人生的意义:发现你的人生目的
2005.06.21

你有没有一份预先编码的人生目的?


我读过的许多书籍,似乎都假定人们要么通过基因遗传,要么经由神圣力量,被编码内建了某种人生目的。大家需要做的所有事情,就是通过私下内省的方式,花时间发现这份人生目的。你只用找一天坐下来,写出一份人生使命宣言,便可相信从你脑中想出的结果,将成为自己余生的指引力量。也许每隔6-12个月,你再对它进行更新。


以个人之见,我认为这种做法是无稽之谈。我看不到存在任何证据,表明大家身上有预先编码的人生目的。你也许经历过强大的社会教化影响,被迫朝着特定人生目的发展,比如自己天生是位王子或公主。DNA肯定也会控制你生活的某些方面,但这并不足以证明有任何神圣力量在发挥作用。我认为大多数情况下,这种做法最终只能得到一份空洞无力的使命宣言,它本身并无太多意义。


若你从假定拥有预先编码的人生目的出发,试图通过写出一份使命宣言的方式来发现它,我想你最终只会给自己建座空中楼阁。你将缺乏信任这份人生目的的理性根基。大多数情况下,你将感觉自己只是在猜测。也许一周后回看这份使命宣言时,它便不再像你写出它时所想的那样有趣。你总会对自己写出的内容心怀疑虑。


当人们尝试坐下写出一份人生目的或使命宣言时,他们经常缺少明智做成此事的足够清晰感。你到底该如何定义自己的人生目的?你应该像海绵那样,直接从脑中挤出这份人生目的吗?如果你能想象出几种适合自己的不同人生使命,但不知哪种选择更好,应该怎么办?要是你想不出任何对自己来说富于意义的目的使命,又该怎么办?


不过,只是因为自己可能没有预先编码的人生目的,并不意味着你就没有人生目的。它只意味着你需要付出更多努力来定义那份人生目的。人生目的并非真是你需要发现的某样事物。更为准确的说法是,人生目的应当是基于你和现实世界的彼此关系,由你协同创作出来的某样事物。你可能会有多种人生选择,但并非所有选择都同等有效。


我们所需要的,是一种可以拓展出人生目的的明智方法,一种合乎情理的定义过程,从而使你在获得最终答案时,自己会高度信任它的正确性。


若你好奇为自己人生定义出一份目的,到底有何意义,请阅读《人生目的为何重要?》。



如何明智定义人生目的


我将建议两种定义人生目的的不同方法。理想情况下,你应该两者一起使用,因为每种方法可以帮你理解人生目的的不同方面。这个定义过程要付出大量努力,但最终结果值得那些付出,因为你会收获巨大的人生清晰感。之后你在做出决定和采取行动时,也将远为轻松容易。而且你会发现,一旦明白了自己的人生目的,生活本身似乎也开始顺畅运转。



方法1:情感途径


第一种方法是咨询你的情感。激情与人生目的会并肩而行。当你找出自己的人生目的后,常能发现它是让你有着巨大激情的事物。你会在情感上感觉它是对的。


我已经写过如何使用这种方法:《如何用大概20分钟发现你的人生目的》。


然而,你从此种方法过程得到的答案,严重依赖你获取正确输入信息的能力。本质而言,这种做法就是去探索存在各种人生目的的搜索空间,并用自己的情感反应,来估计自己离最佳答案有多接近。但在解释此方法过程的原始文章里,我没能提及的是,应用这个方法,需要你首先对自己人生的总体信念背景清晰明了。若你还未具备那种清晰感,将很难在此方法上取得成功 — 你会从错误的信念背景着手解决这个问题,因此得到的潜在答案将处于错误的领域范围内。输入的是垃圾,输出的自然也是垃圾。


我们做个类比,请想象你正看着一张美国地图,试图定位拉斯维加斯的所在地。若你的地图准确,不久便可找到拉斯维加斯。你的目光可能会看向地图的左(西)侧,从加州向右(东)滑向内华达州,很快你将发现拉斯维加斯位于内华达州南部。但若你采用一张1870年的美国地图,就会遇到问题。因为拉斯维加斯直到1911年才正式成为一个城市,所以你没法在1870年的地图上找到它。只有意识到自己正看着一张不准确的地图,并换张更新地图后,你才能找出那座城市。与之相似,若你的信念背景与现实世界不符,被太多虚假信念和错误假设所影响,那么无论使用什么方法,你都不太可能为自己定义出富有意义的人生目的 — 它没法在你的思维地图上找到。最有可能的是,你会得到某种接近自己人生目的的结果,但它并非十分正确。你也许能找到里诺,而非拉斯维加斯(里诺在1868年成为一个城市,所以它可能出现在1870年的地图上)。


我用此种方法得出的人生目的是:


清醒勇敢地生活,与爱和同情深深共鸣,唤醒他人体内的伟大灵魂,并在离开这个世界时平和安宁。


若你读过昨天的文章,可能会注意到,这份人生目的宣言中存在某种模式,与我对现实世界持有的总体概念相关联:


清醒生活 = 个人意识觉悟,它是清醒追求个人成长的必要条件


勇敢生活 = 勇气,这也是追求清醒成长时需要的美德


与爱共鸣 = 无条件的爱,它并非一种情感,而是和所有存在之物的关联感,它也暗示致力于我的个人成长,与帮助他人成长是兼容一致的


与同情共鸣 = 另一种美德,可以帮助调和勇气状态


唤醒他人体内的伟大灵魂 = 帮助他人进入更高层级的意识/觉悟状态,从而为对方提供清醒追求个人成长的途径


离开这个世界时平和安宁 = 在此有双关意思:1)平和安宁的世界 = 让世界没有伤害,致力于提升生命,而非毁灭它,留下人生遗产;2)离开时平和安宁 = 不会后悔,知道自己尽了最大努力,对自己没有更多期望,拒绝在死时还有未尽遗憾,内在平和


