现在就干
2005.11.28

许多年前上大学时,我决心设定一个目标来挑战自己:看我能否只用三个学期从大学毕业,学完人们一般要花四年才会上完的相同课程。这篇文章详细解释了,我成功做到此事所用的全部时间管理技巧。


为实现那个目标,我决定必须每学期拿下30-40学分,而普通学生每学期要拿12-15学分。事情马上变得显而易见,如果我想搞定此事,就必须极其出色地管理好个人时间。我开始阅读能找到的关于时间管理的一切资料,并努力实践自己所学。我最终实现了这个目标,在不参加暑期课程的情况下,只用三个学期,以双学位的成绩从大学毕业(包括计算机科学和数学两个本科理学学位)。那段时期,我每晚会睡七到八个小时,也能照顾好个人日常杂务(购物、做饭等),而且有社交生活,每天早上还会锻炼30分钟。在最后一个学期,我甚至有份游戏开发程序员的全职工作(每周工作40小时),而且担任本校“计算机协会”(ACM)的副主席,同时拿下37个学分,其中大部分是高级水平的计算机科学和数学课程。我的同学把他们预想完成每种任务需要的所有小时加起来之后,得到的结论是我过的每一周肯定包含大概250小时。我以GPA 3.9的成绩毕业,还被计算机科学专业授予年度顶尖学生特别奖。有位教授后来告诉我,一旦清楚知道我当时所做的事情后,他们很容易就选定了获奖者。


我并未被人看作天赋秉异的孩子,这也是我第一次去做类似事情。我当时没找任何个人导师帮助自己,也不知道有谁做过这样的事情,我甚至想不起有任何一个人鼓励过我这样去做。事实上,当我告诉大家这个想法时,大多数人都极不看好这个点子。它就是我决定为自己而做的一件事。若你想更好了解我这段人生时期所处的位置,以及自己为何决定尝试如此疯狂的事情,也许会喜欢阅读这篇文章《人生的意义:介绍篇》,其中讲述了我的全部背景故事,还有关于我做此事动机的更多细节。


我费了很大功夫,才说服计算机专业的系主任批准我每学期额外拿取更多学分,我的同学们经常设想我要么用了欺骗手段,要么是有双胞胎兄弟,要么就是精神状况不稳定(自己几乎每周都会受到最后一项指责,所以没准其中也有些真相呢)。大多数时候我都对自己所做的事情保持静默,但若有人问我已拿到多少学分,自己并不会否认。我或许是整个大学里唯一有两页课程表的学生,所以若有人逼着我说明,自己很容易就能证明我说的是事实。但我很少这样去做。


我告诉你这个故事,并非为了给你留下深刻印象,而是想让你好奇我是如何做到它的。我是通过利用大多数人并不了解,但其实已存在于当时(1992-1993年)书籍与音频课程里的时间管理概念,成功搞定此事。我在大学期间学到的时间管理习惯,为自己日后创建个人生意事业提供了极大帮助,所以我想和你分享这些习惯,希望你们会发现它们对自己同样有价值。这些习惯帮我免去了数年的学习时间,同时给了我30000美元来开创自己的生意事业(都是从最后一学期做游戏开发程序员的工作得来,其中大部分是版税收入)。闲话少说,下面就是我在精通时间管理上学到的那些最佳经验:



清晰感是关键


第一步行动,就是明确知道你想要什么。在我曾经受训的一家跆拳道馆里,有面墙上写着巨大标语:“你的目标就是成为黑带高手。”这能帮助提醒每位学员,自己接受如此艰难的培训,到底是为了什么。当为自己工作时,你很容易花上一整天坐在桌前,却完成不了任何有价值的工作。若你没有真正清楚自己试图做什么,这种事情几乎总会发生。在你重获个人清醒觉悟的时刻,请问自己:“我在这里到底试图达成什么结果?”你必须尽可能清晰地知道自己的目的地。让你的目标详细具体,把它们真正写下来。你的目标必须清晰到有可能让一个陌生人,在客观审视你的情形后,就能对你是否达成了每个目标,给出绝对的“是”或“否”的回复。若你没法准确定义自己的目的地,你怎么知道何时抵达终点?


