自律:意志力
2005.06.07

其他人和成功者之间的差别,并非缺乏力量,也非缺乏知识,而是缺乏意志


– Vince Lombardi(文斯·隆巴迪,美国传奇橄榄球教练)


意志力 — 如今成了个粗鄙词汇。你已看到有多少广告,试图把自家产品当做意志力的替代物?它们从宣扬意志力并不管用开始,接着便企图向你售卖某种“快捷容易”的东西,比如减肥药或某样古怪的锻炼器材。那些广告甚至经常保证,会在极短时间内实现毫无可能的结果 — 这种打赌卖法倒是很安全,因为缺乏意志力的买家们,很可能不会花时间退购那些无用产品。


不过你猜怎么着... 意志力确实管用。但为充分利用意志力,你必须了解它能,以及不能做到什么。宣称意志力并不管用的人们,只是试图以超出意志力作用范围的方式去使用它。


什么是意志力?


意志力就是你设定行动方案并说“开干!”的能力。


意志力会提供强劲但短暂的推动力。我们可以把它想成一枚火箭助推器。它很快便会燃尽,但若助推方向得当,它就能为你提供克服惰性并创造前进势头所需的爆发力。


意志力是自律之矛头。用第二次世界大战做类比,意志力就像D-Day,诺曼底登陆战。虽然盟军又用了一年才迎来VE Day(欧洲胜利日),它却是扭转整个战争潮头,并让事态朝全新方向前进的宏大战役。要想在战争中每天都付出这种努力,将毫无可能。


意志力是强力的集中展示。你积聚个人所有能量,做出一次强大的向前冲刺。你会策略性地攻击当前问题的最薄弱部位,直到其出现裂缝,从而允许你有足够空间调遣兵力,更加深入敌方领地,最终将其消灭。


意志力的应用包括以下步骤:


1. 选择你的目标

2. 制定攻击计划

3. 最后执行计划


你可以花时间从容实施第1步和第2步,但在进行第3步时,你必须用意志力强烈迅速地做出猛攻。


请别在应对个人问题和挑战时,试图采用每天都要付出高水平意志力的方式。意志力不可持续。若你企图长时间使用意志力,终将燃烧殆尽。展示意志力所需的能量水平只能维持一小段时间... 大多数情况下,你的能量燃料数天内便会耗尽。


利用意志力来创造自我持续的前进势头


假如意志力只能用于短暂、强力的爆发行动,那么应用它的最佳方式又是什么?一旦暂时性的爆发状态结束后,你又如何防止自己滑落回旧的行为模式?


利用意志力的最佳方式,就是建立起滩头阵地,从而让取得更深进展,只需要比最初强力突击少得多的努力付出。请记住诺曼底登陆 — 一旦盟军建立起滩头阵地,后续进程对他们便容易得多。当然,后续进程依然充满挑战。尤其是在法国境内的灌木篱墙地带,直到利用犀牛坦克开始破除篱墙前,盟军士兵在那一地带的近距离战斗都极为艰苦。但这与花上一年时间,每天都试图打场全面登陆战相比,仍要轻松容易得多。


所以对意志力的恰当使用方式,就是建立起滩头阵地 — 永久性地改变领地版图本身,从而使继续前进更轻松容易。我们应当利用意志力,设法减少对这种高水平强力状态的不间断需求。


现实例子


让我们把以上所有观点,放进一个具体例子来说明。


假设你的目标是减去20磅体重。你试图坚持某种规定饮食。这便需要意志力,而且你在头一周坚持得不错。但没过几周,你就滑落回旧饮食习惯,减去的体重又全部回到自己身上。你再次尝试不同的规定饮食,但最终结果如出一辙。你无法让前进势头维持足够长时间,从而实现减重目标。


不过这在预料之中,因为意志力只能暂时存在。它是用于冲刺,而非去跑马拉松。使用意志力需要清醒主动的持续专注,而这种专注状态非常耗费能量 — 它无法长久维持。总有事情会最终干扰到你。


下面就是通过恰当应用意志力,来处理同一个目标的做法。首先,你接受只能以短期爆发形式应用意志力的事实… 也许最佳状态下可以坚持几天。在此之后意志力便消失殆尽。所以你最好能及时利用这份意志力,去改变周围的地域环境,从而让自己在维持前进势头时,不会像起初创造这份势头那样困难。你需要利用意志力,在个人目标的海岸线上,建立起一块滩头阵地。


于是你坐下来制定计划。这件事并不要求付出太多精力,而且你能把计划好的工作,在未来很多天里铺开完成。


你将识别出若想取胜,自己需要打击的各种目标。首先,你需要从厨房撤出所有垃圾食品,包括自己有过度食用倾向的任何食物。你会用能帮你减肥的食物替代它们,比如蔬菜水果。其次,你知道若回家时饥肠辘辘,又未准备好任何食物,自己便会受到快餐食品的诱惑。于是你决定在每周末预先做好一周的食物。这样冰箱里就总有些可吃的东西。每周末你都腾出几小时,买来原料并做好未来一周的所有食物。另外你找到一本提供健康食谱的不错烹饪书。你还了解到Weight Watchers(美国健康减重组织)网站,找到离自己最近的活动团体,决定注册并积极参加他们的健康活动。你设计出一张体重表,把它贴在洗手间的墙壁上。你会买一个能测量体重和身体脂肪百分比的体重秤。你还写出样板饭菜列表(包括5顿早餐,5顿午餐和5顿晚餐),再把它贴在冰箱上。等等诸如此类... 所有行动事项都会写进这份计划里。


然后你开始执行 — 猛烈迅速地执行。你很可能会在一天里实施完毕整个计划。你参加了首次Weight Watchers聚会并拿回所有减重资料。从厨房清除掉所有不健康食物。买来新鲜食材,新烹饪书,还有新体重秤。贴上了体重表和一周样板饭菜列表。为下周选好食谱并做出一堆食物。好啦,大功告成!


到当天结束时,你没有直接去用意志力坚持规定饮食,而是建立起会让规定饮食行为更易坚持的环境条件。第二天醒来时,你将发现周围环境发生了显著改变,并与个人计划和谐一致。冰箱里放满了大量预先做好的健康食物。家中不再有任何垃圾食品问题。你已成为Weight Watchers组织会员,每周都将参加团体活动。你每周末会腾出固定时间,购买食材和准备下周食物。坚持规定饮食仍需要一些自律能力,但你已经做出众多改变,从而让自己坚持下去,不再像缺少这些改变条件时那样困难。


下面是我以前发布的一些博客文章,它们能为你提供更多调整个人环境的想法点子(蓝色字体可点击):


对个人目标的环境强化

你的朋友是升梯还是牢笼?

你的个人问责系统 


请别使用意志力直接攻击自己的最大问题。请用意志力去攻击导致那个问题永久化的环境和社交障碍。首先建立起滩头阵地,然后加强你的工事(即:把它变成一种习惯,比如通过30天挑战的方式)。习惯能让行动处于自动运行状态,从而使获得持续进展只需要很少意志力,帮助你向着个人目标稳步前进。



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