这些试验一次尝试机会。若你现在便准备决心一试,请自由自在地到网上发布评论,和众人分享你在未来30天的个人目标。假如有足够多感兴趣的人士,或许我们可以在5月20号左右做次群体回顾,看看大家各自的30天尝试效果如何。我甚至将和你一起行动。我的试验目标就是连续30天,每天跑步或骑车至少25分钟,或每天至少爬山60分钟。拉斯维加斯近来的天气格外好,我也是时候重新进行户外锻炼啦。



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