自律
2005.06.05

本周我将写作一系列关于自律的博客文章。从周一到周五,有关此话题的新文章将每天一篇。我在网站左侧也添加了一个新的“自律”类别文章标签。


在此系列文章中,我将专注写作自己称之为自律五大支柱的内容。



自律的五大支柱


自律的五大支柱是:Acceptance(接纳)、Willpower(意志力)、Hard Work(辛苦工作)、Industry(勤勉)和Persistence(坚持不懈)。若你把每个单词的首字母连在一起,就会得到缩写词“A WHIP”(一根鞭子) — 这倒是记住它们的方便做法,许多人都把自律与鞭策塑造自己关联在一起。


写作此系列文章期间,我将每天探索其中一个支柱内容,并解释清楚它为何重要,以及如何进行拓展。但首先,我们来做个总体概述...



什么是自律?


自律就是不管个人情绪状态如何,都会让自己采取行动的能力。


请想象假如不管怎样,自己都能直接追随个人最佳意愿行动,你将会取得什么成就。再构想这样一幅场景,你对自己身体说:“你太胖了。去减掉20磅体重。”没有自律能力,那份意愿就无法变成现实。但有了足够自律,这便是板上钉钉的事情。自律的极致状态,就是在做出清醒自主的决定后,你几乎保证会追随这个决定行动。


自律是供你使用的众多个人发展工具之一。当然,它并非万能灵药。不过,那些要靠自律解决的问题会十分重要。虽然也存在解决那些问题的其他方式,自律却绝对能将它们撕得粉碎。自律可以赋予你力量,克服任何上瘾行为,或减去任何数量的体重。它还能消除拖延、混乱和无知状态。在它能够解决的问题领域内,自律的作用效果无与伦比。此外,当与激情、目标设置和制定计划等其他个人发展工具结合使用时,自律还能变成一位强大的团队伙伴。



打造自律能力


对于如何打造自律,我的哲学理解可以通过一种类比得到最好解释。自律就像肌肉。你对它训练得越多,自己就会变得越强壮。你对它训练得越少,自己就会变得越虚弱。


正如每个人有着不同的肌肉力量,我们也都有不同的自律水平。大家多少拥有一些自律 — 若你能忍住呼吸几秒钟,你就有些自律能力。但并非所有人都已将自律能力发展到同一水平。


就像我们需要用肌肉来打造肌肉,我们也需要用自律来打造自律。


打造自律的方式,可以类比于用渐进式举重锻炼的方式来打造肌肉。这意味着要不断举起接近个人极限的重物。请注意当你进行举重锻炼时,自己举起的重量会处于个人能力范围之内。你迫使肌肉负重到难以举起的程度,然后再适当休息。


与之相似,打造自律的基本方法,就是去应对你能成功实现,但又接近个人极限的挑战。这并非意味着去尝试某种自己每天都会失败的事情,也不意味着一直呆在个人舒适区内。你不会从举起自己甚至没法移动的重物上获得力量增长,也不会从举起对自己而言太轻的重物上获得力量增长。你必须从处于当前能力范围内,但又接近个人极限的负重/挑战开始练起。


渐进式锻炼意味着一旦取得成功,你就会提升挑战水平。如果不断用相同负重进行锻炼,你将无法变得更加强壮。与之相似,若在生活里未能成功挑战自我,你便无法获得更大的自律能力。


与自己通过锻炼所能达到的强壮程度相比,大多数人只有很弱的肌肉力量。同样,在自律水平方面,大多数人也非常虚弱。


尝试打造自律能力时,把自己逼迫得过于辛苦是种错误做法。若你试图通过设置几十个新目标,并期待自己从第二天开始就能一直追随目标行动,从而在一夜间转变整个生活,你几乎肯定会失败。这就像一个人首次到健身房,便要求在仰卧推举时加上300磅的重量。你看起来只会荒唐可笑。


若你只能举起10磅,便只能举起10磅。从自己真实水平开始努力毫无羞耻之处。我记得几年前和一位私人教练开始锻炼时,自己第一次做杠铃肩推,只能在不加重量的情况下,举起7磅的杠铃。我的肩膀那时非常虚弱,因为自己从未对它们做过锻炼。但几个月之后,我就能举起60磅的重量。


与之相似,若你现在极度缺乏自律,仍可利用那点自律能力来打造更多自律。你变得越自律,生活就会变得越轻松。曾经对你来说毫无可能的挑战,终将看起来像小孩游戏一般。随着你不断变强,同样的重量看起来也会越来越轻。


别把自己与他人做比较,这种做法毫无益处。你只会发现自己期望发现的结果。若你认为自己虚弱,其他人看起来似乎就更加强大。若你认为自己强大,其他人看起来也会更加虚弱。做这种事毫无意义。请直接审视你现在的状态,只以在前进途中让自己变得更加出色为目标。


让我们考虑一个具体例子。


假设你想每天拓展出扎实工作8小时的自律能力,因为你知道这将为自己职业带来真正改变。我今早收听的音频说到一份研究表明,普通办公室工作者会在无聊社交事务上花费37%的上班时间,更别提其他会耗费超过50%上班时间的非工作事务。所以大家都有很多提升改善的空间。


也许你尝试过在不屈服于分心干扰的情况下,扎实工作8小时,但只能这样做上一天。第二天你便彻底失败。这没什么。你目前只能完成一天的8小时工作,两天已经太多。所以请削减一点。什么工作时长,可以使你成功坚持5天(即一整周工作日)?你能每天集中精力一小时,连续五天如此吗?若你没法做到,就把时间削减到30分钟,或者你能做到的任意时长。当你成功时(或自己觉得这种挑战太容易时),再提升挑战水平(即个人耐受力)。


一旦你已在某种水平上成功坚持一周,就在下周提升到另一水平。继续这种渐进式锻炼,直到实现个人目标。


虽然这种类比永远不是完美无缺,我已经从中收获大量好处。通过每周只提升一点难度,你将把练习保持在个人能力范围内,随着时间过去,你会成长得越加强壮。但在做举重锻炼时,你实际所做的练习没有任何意义。把一个重物上下举起不存在任何固有好处 — 最终好处来自于个人肌肉的成长。不过,当你打造自律能力时,也会从一路所做的工作上收获好处,这种练习效果甚至更棒。当锻炼过程能创造某些有价值的事物,还能使你变得更加强大,这简直美妙极了。


本周我们将更深入探讨自律的五大支柱。若你对自律话题有任何问题(无论是具体的,还是笼统的),并想看到相应解答,请自由在文章下方留言评论,我会尽力在写作过程中对它们进行回答。



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