网上论坛的高效用法
2005.05.18

信息消费的对象其实显而易见:它消费的就是信息阅读者的注意力。因此,丰富庞大的信息反而会产生注意力的贫乏状态,以及在过度丰富的信息来源中,有效分配个人注意力的现实需求。


— Herbert Simon(赫伯特·西蒙,1975年图灵奖获得者,人工智能符号主义(认知学派)代表人物,认知心理学先驱。译者注) 


网上论坛、留言板,还有各种新闻群组,如今无处不在。这些强大的沟通工具提供了许多好处。然而,参与网上论坛也能变成一种有害的上瘾行为,导致这些好处因为论坛的消极副作用而黯然失色。


以下是经常参与网上论坛带来的一些潜在好处:


  • 智识交流
  • 学习新想法并完善旧想法
  • 享受社群归属感
  • 影响论坛的进化改变
  • 为他人做出贡献
  • 结交新朋友和积累人脉
  • 获得新生意机会
  • 及时知晓最新活动事件
  • 了解各种新机会


下面则是过度使用网上论坛的一些潜在副作用:


  • 降低个人注意力和专注度
  • 降低工作效率
  • 习惯性拖延
  • 不断增加的悲观和/或冷漠心态
  • 被无休止的争辩和闲聊分心干扰
  • 逐渐让部落群体思维替代个人理性判断
  • 社交技能受损,人际关系被疏忽,个人社交圈被弱化(用网上社交替代当面沟通的相应后果)
  • 不断下降的能量状态(与更为积极活跃的社交活动相比,参与网上论坛则会久坐不动)
  • 不断下降的自尊状态
  • 职业和收入可能遭受影响(包括失去工作)
  • 对论坛上瘾


从上世界90年代早期开始,我便参与过许多不同的网上论坛、留言板和新闻群组,并在不同时期体验了它们带来的各种积极和消极影响。我打理过一个很受欢迎的游戏开发者网上论坛几乎两年时间,所以既有论坛参与者,也有论坛管理者的经验。在积极的一面上,我从中学到许多精彩想法,建立了极有价值的商业人脉,甚至在本地的一个电脑公告板系统上认识了现在的妻子。在消极的一面上,我发现过度参与网上论坛是巨大的时间浪费(而且也很容易上瘾)。


下面就是为高效使用网上论坛,并回避其消极副作用的一些建议:


1. 戒断论坛一段时间


首先,若你当前在论坛上十分活跃,请尝试戒断一段时间。停止访问所有论坛;甚至在论坛上潜水都别干。我推荐戒断期限为30天,最少也得有14天。这将帮你打破任何并非清醒自主的行为习惯,重获属于自己的观点视角,从而使你能明智评估论坛应当在生活中扮演的角色。否则,你可能会从并非清醒自主的习惯出发,过度评价持续参与网上论坛的真实价值。若你当前是位论坛管理员,请给自己放段假,招募某人暂时接替你的管理职责。把你花在论坛的时间,重新安排到其他积极事项上,比如锻炼或阅读。如果你不认为有做到此事的自制力,请直接在每个论坛上发帖,说明自己将在未来30天离开论坛,若有任何成员在论坛上抓住你,你将给第一个发来告知邮件的人士支付100美元。这应该能给你足够外力,坚持完成戒断试验。


2. 重新评价你的论坛使用习惯


一旦坚持完成最初的戒断期(不是在此之前),请重新审视你参与论坛的行为习惯。想象自己只是今天头一次发现了每个论坛。参与这些论坛有什么利弊?这是你利用时间的最佳方式吗,还是能想出更好的替代选择?若你使用论坛只是为获取特定信息,那么直接阅读书籍、文章或博客会是更佳选择吗?假如你把它们用作社交渠道,那么加入本地俱乐部,当面与人交往是不是更好选择?如果回顾此前的行为模式,你会说自己处于上瘾状态吗?你的使用模式是否已变得并非清醒自主?倘若如此,你又想如何防止这种问题再次发生?


