媒介 vs. 信息
2005.08.25

这篇文章的写作目的,是想帮你从一个全新视角思考生活。为便于更清晰理解,我们将主要专注于讨论个人职业。但读完此文后,你应该也能把文中理念应用到生活其他领域。


请考虑一下CD或DVD碟片那样的实体录音媒介。它们本身只是空白载体。“信息”则是包含在媒介内的数据内容,无论它是音乐、电影、软件,或其他某种信息。信息能为我们提供价值 — 录音媒介则无关紧要。你也许会为一张音乐CD支付20美元,或为一张软件CD支付300美元。但除了其中包含的信息不同,这些实体CD在本质上完全一样。价格差异并非源于媒介的不同,而在于所含信息的不同。


现在让我们把这个“媒介 vs. 信息”的概念应用到你的职业上(或生活中其他任何类似于此的部分)。例如,大多数情况下,职位头衔代表了你所从事职业的媒介。职业媒介包括律师、销售,或电脑程序员等。请将职业媒介想成你工作内容的载体。


就像用于记录的CD碟片一样,职业媒介如同等待被填满的空白容器。若你把自己看作律师、销售员或电脑程序员,那些职位头衔并未体现个人工作所提供的任何价值。各种专业头衔只是提供价值的渠道,它们本身并未包含太多价值。有些律师每小时赚300美元,另一些律师每小时收费3000美元。你也能在其他职业领域发现巨大的收入差异。即使在那些有着相同职位头衔的人们之间,也是如此,不论那个头衔是秘书,还是CEO。职业媒介(即职位头衔)并非产生这些差异的原因。


我们不难看出,真实价值并非来自你的职业媒介(即特定工作职位),而是来自你所做职业提供的信息。那些信息便是你为某份职业带来的实质内容。它才填充了原本空白的容器。


例如,我可以将自己的职业看成作家、博客作者、演说家、网络开发员、企业家、电脑程序员等。我也可以在更广泛的意义上,说自己是个沟通者。但这些做法意味着我把个人职业定义成一种媒介 — 一个空白容器。它如同在说,我是个麦克风。


与媒介不同,“信息”则是我通过各种载体沟通的具体内容。我在说着什么?什么信息正通过麦克风传递出去?


以我为例,自己要传达的信息是,我存在于此就是为了成长并帮助他人成长。我用来传达这个信息的媒介将随着时间改变和进化,但信息内容会保持不变。与我当前使用的表达媒介相比,信息本身才能更好描述我的真正职业。



改变视角


你当前很可能是主要在用媒介方式(即你的特定职位),而非信息本身(即你在工作中体现的独特价值),来思考个人职业。我想和你一起在两者的差别上探讨得更深一点。当你转换专注对象,开始用信息方式思考个人职业时,我想为你展示一些可能因此产生的意外好处。


用媒介方式来定义个人职业(即:“我是律师”或“我是程序员”),存在两个重大风险。第一个风险是,你将毫无必要地限制自己。由于你仅仅把自己定义成一个锤子,也只会把各种机会统统看成钉子。你将落入这种思维陷阱:“嘿!我是个医生,不是砖瓦匠!”而作为一个人,你有很多方式向他人表达和传递价值。当前的职业媒介只是其中之一。当把个人职业想得比单一媒介更为广大,对于那些落在现有职业媒介之外的全新机会,你便能让自己向它们敞开。


第二个风险是,当太过专注于单一媒介,你很可能会忽视自己想传达的信息。你要传达的信息远比任何形式的媒介都重要,所以当以媒介为先时,你很可能会在工作上,遭遇动力逐渐衰退的问题。你开始了一项新工作,它起初令人非常兴奋。但你工作的时间越长,自己对它就越没热情。这种情形看起来是不是很熟悉?


例如,你今天发现那些将个人职业定义为专业博客(媒介形式)的人们,会在博客里写作各种事情。但经过几个月,或做过一年这类工作后,我们常能看到他们对自己的工作变得冷淡漠然,甚至沮丧失望。为何会如此?因为媒介(此例中就是博客)在本质上空洞且无价值,而空洞无价值的事物没法提供能够持久的动力。


用某种媒介来随意定义个人职业,比如定义为一个专业博客作者,就像一个车库乐队在说:“没错,各位,我们乐队就是那些CD。”


当你把媒介放在信息之前考虑,会发生什么?你是在用某个容器,而非填充那个容器的实质内容,来定义自己的生活。你将空虚放在满足之前。而这种状态会导致拖延、缺乏动力和能量低下。用专业博客作者(或其他任何随意的工作职位)来定义个人职业,能有多激励人心?在从1到10的分数范围内,你的工作热情也许在头几周能从8-9分的水平开始,但五年后又将处于何种水平?最好也不过是4或5分的水平。但用信息而非媒介定义个人职业时,你很可能将处于8-10分的水平,五年后也依然如此。以我为例,传递个人发展的信息绝对是10分职业。我对写作、演讲、博客创作,或编程的热情会有高低起伏,但我对个人发展的兴趣永远能保持高昂。


那种充满驱动力量的感觉源于工作所传达的信息,而非工作所体现的媒介。


当你每早醒来,会如何看待自己的工作?你会对自己说:“今天我要写点东西(媒介)?”还是会想:“今天我要用某种小的方式改善人类生活(信息)?”