对于清楚定义并致力于各种具体目标,我发现十分有用的关键时期,就是90天时间,或是一个季度的时长。若能设定清晰透彻的目标,你在那段时间里就能实现明显和可衡量的变化。请花上片刻,停下来写出在距今90天后,你所想要生活的简短描述。你的月收入有多少?你的体重是多少?谁会是你的朋友?你的职业将发展到什么位置?你的感情关系会是什么状态?你的网站看起来像什么样子?请详细具体。绝对的清晰感将给予你保持正确航向的生活优势。


就像自动驾驶的飞机必须不断校正,才能保持航线一样,你必须定期重新瞄准个人目标。请通过每天早上重读目标的方式,与你已经写下的清晰目标反复建立联系。把它们贴在你的墙上,尤其是你的财务目标。多年前(90年代中期),我在所住公寓的每间屋子里都贴有“每月5000美元”的字条。那就是我当时的生意月收入目标。因为知道确切想要什么,我几周内便实现了那个目标。我继续设定详细具体的收入目标,即使中间偶尔有过挫败,我也发现这种做法很有效果。它不只是帮我专注于自己想要的结果 — 也许更重要的是,它还让我很容易舍弃那些并未处于实现个人目标道路上的事物。例如,若你设定了每月赚取10000美元的目标,它就能帮你停止去做只会让你每月赚到5000美元的事情。


若你还未获得清晰感,请让此事成为你的第一目标。在过着生活的同时却对自己想要什么含糊不清,就是极大的时间浪费。大多数人在“我不知道该做什么”的状态里沉溺了太长时间。他们等待某种外部力量为自己提供清晰感,却从未意识到清晰感是自我创造的。整个宇宙都在等着你做出决定,而非采取相反做法,这个世界会一直等待你最终下定决心。等着获得清晰感,就像一个雕刻师盯着一块大理石,等待雕像自行抛弃那些多余的部分。不要等待清晰感自发出现 — 直接拿起凿刀开始忙活吧!



保持灵活


在知道自己的目的地,与知道抵达那里的路线之间,存在关键的不同之处。一架典型的商业飞机,在飞行的90%时间里,都处于偏离航线的状态,但它几乎总能抵达自己的目的地。因为它知道确切的前往地点,而且一路都在不断校正航线。你没法提前知道通向目标的精确路线。我相信制定计划的真正目的,只是让你确信存在一条可能路线。我们都听说过的一份数据,就是80%的新生意会在头五年里失败。但远为有趣的一份数据是,几乎所有成功创建的生意事业,都不是按照最初预想的方式达成。若你审视从商业计划开始创建的各种成功生意,常会发现它们的原始计划都经历过痛苦失败,只是靠着尝试某些新做法,它们才最终成功。据说没有商业计划在接触真实市场后还能幸存。我喜欢将此事概括为,没有计划在接触真实世界后还能幸存。


著名作家和商业顾问史蒂芬·柯维,常爱使用这句话:“选择时刻的正直品性。”它的意思是你不该在并未清醒意识到个人目标的情况下,盲目遵从自己的计划。例如,假设你正顺畅地按计划行事 — 目前一切良好 — 然后出现了一个未能预见的事业机会。你是该坚守原始计划,从而错失这个机会,还是停下来追求那个机会,从而偏离自己的计划安排?这就是你必须停下来重新审视个人目标,以决定哪条路线才是更佳选择的时刻。没有计划应该被盲目遵从。一旦你收获能让先前计划失效的新知识,就必须实践选择时刻的正直品性。有时你能利用意外出现的捷径,更快实现个人目标。其他时候你则应当坚守原始计划,避免小的分心干扰让自己远离初始目标。请紧盯个人目标,但在实施计划上保持灵活。


我相信拥有清晰具体的目标,远比拥有清晰具体的计划重要。上大学时我就非常清楚自己的最终目标 — 只用三个学期从大学毕业 — 但我的行动计划始终处于不断流变的状态。每天我都会收到新的任务、项目,或考试信息,自己必须适应这种永远变化的事务海洋。若我试图为每个学期制定一份长期计划,它在24小时内就会变得毫无用处。