若你还未看过,请一定读完下面两篇文章,从而帮你识别出自己的总体信念背景,因为你的人生目的将在其中做出定义:




方法2:理性途径


第二种方法是运用你的理性和逻辑,从个人信念背景出发,由上至下得出结论。你的信念背景越清晰准确,这种方法用起来越轻松容易。


为识别出自己的人生目的,你基本上要将关于现实世界的整个信念背景投射到自己身上。鉴于自己当前对现实世界的理解,你在其中的合适位置是哪里?根据我在昨天文章中阐述的理由,若你相信大多数人似乎都采用的社会信念背景,这种做法几乎难以实现。社会给出的信念背景无法提供足够的人生清晰感。最好情况下,你最终得到的可能只是个空洞无力的目的宣言,它只涉及像赚钱,组建家庭,找些朋友,待人友好等基本生活内容,但难有任何真正的实质追求。若你把这份目的宣言给其他人看,他们在离开时也不会对你有更好了解。


模糊不清的信念背景,带来模糊不清的投射效果,带来模糊不清的人生目的。


清晰明确的信念背景,带来清晰明确的投射效果,带来清晰明确的人生目的。


因为我对现实世界的信念背景,是基于将生命看作持续进化的过程(我用进化这个术语,仅仅是取用其中的成长和变化之义,并未严格包括自然选择的生物学含义),所以当我把这种信念背景投射在自己身上时,得到的结果非常简单 — 我就是生命成长与变化进程的一个参与者。


这种方法途径如此简单,以至于很容易被人错过。你真正需要做的所有事情,就是审视自己人生的总体信念背景,并把那些同样的信念品质投射到自己身上。这种投射结果就将成为你的人生目的,你在现实世界里扮演的角色。


请想象一幅全息图。当你切掉全息图的一小块时,整个原始图像的信息依然包含在较小的那块图像里。整个现实世界,就是张大全息图,你便是其中一小块。你继承了现实世界的所有属性。你对现实世界的信念也会成为你对自己的信念。若个人信念准确合理,你最终就将得到一份合乎情理,可以实现的人生目的。


这种方法也能帮你识别出自己信念背景中存在的问题,因为当把一份虚假信念投射到自己身上时,你就会注意到什么地方不太对劲。


假设你关于现实世界的信念背景,全是天主教会教授的。那么当把这种信念背景投射在自己身上时,你得到的人生目的便是服务上帝,虔诚地服从于教会,并努力活得像耶稣一样。


若你对现实世界有种虚无的信念背景(虚无主义),你就将得到一个虚无的人生目的。当你在虚无之上投射出空无一物的内容时,你得到的也会是空无一物。


若你并不喜欢应用这种方法得到的人生目的,那么真实情形是,你并不喜欢自己使用的信念背景。这是你需要去解决的内在冲突。你要么必须接受那种信念背景,和由它得出的人生目的,要么就必须改变那种信念背景。



融合两种方法


我认为同时用两种方法来定义你的人生目的,看它们会引导你前往何处,将很有好处。若你的信念背景正确可靠,就应该从这两种方法得到和谐一致的答案。情感和理性将分别以不同形式表述你的人生目的,但你应当能看出两者在本质上是相同的。然而大多数时候并非如此,两种方法得到的答案并不相同,这也意味着你的信念背景没有处于和谐一致的状态。你的理性会用一种方式思考现实,但你对现实的感受又是另一种结果。也许你持有宗教信仰,但只是偶尔追随那些信念 — 它们并未融入你的整个生活。你可能在心里觉得个人信念千真万确,但你并未在脑中这样看待它们。在此情形下,你必须识别出两者的差异,弄清那些差异到底源自哪里。你将努力解决差异问题,直到两者能达成一致,或自己可以清楚决定哪个答案才是正确一方。请利用自身的清醒觉悟去倾听情感一侧和理性一侧的解释,像个双方之间的洽谈人那样解决此事。


例如,若在情感上,你感觉自己的人生目的是成为某种艺术家或音乐家,但在理性上,你得出自己应当服务于那些需要帮助的人群。此时你就必须通过审视个人信念背景,看它对两者的差异有何意见,来解决这种分离问题。请记住,你的信念背景就是自己对于现实世界的信念集合。当自己体验到这样的内在冲突时,它常会导致个人信念背景中出现一个漏洞,一个你还未辨清的模糊区域。在这个例子中,你可能看到自己对艺术和音乐的整体价值有着混合感受。在一部分上,你将它们看作服务众人,在另一部分上,与其他人生追求相比,你又把它们看作浪费时间。你必须决定哪种观点才最准确真实,富于力量。你必须填补自身信念背景上的这个漏洞。我在昨天文章中解释了如何做到此事。


若你对现实世界有着非常模糊的概念理解,或自己存在极大的内部冲突,获得和谐一致的答案就可能是个漫长过程。对许多人而言,这个过程需要他们连根清除内在的不一致状态,清醒自主地填补个人信念背景上的漏洞。人们将花很长时间,才能清除掉足够多的冲突问题,从而获得充分清晰感,来定义出一个清楚明确的人生目的。


此时你得到的人生目的很可能非常抽象,而且高高在上,所以明天我们将继续探索,如何把它细化成具体的目标、项目和踏实行动。



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