3. 辨清个人期望


若你决定参与网上论坛,请先辨清个人期望。无论你使用论坛的意图是市场调研,建立人脉,还是将它作为展现个人幽默的渠道,请弄清你为何在此的缘由。


4. 建立合理界限


要想限制论坛上瘾带来的风险,请为自己设定清晰界限,并将它们写下来。你可以限制每周查看每个论坛的次数,参与论坛活动的总共时间,或允许自己每周发布的帖子数量。请在一张纸上追踪个人每周的论坛使用情况,让你清醒意识到自己的参与习惯。不要陷入黑暗状态,屈从于毫不清醒的行为习惯。请建立清晰的个人界限,这样一旦跨过它们,你就知道会有落入上瘾行为的风险。只要发生这种事情,就是时候立即开始一次新的戒断期。


5. 对它放手


如果发现自己反复屈从于论坛上瘾行为,或其他消极使用模式,也许直接放弃使用,就是最佳决定。写作这篇文章时,我已不再经常参与任何网上论坛或留言板。在辨清个人意愿的过程中,我意识到自己参与论坛的首位原因是想做出贡献并帮助他人。但把论坛用作贡献渠道并不高效,因为它常会导向冗长(大多还毫无成果)的辩论。我发现坚守“一对多”的表达渠道,比如写作文章和维护博客,会是利用个人时间的更佳做法。博客评论仍允许有些互动行为,但管理那些评论的时间会在合理范围内。而且大多数博客评论都有极高的个人相关性,没有太多针对他人的争辩言论。


6. 用当面联系代替网上社交


就社交层面而言,网上论坛是与人亲自见面的糟糕替代选择。虽然论坛肯定有些社交好处 — 很多人都从网上论坛结识了自己的配偶,包括我在内 — 但与他人亲自共度美好时光,而非通过电脑屏幕交往,会非常重要。如果需要新的社交渠道,你还可加入本地俱乐部或协会,尤其是那种每周见面的活动组织。我发现加入Toastmasters International演讲组织,并开始参加聚会和演讲比赛后,自己对网上社交的兴趣便显著下降。与面对面亲身交往相比,甚至最好的网上交流都相形见绌。


7. 做个浅尝者,而非固守者


另外一个建议,就是把参与网上论坛看作暂时行为。若你的目标是建立新的商业人脉,就请投入论坛当中,活跃参与一段时间,比如30-90天。结交新的朋友和商业伙伴,收集私人联系信息,然后就放弃那个论坛。请继续通过一对一的沟通方式发展新的交往关系,比如邮件、电话,以及当面聚会(行业会议等)。与深入参与单个论坛,导致自身投入远超其合理用处的做法相比,在许多不同的论坛上浅尝辄止,应该是建立人脉的更有效方式。


你还可使用浅尝辄止的做法,在单个主题上搜集广泛信息。请找出大量相关论坛,收藏保存。然后每隔六个月,花上几小时扫描每个论坛的信息,以便吸收最新的有用内容。无论你何时有了具体问题,便可进入论坛搜索其存档信息。假如没有合适的搜索结果,请自由自在地发布新帖子,收集有用答案,再从论坛上消失。


8. 避免上瘾


网上论坛是挺难对付的野兽。写作这篇文章时,我感到在任何论坛上持续参与几个月后,几乎总是毫无积极成果。到最后,像获取新知识和建立新人脉这样的初始好处,也只能产生微弱回报。接着像论坛上瘾这样的消极影响就会形成。经常性的参与(即便是并不清醒自主的行为习惯),仍会提供某些好处,但你参与的时间越长,就越难意识到这些好处。


论坛上瘾的近亲还有网络游戏上瘾,网上冲浪上瘾,博客阅读上瘾,邮件上瘾和新闻上瘾。大家常见的行为模式是,无意识的行为习惯会取代清醒自主、头脑明晰的决策。若你发现身处这种毫无效率的习惯状态,请采取步骤重获清醒控制。利用一段时期的戒断试验,重获个人视角,重新检查自身动机,再设定清晰界限,找出替代选择。清醒主动地让各种论坛服务于个人目标,并避开上瘾陷阱。


网上论坛可以是种强大高效的生活工具,但我们需要自主意识和自律,来防止它们变成个人生活的拖延圈套。



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