从21点赌牌游戏学到的人生课程
2005.08.02

由于玩过大量21点赌牌游戏(我21岁时学过算牌技巧),自己注意到人们玩牌时的一些有趣模式,似乎也能反映在意义更大的人生模式上。



背景故事


若你想直接阅读那些人生课程,请自由跳到后面“有趣的观察结果”部分。以下部分的内容只是为好奇读者提供一些背景信息。


自己21岁时住在洛杉矶,我和一些朋友决定体验一次前往拉斯维加斯的周末之旅,那将是我作为成人(美国加州法定成人年龄是21岁)的第一趟赌城之旅。我决定动身前先阅读了解一些赌场游戏,以便做好充分准备。


我很快明白,大多数赌场游戏都偏向给庄家更多优势 — 这多不公平? — 但是,若你学过一种称作算牌的技巧,玩21点赌牌游戏就该完全有胜算。于是我买来一本关于21点的书籍,学了一些游戏规则,记下基本的赌牌策略,然后研究了简单的“+/—”算牌系统。算牌要花大量练习,而且学起来枯燥无味,但我最终对应用它感到舒适自如。然后我便出发前往拉斯维加斯,怀揣40美元巨额赌资,想要一试自己的运气。我知道,手头只有那点现金是挺可怜…


我和朋友住在阿拉丁酒店(还是在它被推倒重建前)。由于21点赌牌规则有许多变化形式,我们探查了附近的各家赌场,以寻找规则最有利于玩家的地方。结果这个地方就是拉斯维加斯大道上的巴巴利海岸赌场(位于凯撒宫大酒店的街对面)。他们的21点游戏只用两副牌,而且采用自由规则(在其他条件等同的情况下,牌数越少,越有利于玩家)。另外他们提供的最小赌注是2美元,这样我的40美元赌资还有机会多玩几次。400美元应该更适合玩那种赌注限额的游戏,但当时我还不想拿400美元去冒险。


对于第一次在真正赌场里玩21点游戏,我心里还感觉有点害怕。但我信任自己已做好准备,于是坐下来一头扎入其中。我的事先准备确实有回报,几分钟过后,我便开始感觉轻松自在。除了犯过几个小的礼仪错误,我的每手牌玩得都挺顺,在跟踪算牌上也毫无麻烦。几小时后,通过每次只下注2-10美元,我已把带来的40美元变成165美元... 赚来的钱远够支付那趟旅行花销。在当时的拉斯维加斯,你还能找到大概5美元的自助大餐。


经过第一趟赌城之旅,我便迷上这种游戏,并非出于赚钱目的,而是享受其中的挑战。和创业赚钱相比,原来我体内还有一个更喜欢算牌的大书呆子。我返回拉斯维加斯许多次,在全城几十家不同赌场都玩过。我最喜欢的地方之一是边疆酒店赌场,他们曾经只用一副牌玩21点游戏,并有慷慨的玩家规则。在那里玩牌原本获利非常丰厚,但很可能因为算牌者太多,就像其他赌场一样,他们最终也改了游戏规则。


在往返赌城的旅途期间,我更加深入地研究了21点游戏和算牌技巧。自己读过10-12本算牌书籍,掌握了不同的算牌系统(包括Thorpe、Uston和Revere等技巧)。我练习过高级算牌系统,能保持对A牌的“侧面计算”(side counting,即独立追踪某种牌的出现频率。译者注)。我迫使自己提升技巧,直到能在14秒内算完一副牌。我学会了依据算牌结果变化每手牌的玩法,记下了针对不同游戏规则的最优赌牌策略,并学习游戏的微妙之处,哪怕只能提升微小程度的个人优势。我们所说的微小程度,也许是总共只能提升1%的个人优势。


随着经验的不断积累,对于在实际赌场环境下进行所有思维活动,我开始感到越来越舒适自如。我学会了和赌台经理玩猫捉老鼠的游戏。我甚至给自己和女友(现已成为我的妻子)弄到大量免费餐券,尽管我俩对反复在同一个地方吃饭感到有点厌烦。如今赌场对提供免费餐券已变得相当吝啬,但以前只要玩大概30分钟赌注为5美元的21点游戏,你就可以不太困难地得到两人份的免费自助餐券(而且还不用被要求加入玩家俱乐部)。