采用单一处理方式


与使用复杂的管理系统不同,我坚持使用笔纸写成的待做事项列表。自己唯一的管理工具,就是一个笔记本,上面会写下我的所有任务安排和相应的最后期限。我并不操心去做任何提前计划或优先排序。自己会直接扫视列表,选出适合当前可用时间的最紧迫任务。然后尽快将它完成,再从列表上划掉这项任务。


假如我有任务量为10小时的学期论文要写,便会马上处理整件事情,而非把它分解成更小任务。我通常是在周末完成大型项目。自己早上去往图书馆,完成必要的调查研究,然后回到宿舍继续干活,直至最终文本输出到我的打印机。如果需要休息一下,我就会休息一会儿。工作项目有多庞大,或者教授给了多少周的时间去完成,对我来说无关紧要。一旦我开始一项任务,就会停留在这项任务上,直到它100%完成,做好上交准备。


这个简单做法节省了我大量时间。首先,我能深入专注于每项任务,在工作时保持非常高效的状态。很多时间都是浪费在转换任务上,因为你必须重新载入每项新任务的背景信息。单一处理方式最小化了在转换任务上浪费的时间。事实上,当有可能时,我会把特定主题范围内的所有任务集中起来,在转换工作主题前,将它们一起处理。所以我会连续完成所有数学作业,直到它们全部搞定。接着处理所有编程任务。然后处理通识教育部分的作业。通过这种方式,我便让大脑处于数学模式,编程模式,写作模式,或艺术模式,并尽可能长时间地停留在单一模式中。其次,我相信这个习惯帮自己保持了放松和无压力状态,脑中不会胡乱塞进太多待做事项。自己每次总是只有一项任务。我可以忘掉当前工作主题外的其他所有事情。



失败是你的朋友


大多数人似乎对失败有着内在恐惧,但失败真的就是你最好的朋友。那些成功人士也经历过大量失败,因为他们做出过大量尝试。伟大的棒球手Babe Ruth,同时保留着本垒打记录和出局记录。那些拥有最多成功的人们,也有过最多的失败。失败没有任何错误或令人羞愧的地方。唯一让人后悔的事情就是从未做出尝试。所以为提高个人效率,请别害怕努力尝试。有时发现某事是否管用的最快方法,就是纵身跃入开始行动。你永远都能在行进途中做出调整。它便是先开火后瞄准的做法,令人惊讶的是,其效果要比更常见的先瞄准后开火的做法好得多。原因在于,一旦“开火”之后,你就有了些实用数据,可以用来调整瞄准结果。太多人都陷入规划和思考的泥沼之中,永远未能进入行动领域。有多少潜在的伟大点子,就是因为你一直困于分析瘫痪的状态(即:准备-瞄准-瞄准-瞄准-瞄准…),导致被放弃错过?


上大学期间,我尝试了自己认为可能节省时间的许多疯狂点子。我不断阅读时间管理资料,并应用自己所学,但我也想出了一些原创点子。我的大多数点子都以失败告终,但有些确实管用。我愿意一遍又一遍地面对失败,就是为了自己也许会碰上能给个人效率带来额外提升的极小机会。


请理解失败并非成功的反面。失败就是成功的关键组成部分。反正一旦你获得成功,没人还会记得你的失败。微软公司并非比尔·盖茨和保罗·艾伦的第一份生意事业。谁还记得他们最初经营的Traf-o-Data生意彻底失败?还是年青喜剧演员时,金·凯瑞在台上便被嘘过很多次。我们能有电灯可用,就是因为甚至在10000次试验失败后,托马斯·爱迪生仍拒绝放弃。假如词语“失败”对你而言是种诅咒,请重新改造对它的理解:你要么会成功,要么就有了一次学习体验。


摆脱对失败的恐惧对你大有好处。若你对实现特定目标兴奋不已,但害怕自己可能无法做成此事,那么请不管怎样,直接起身行动。即使在尝试后失败,你也会学到某些有价值的经验,下次可以做出更好尝试。若你审视那些今天在商业上取得成功的人们,常会看到其中许多人在最终大获成功前,有过一连串凄凉的失败经历,包括我在内。我认为他们中的大多数人都同意,这些早期的失败体验,就是自己未来成功的重要贡献因素。对于任何开创新生意的人士,我给出的建议就是,开始提供各种产品或服务,别太操心它们能否大获成功。那些产品和服务很可能不会成功。但与一直思考相比,你将从行动中学到多得多的东西。



现在就干!


