克服对公开演讲的恐惧
2005.05.12

克服演讲恐惧的一种做法,就是在害怕时依然演讲。这样做虽然看起来愚蠢,却很可能是在演讲上获取自信的最可靠方式。你可以害怕,可以紧张,可以犹豫,但请依然起身演讲。


你的头几次演讲不会非常出色,但请别期望自己出色。只管把做完演讲当成目标。一旦做过几次演讲,并意识到此事并未杀了你,下次你就将更不害怕演讲。只要你一直坚持下去,终会开始善于演讲,甚至可能学会享受其中。


我认为人们恐惧公开演讲的原因之一,就是对自己期望太多。它就像在毫无指导说明的情况下,害怕驾驶飞机。此时你当然会失败。假如飞行员叫你坐进驾驶舱,说道“把这架飞机降落地面”,我敢打赌只要你去尝试,飞机就将坠毁。


但至少当你公开演讲失败时,结果一般不会如此致命。失败其实就是学习演讲的最佳方式之一。它也是我们身为婴儿时,学习走路和说话的同样方式。我们会不断跌倒和结巴,直至找到正确做法。正如你不会期待跆拳道白带选手能踢断砖块一样,你也不会期待首次演讲的选手能像专业人士那样老练自如。但遗憾的是,人们总会要求自己拥有这种水平的表现,期待自己若去公开演讲,最好就能表现出众。而因为这种事情不可能发生,它便会制造恐惧。但若你设定现实可行的自我期待,预想头几次演讲会当场搞砸,那些恐惧在很大程度上就能自行消散。


还记得《黑客帝国》里,尼奥首次尝试在两栋摩天大厦的楼顶间做超远跳跃,最后摔落地面的场景吗?“每个人第一次都会摔落。”同样的道理也适用于公开演讲。你肯定会搞砸自己的第一次。请学会熬过这些失败体验。


不幸的是,在真实世界里,大家很难找到并不期待你表现出色的演讲机会。人们推想若你志愿演讲,能力肯定不错。但大家要求演讲者表现出色合情合理,因为大多数人并不想听一位糟糕演讲者的演说。那种体验十分无趣。


我认为针对这个难题的最佳解决方案,就是加入Toastmasters International演讲组织。Toastmasters的美好之处在于,它设计成立的初衷,就是让学习公开演讲尽可能轻松容易。你可以作为访客免费参加几场聚会活动,看看毫无压力地当众演讲是什么样子。请只管参与活动并在台下观察。那里的每个人都理解身为演讲新手是什么感觉,也不会期待你表现出色。那种环境只有很少压力,却有大量鼓励支持。去年加入Toastmasters之前,我以为这个组织是为那些真正擅长演讲的人们服务。他们的宣传册看起来就像一帮商业人士在做正式的演讲展示。但这并非我后来发现的真实情形。有些俱乐部的大部分成员是四五十岁的人士,会相当正式地组织活动;但其他俱乐部都是由二三十岁的人士组成,经常举办很不正式的聚会活动;每个俱乐部都独一无二。我看到的大部分演讲内容都是关于个人经历,而非商业类型 — 人们经常会做回忆假期故事或儿时事件的演讲。


大家都有瑕疵。有些参加Toastmasters组织十多年的人士,演讲时依然难以摆脱“嗯”“啊”之类的停顿词。每个人都处在不同的技能水平,但没人能完美无缺。最重要的是,大家似乎对自己第一次演讲时的表现,都有健康正面的回忆。


了解Toastmasters组织真实样子的最佳方式,就是作为访客参加他们的聚会活动。你甚至能参加多个俱乐部 — 我到现在已去过五个不同俱乐部。若你决定加入其中,会员费也很便宜。费用不久可能上调(不会太多),但我现在每月只用付5美元。另外你会获得一份月刊。Toastmasters在全世界80多个国家,有超过10000个独立的演讲俱乐部,每个俱乐部平均有20位成员,所以你很可能找到一家本地俱乐部。离我家7英里的半径范围内,就有10家俱乐部。请利用其官网(toastmasters.org)上的搜索功能,查看你附近有没有这样的俱乐部。


拉斯维加斯的一些赌场酒店,甚至就有属于自己的Toastmasters演讲俱乐部。MGM Grand(米高梅大酒店)有Lions Roar(狮吼)俱乐部。Luxor(卢克索大酒店)有Pyramid Power Talkers(金字塔神力演说家)俱乐部。而New York, New York(纽约纽约大酒店)有Manhattan Express(曼哈顿高速)俱乐部。


Toastmasters在技能建设上有两个发展方向。一个是沟通发展方向,包括提升个人演讲技能。但不太为外人所知的是领导力发展方向,意在帮你建立领导力技能。俱乐部成员可以自由专注于一个发展方向,或两者兼顾。我最近刚赢得CTM(Competent Toastmaster,胜任演讲者),这是沟通发展方向上的第一个教育奖项。目前我正致力于赢取CL(Competent Leader,胜任领导者),它是领导力发展方向上的第一个奖项。对于赢得这些奖项所需的各种要求,有许多灵活方式可以实现它们。


Toastmasters还充满乐趣,我期待参加他们的聚会活动,部分原因也在于其娱乐价值。通常每次活动都有大量幽默时刻,尤其是我所在的俱乐部,还有几位喜剧演员。在某些俱乐部里,一些成员在活动之后还会外出聚餐。我所在地区的一家俱乐部就叫“单身男女”,只允许单身人士参加;他们会在酒吧餐厅聚会,在活动时边喝鸡尾酒边用餐,气氛相当生动活跃。所以请别被Toastmasters名字的正式感吓到 — 它对新来者其实极为友好。


最起码,Toastmasters还是外出做些社交活动的精彩方式,能帮你结交本地的新朋友(尤其对平衡网上朋友过于丰富的状态大有益处),与人共享欢笑,暂时远离电脑。事实上,我现在就有个要出门参加的聚会活动...



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