如何做不成一份成功的网上生意
2005.08.06

Problogger.net(讲授如何成为专业博客的网站)的创办者Darren Rowse,最近发布了一篇文章:《博客案例研究 — 是时候放弃吗?》。这篇文章针对一位写过六个月博客,就因财务结果不佳而决定放弃创业的博客作者,进行了案例研究。


不只针对博客创作者,对于任何经营网上生意的人士而言,Darren的文章都有很大阅读价值。


有趣的是,Darren在此文中提到的观点,与我2002年所写《共享软件业余人士 vs. 共享软件专业人士》文章中的观点非常相似。


Darren指出的博客创业所犯“错误”,对于网上生意也十分普遍。


我最常见到的三个错误包括:



1. 思维过于短视


Darren文中提到的那位博客作者,只坚持六个月后便选择放弃。许多共享软件开发者,在首款产品未能大获成功后,也会选择放弃。我可以告诉你,假如只靠一个人和小额预算,你就能在六个月里实现生意上的财务成功,你很可能是位超人。我的头四款共享软件游戏全都销售惨淡 — 直到发布第5款游戏产品,我才获得足以谋生的生意收入。


当考虑自己目前创建的个人发展生意,我觉得六个月时间简直无足轻重。我到现在全职从事这份生意已有10个月。虽然从长期目标来看,我已收获合理成果,但这份生意明显仍处在婴儿状态。不过对我而言,这种状态毫无问题,完全在我的预想范围内。这份生意可能仍是个婴儿,但它是个成长得越来越大和越来越强的健康婴儿。


创办生意很像养育孩子。你需要花费时间和耐心。若你打算开创一份生意,却只愿给它六个月时间证明自己,那就不要开创一份生意。那种时间甚至不够让一份连锁生意步入正轨。你会因为一个孩子在脱离子宫六个月后还无法供养自己,就直接将他/她扔掉吗?


我会以2-5年的工作时限范围,做出个人大部分生意决定... 对于那些影响结果广泛的重大决定,我则会构想10-20年的规划。这很像父母在子女甚至能阅读和写作前,就为其大学教育开始储蓄。若你想创办一份真正生意,而非只把它作为一个爱好,请长远思考。



2. 未能做出优化改进


一份网上生意会有需要反复执行的程序步骤。其中有些是人工处理的程序步骤,但很多都是由技术完成的程序步骤。在我看来,一份网上生意最重要的特征,就是那些由技术处理的程序步骤。只要有人用网络浏览器加载你的网站主页,那便是正在执行的一个程序步骤。阅读一篇博客是个程序步骤。点击一个广告是程序步骤。找到你的网站也是程序步骤。


鉴于网上生意每天要执行的大量程序步骤,还有这些步骤间难以置信的相互关联,通过对它们做出持续优化,我们便不难实现显著的表现提升。在这里改进10%,那里改进15%,再找个地方改进8%,很快这些优化便开始展现积累效果。我肯定有些人会看出,这就是W.E.戴明在第二次世界大战后,教授日本人所做的品质管理工作。只要能衡量那些程序步骤,你就能改进它们。


例如,若你是从Google Adsense(谷歌广告)创造收入,就有许多网站提供各种实用的优化建议。只用在Google上搜索“adsense优化”和类似关键词,你便会找到大量有用结果。通过应用在网上轻松找到的Adsense优化建议,我得以永久性地将这个网站的CPM(每千次页面访问量收益)提升了68%。然而,通过应用其他优化技巧(搜索优化、市场营销改进、广告位布置变动、网站细节调整等),我得以在五个月内,就将这个网站每日的Adsense收益提升了500%。大多数变动操作只用几分钟就能落实完成,比如在侧边栏添加RSS订阅,或改变广告框颜色。若我从不进行这些优化提升,那便意味着永久性的低收入,同时意味着更慢的生意增长,自己还会面对更多问题。


对一份网上生意而言,优化改进通常是提高收益的最容易方式之一。甚至在做出明智优化上只花一个小时,也能在未来产生巨大回报。



3. 未能进行有效的市场营销


有多少博客作者会因自己做的所有事情就是写作文章,而得到悲凉的流量结果?


我认为若你敢来做名创业者,就要学会市场营销,或让自己生意里有人擅长市场营销。虽然你可以外包各种生意任务,我却不认为对自己生意的核心营销能力,应当是外包选项之一。


我从未接受过任何正规市场营销教育(我的大学学位是计算机科学和数学),但在开创共享软件生意时,我发现自己需要学习市场营销。除了阅读市场营销书籍和从他人那里学习,我还买过几套营销课程的音频录音。我花了整整18个月才听完它们(总共大概有100盘音频磁带)。但等自己听完时,我对市场营销也有了深入理解,能想到大量推广生意的想法点子。


市场营销并非意味着打广告,而且对于打广告是不是最昂贵和低效的营销形式,人们还颇有争议。我从未花过一分钱营销这个网站,但自己为它做了许多营销工作。市场营销真的就是要广而告之。别把你的网站保守成秘密 — 请尽可能让更多人知道它。你可以在其他博客上大方发布评论,写作文章并允许其他网站转载使用,和相同领域的其他博客交换链接,创作搜索引擎优化的网页,等等诸如此类。只要创作的内容富有价值,你通过分享传播它,就是在提供更多价值。


对于市场营销,我认为个人最重要的领悟是 — 若你拥有自己真正信任的产品或服务,不告诉别人其实等于在帮倒忙。请仔细想想。此时不做市场营销,你就是在剥夺人们本可收获的价值。


若你没有热切地告诉众人自己的网站,或许就意味着,你并未向外提供自己强烈信任的某样产品。这种简单观念也帮我下定决心,从积极开发共享软件退出,转而创办个人发展网站。我对推广这个网站没有任何疑虑,因为自己相信它的价值。当告诉人们这个网站时,我不会感到任何尴尬或歉意。若你正在提供真实价值,进行市场营销就是在为众人提供帮助,而非请求帮助。在《从良心出发做市场营销》一文中,我写过更多有关此营销哲学的内容。


我觉得不能为自己网上生意的成功去做市场营销,就是自我折磨的一种形式。若你知道了一个精彩出色的新网站,会主动告诉其他人吗?当然会。你的网站值得告诉人们吗?若你并不相信它如此,很可能将回避进行市场营销。不知为何,你似乎就是无法做出任何显著有效的营销工作。


若你想创建一份长久持续的网上生意,请将个人最大精力专注于提供价值,以及传播这份价值。只要做对了这两件事情(而且它们真的要花不止六个月时间才能收获成果),你就更有动力去做对其他所有事情。



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