W. Clement Stone是创立了价值亿万美元保险业帝国的企业家,他会让自己的所有雇员,在每个工作日开始时,一遍又一遍地背诵这句话:“现在就干!”无论你何时觉得懒惰要接管自己,又想起还应当做某件事情,请停下来大声说出:“现在就干!现在就干!现在就干!”我经常把这句话设置为自己的电脑屏保。推迟做事有着巨大的潜在成本,因为你要在思维上一遍又一遍地重新熟悉它们,从而导致时间上的极大浪费。思考和规划确实重要,但行动远为重要。你不会因为自己的想法和计划得到回报 — 只会因为行动结果获得回报。当感到疑虑时,请你大胆行动,就像事情不可能失败那样行动。从本质上讲,你也确实不会失败。


拓展出尽快做出决定的习惯,对你来说绝对必要。无论要做的决定有多大或多重要,我在所做的几乎每个决定上,都会采用60秒法则。一旦有了做出决定需要的所有数据,我便会设定计时器,只给自己60秒做出一个坚实决定。大学期间,我承受不起把时间浪费在思考任务安排,或操心何时去做它们之类的事情上。我会直接挑个任务去完成。如今当需要决定接下来该写哪篇文章时,我也会直接挑个话题开始写作。我相信这也是自己为何从未体验过文思阻塞的原因。文思阻塞的意思是,你困于思考该写什么的状态,而非真正去写作。我不会浪费时间去思考写什么,因为自己太忙于写作行动。这也许就是我能非常轻松地写出数百篇原创文章的原因。我写的每篇文章,都能产生至少另外两个写作点子,所以我的点子列表只会随着时间不断增长。我简直无法想象自己会在原创内容上出现枯竭。


人们会过于频繁地推迟做决定,而这种推迟行为找不到什么有利之处。推迟做出决定通常只会带来负面结果,所以即使你面对模糊不清的情形,也请咬紧牙关做出决定。假如结果证明这个决定错了,你很快便会知道。许多人在决定晚餐该吃什么这件事上,很可能都要花不止60秒的时间。若我无法决定要吃什么,便会直接抓个苹果或扯两根香蕉,开始去吃。有时在弄清真想吃什么之前,我肚子里已填满水果。所以我的大脑知道,如果想吃些水果之外的食物,最好就尽快做出决定。若你能加快做出决定的步伐,便可将剩余时间花在行动上。


一项研究表明,世上最好的那些职业经理,都倾向于对模糊情形有着极高的容忍度。换句话说,他们能够在只有部分和/或冲突数据的时候,便大胆行动。如今的许多行业都变化极快,等你有了做出决定的完美数据时,盈利机会很可能早已消失不见。在没有可用数据的地方,请依靠你自己的经验和直觉。如果一个决定可以马上做出,请在它一出现时就做下决定。若你没法立刻做出决定,就另外安排一段时间,仔细考虑各种选项,然后做出决定。请把多数时间用在行动,而非决策上。犹豫不决的状态就是时间的巨大浪费。若能避免,就不要在那种状态上花费超过60秒。请做出坚实、迅速的决定,从不确定状态,转向确定状态,再进入行动状态。让这个世界来告诉你何时错了,你很快便能积累起足够经验,做出更多准确,明智的决定。



冷酷无情地分诊处理


请舍弃浪费你时间的所有事物。充分利用你的垃圾筒。请应用这项法则:“若有疑虑,就请舍弃。”取消订阅无用杂志。假如你有放了两个多月还未阅读的杂志,就请将它舍弃;这种杂志很可能不值一读。请意识到,若有东西要花你的时间,它就不是免费的。在你注册任何新服务或订阅内容前,请询问它要花费你多少时间。每项活动都存在机会成本。请自问:“这项活动值得我为它所做的牺牲吗?”