算牌并不违法,但赌场会因此把你赶出门外,有时还永远禁止你进入。幸运的是,我从未在任何赌场被终身驱逐,只被赶出过一次(从巴巴利海岸赌场)。这是由于我大多数时候只玩2-25美元,或10-50美元赌注范围的21点游戏… 数额小到赌场根本不会太在乎。在那种赌注水平上,我肯定无法致富,但自己玩21点更多是为乐趣,而非谋利。


有趣的是,如今我就住在拉斯维加斯,却几乎不再玩21点... 今年我只玩过两次,总共大概45分钟(两次都赢了)。尽管发现算牌确实有用,我从未严肃考虑过把玩21点当成职业。一方面是因为算牌其实非常辛苦,另一方面这种事情没有任何实质贡献。我有时仍把21点当做娱乐消遣来享受,自己也很喜欢在牌桌旁遇见世界各地的人士,但我并不想靠玩21点来谋生。



有趣的观察结果


在学习掌握21点游戏的同时,我也对玩家对待游戏的方式做了大量观察,尤其是新手和老练玩家间的对比观察。大多数玩21点的人士都是新手或中等玩家。在玩21点的所有次数里,我感觉只有两次,在同一张牌桌上认出过另一个算牌者。在那两次经历中,我们都能看出对方在算牌,彼此还给出心领神会的目光交流。但在全体玩家中,算牌者的比例极端稀少… 远远低于1%。


1. 大多数时候,新手们都会做出正确决定。大概有80-90%的情形,新手们和老练玩家打出的牌完全一样。但就是在新手未能正确出手的10-20%情况下,庄家会获得巨大优势。由于累积效应,那10-20%的失误也造成了输赢之间的彻底差别。这和我们其他部分的生活又有什么不同?额外10%的差异便会带来天壤之别。少吃10%的食物,你就可以减重成功。多存10%的收入,你退休时便能成为百万富翁。每天花10%的时间专注于某个关键目标,到了年底,你就已写出一本新书,开创一份生意事业,或找到一位人生伴侣。


2. 新手们会错过黄金机会。21点的新手玩家几乎总会过于保守。他们在该加牌(hit)的时候却经常停牌(stand),在应该赌倍(double)和分牌(split)时却未能这样去做。他们在面对发牌员的7点时,却犹豫是否要在16点上加牌,或在面对发牌员的4点时,不知该把手上的一对2进行分牌。由于总以防守姿态玩牌,他们在庄家面前放弃了太多机会,只试图不要爆牌。但老练玩家会利用每次机会,最大化自己的胜率。这意味着只要几率站在自己一边,他们就会做出更多赌倍和分牌操作。老练玩家们会经常爆牌,但他们也能更经常地大获全胜。你在生活中也会看到相似模式。高成就者会经常爆牌,而低成就者会玩得过于保守,害怕冒险失去他们已有的事物。对于21点游戏,你真正赚到钱的地方,就是在选择分牌和赌倍时。新手玩家们以为,拥有10点和A牌组合的21点是最佳结果 — 这样自己保证能赢。老练玩家则知道此时你应该4次分牌,并在每手牌上赌倍,等着发牌员爆牌。这样你就能比原来赢上8倍赌注(但也会冒上8倍风险),而非只从现成的21点上获取1.5倍的赌注收益。大胜就来自那些伪装成垃圾牌的机会,比如出现一对3。生活也是如此 — 真正的机会来自披着伪装的各种问题。


3. 新手们不会花时间完全理解游戏本身。老练玩家们则会从内到外地理解游戏,因为他们投入过大量时间进行研究。老练玩家也工作得更辛苦努力。新手们在某些地方具备很强的理解能力,但在其他地方的知识非常模糊。他们经常困惑于如何处理并非频繁出现的情形。但那些情形终将出现,而这就是新手失败的地方。新手没法像老手那样妥善应对例外情形。但除了缺乏理解能力,新手们还有着错误的理解认知。若你本可玩出21点,但每手都被发到18点,你还会继续加牌吗?新手通常都会停牌,以为18点就是很好结果,因为发牌员必须达到19-21点才能打败你。但老练玩家知道18点的输面通常比赢面更频繁 — 若你每手都是18点,长期而言,你会赔钱。与新手相比,老练玩家对每手牌的优势和劣势有着更准确的理解。生活也是一样。新手们并未花时间精通基础技能,比如目标设置、时间管理、自我激励和保持自律。他们在大多数日子里过得都还可以,但无论何时发生例外情形,比如丢了工作,他们便会完全紊乱失常,要用很长时间才能复元。你可以让某些人面对破产或离婚情形,他们很快就能复元并继续前行。但新手更可能让暂时挫折变成长期性的自毁状态。