你认为哪种视角更富内在动力?


当然,信息和媒介都是我们职业里的重要部分,但伴随技术的快节奏发展,媒介很可能远没信息存在的长久。请注意,基于媒介的工作有着高度的自动化倾向。销售人员正被网站替代。秘书正被随身设备替代。公关公司正被博客替代。但用自动化方式替代清醒自主的人所创造的信息,就要困难得多。例如,你如何对个人发展信息进行自动化创作?



找到你的信息


我们该如何识别出自己想传达的信息?你想传达的信息本质上就是你的人生目的,这一点我在各种文章里已有很多阐述。但下面还有一种方法,可以帮助找到你想传达的信息:


请思考与“一般”人的做法相比,你在完成自己的工作或职业(甚至是任何随机的任务或项目)时,有何不同之处。面对其他人完成相同工作的方式,你的工作方式有什么别具一格的地方?


例如,当我的首要工作是电脑程序员时,自己在提升个人技能上便极其进取,会充满热情地和他人分享所学知识。在创建自己的游戏生意时,我也做过同样的事情。你可以把我放在几乎任何工作职位上,我都能将这些相同品质注入其中。我将奋力变得越来越好,还会和其他人一路分享自己所学。那就是我独一无二传达出的“信息”。


请想象自己工作在不同职位和不同领域里。你在工作中注入的独特品质是什么?你会向外传播良好的幽默、和谐或激情品质吗?你能提供深度分析,直觉洞见,或理性前景吗?你可以把忠诚、团队精神或诚实品质带到工作环境里吗?


你也许会发现,用比喻方式来定义自己很有用处。你是块磐石吗?还是一只雄鹰?一场风暴?


若在弄清此事上有困难,请询问你认识的人们,征求对方意见。(你最好能让他们先读下这篇文章,这样对方会明白你到底在说什么。)其他人通常能比我们更清楚地了解我们。



拥抱你想传达的信息


一旦拓展出对自己想传达的信息的清晰理解(你的理解肯定还将随着时间不断进化),你便能开始更清晰地表达那份信息。你可以基于那份信息重新定义自己的职业。请相信我 — 这样做在最开始感觉非常古怪。但随着时间过去,若你能克服社会教化,不再用单一职业媒介框限自己,而是主动拥抱想要传达的信息,我想你会找到一条思考个人职业的更富意义的道路。


在学校里,我很大程度上只是学到了一种媒介。高中时我学到的是写作这种媒介。大学时学到的是电脑编程这种媒介。在Toastmasters俱乐部里学到的是演讲这种媒介。而从其他博客作者那里,我学到的是博客创作这种媒介。但我在众多媒介中所注入的信息,并非自己从学校里学到的东西。自孩童时期以来,那份信息就是我生命的一部分,但随着个人成长,我对这份信息的意识觉悟也在不断提升。


当我将职业从游戏发行转换到个人发展领域,自己所做的不只是工作上的变化。它还是从媒介思维转变到信息思维。与开发电脑游戏相比,写作、演讲和博客创作则是传达自己信息的更好媒介。随着科技的不断发展,我可以灵活拥抱出现的任何全新媒介形式。媒介只是空白容器。我想传达的信息则能填充那些容器。


一旦开始用信息,而非媒介的方式定义个人职业,我对自己的工作便感到和谐融洽得多。有时我会告诉人们自己是个作家、博客作者,或演讲者 — 所有这些职业暂时都真实准确。但我感觉从内心出发,在描述自己所做的真正工作上,这些容器里的任何一个都太狭小。你是否有同样的感觉... 当前职业称呼对自己来说过于狭小?当你说出:“我是个____”(填上你当前的职业称呼)时,自己会有什么感觉?请现在就说出来,并留意那句话让你有什么感受。它真能完整描述你所从事的工作吗?


你能否给自己一个基于想传达的信息,更富拓展性的职业名称?比如,与其把自己想成一名律师,给自己一个“和平使者”(解决冲突和恢复和平的人士)的头衔如何?与其选择销售员或电脑程序师,请试着采用“问题解决者”的头衔。那样岂不更加准确?若有人递来一张名片,上面写着:“Jane Smith,和平使者”,你会做何反应?我肯定有些人更相信写有“律师Attorney”的名片,但我宁愿聘用和平使者。因为那种头衔告诉我,此人真正明白,自己工作的价值超越了任何单一的媒介形式。


你的名片又会写上什么?它只会列出你的工作媒介,还是能传达出你的信息?什么职业头衔对你来说才更合适?



超越职业


正如我在本文开头所提到的,你还可把“媒介 vs. 信息”的概念,应用到超越个人职业的其他生活部分。面对自己的健康、感情关系、精神信仰等方面,你又如何区分出媒介与信息之间的差别,我将把这个问题留给你自行思考。我想你也许会喜欢阅读这篇文章:《终极目标 vs. 手段目标》,其中有和此文内容相重叠的另一个观察视角。



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