4. 老练玩家更为自律。新手则倾向在出手时缺乏连续一致性。当出现同样的情形时,他们常会毫无条理或理由地做出不同决定。他们经常有糟糕的自律表现,会在玩牌时喝酒。老练玩家理解明白,你能在做出正确决定时依然输牌,但他们会专注于做出正确决定,而非试图强迫得到特定结果。老练玩家很有耐心,他们知道若想赢得长期胜利,自己要做的所有事情就是不断做出正确决定。你在实际生活中也会看到这种情形,难道不是吗?成功者倾向于在做出决定和采取行动上更有连续一致性;他们懂得专注于个人能量。失败者则会浪费个人能量,从不在连续一致的方向上施加足够强力,从而带来真正突破。


5. 个人胜利先于公开胜利。新手们在赌场里学习如何玩牌。老练玩家则是在家中学习如何玩牌,并在赌场应用学到的知识。老练玩家花了多得多的时间练习实践,而这要付出巨大耐心。他们的真实胜利并不可见。那些公开表现出天赋才华的人们,通常私下已花过许多年打磨个人技能。


我发现第2个观察结果最适用于生意事业。即使最终胜利的21点玩家,也会输掉大多手牌。他们一般会赢下所有出手次数的大概48%。这就是赌牌游戏的本质;与赢下的次数相比,你会输掉更多次。但平均而言,与52%的失手次数相比,胜利玩家会在48%的赢牌次数上赌出更多钱。他们是通过两种方式,下出这些更大的赌注。第一,通过算牌,你能看出牌面组合对自己有利,你更有可能取胜而非失败,于是你提高初始赌注的数额。第二,你能看出可以赌倍或分牌的情形,这样在看到头两张牌后便可提高赌注。


新手玩家在这两种情形下都会错失机会。他们不知道几率何时对自己有利,所以也不知何时才是下出更大初始赌注的正确情形。其次,即使看到头两张牌,他们也不知道何时才是投出更多钱的好时机。由于错过这两个关键机会,他们给了庄家5-8%的胜利优势,所以长远而言便会赔钱。


这种经验教训又如何应用到实际生活中?生活并非关于你经历的成功和失败数量。你也必须考虑成功和失败的量级大小。当你感知到个人生活在某领域的成功条件已经成熟,那就是下出大赌注的好时机。另外还将出现一些情形,你有机会从中看到自己会取得什么结果,只要结果可信,你便可继续加大赌注。


例如,假设你的目标是找到一份长期感情关系。若与以往相比,当前生活情形暗示你有更大机会成功实现此目标,那就是推动自己前进的好时机。也许你有份稳定工作,银行还有存款,健康状况也很棒。此时就该下出大赌注,努力专注于实现感情关系目标。请出门大量约会。直接邀请你喜欢的对象!别只坐在一边傻等,最终错过大好机会。在不如当前的环境条件下,你要实现此目标便会更加困难。


之后当找到看起来和你兼容合拍的人时,请选择赌倍,加大自己的赌注。找方法花更多时间和那人在一起,先把较不重要的目标置于脑后。别忽视那些可以更接近对方的机会。趁热打铁。一起享受大量乐趣。在环境条件能让你更容易建立感情关系时,充分利用这个时机。


当自己生活的环境条件适合外出寻找机会,而非只是固守原地时,请主动外出,好好利用那些条件!当开始在生活某些领域看到大有希望的结果,获胜几率有利于你时,请尽最大努力将这种有利情形变现。不要只是坐在那里傻傻等待。


有时生活中的环境条件并不适合追求各种机会。也许你正处于坚守现状的挣扎状态,或者正努力爬出自己落入的某个陷阱。请保持耐心并维持前进航向。你终会迎来事情又将如你所愿的时刻。而当那种时刻来临,请别允许自己自满自足。牌面不好时,大家都会失败赔钱。但最大的失败并非来自无法取胜的情形,而是那些本可获胜但未能行动的情形。你本可开创一份生意事业但没有行动。你本可获得一次约会但没有行动。你本可减掉体重但没有行动。


像21点游戏一样,那些本可大胜但没有行动的玩家,就是生活里的最大失败者。请不要加入他们的行列。



下一篇:20050803 说不

上一篇:20050729 演讲世界冠军Darren LaCroix


查看原文



阅读相关文章:



全部博客译文