在大学时,我会完全冷库无情地分诊处理事情。我曾告诉一位教授,自己决定不做他安排的一个计算机科学项目,因为我觉得这个项目并非自己时间的好用处。那个项目需要完成大概10-20小时冗长乏味的辛苦工作,而且不会教给我任何自己还未学到的内容。另外,这个项目只占整个课程评分的10%,由于我之前反正已有优秀成绩,不完成这个项目带来的唯一负面结果,就是我在这门课程上的最终成绩会是 A-,而非A。我告诉教授,自己感觉这种交易相当公平,也能接受A-成绩。我没有试图和他商量争取特殊待遇。所以自己这门课的正式评分就是A-,但因为把那10-20小时的时间用在了更好地方,从个人角度我给自己A+的评分。


请自问这个问题:“假如必须重新开始,而且知道我现在知道的一切,我还会从头完成这个项目吗?”若你给出的是否定回答,那就尽快脱离此项目。这就是所谓的归零思考法。我知道很多人都有一种限制性信念:“对于开了头的事情,就一定要完成。”他们花了多年时间攀爬上升阶梯,直至抵达阶梯顶部时,才意识到那架梯子搭在了错误建筑上。请记住,失败是你的朋友。所以若你在过去所做的某个决定,无法再为你提供良好结果,就请无情舍弃它,以便你能转向去做某件更好的事情。将人生献于追求一个无法再激励你的目标,毫无荣耀可言。这就是你必须实践“选择时刻的正直品性”的另一个情形。你必须不断重新评估当前情形,从而准确决定接下来该做什么。若你不愿在今天重新审视个人决定,你以往做出的决定在很大程度上将无关紧要。



识别和弥补浪费的时间


与观看一小时的电视节目不同,请将它录制下来,通过快进广告内容,只用45分钟把它看完。当你能用10分钟的电话完成同一件事,就别花费半小时写出一封冗长电邮。请把杂事积攒在一起,一次性将它们全部完成。


在自己第二和第三个学期之间的暑期,我发现和校内的宿舍相比,学校街对面的公寓楼要离工程系大楼更近。于是我搬出宿舍,住进那栋公寓楼,以便每天都能帮我节省一些走路/骑车的时间。我还从与两位室友共享的两居室宿舍,搬到了更小的单人开间公寓。这间新公寓的工作环境要高效得多。例如,我可以在做晚餐的同时忙于编程任务,因为自己办公桌离烤炉只有几步远。


对那些渴望变得更高效的人们来说,努力戒除浪费时间的习惯是常见的起始做法,但我认为这是个错误。优化个人习惯这种事只应该晚点再做。辨清奋斗目的必须放在第一位。若你没有清晰感,那么养成更高效习惯和打破低效习惯的努力尝试只会失败。你不会有足够强大的理由,支撑自己去充分利用个人时间。当事情变得艰难时,你很容易就放弃。你需要一个重大且富有吸引力的目标来激励自我。你之所以要从一项任务上节省15分钟,就是因为自己动力爆棚,想把那15分钟用在更好的地方。


例如,你也许干着一份自己有点喜欢的职业,但它很可能不足以让你在乎到处节省15分钟。即使总共节省的时间可能每天有数小时之多,你也不会在乎。但若花些时间,拓展出深入灵魂的人生目的感,你自动就会深受激励,想要更好利用个人时间。若你将人生最高层次的事情安排妥当(人生目的、意义、精神信仰等),较低层次的事情便倾向于自我优化(习惯、实践、行为等)。



应用80-20法则


80-20法则也被称为帕累托原则,此原则认为一项任务中20%的努力付出,提供了这项任务80%的价值。它也意味着一项任务80%的工作,只会产出这项任务价值的20%。在大学时,我会冷酷无情地应用这个原则。在有些工作周里,我会舍弃多达40%的课程,因为坐着听完一堂讲座,通常并非自己学习的最高效方式。而且我已注意到,只要自己决定一项课业任务不值得去做,我就会直接拒绝完成它。有门数学课程,我总共只现身了两次,因为与听讲座相比,我从书本上学得更快。自己只是期中和期末考试时出现在考场。我只在每堂课开始时露个头递交作业,并在每堂课结束时记住下次要交的作业。我在那门课上的分数其实最高,但老师很可能并不知道我是谁。其他学生则按照学校规则上课,并未意识到他们可以自由制定属于自己的规则。请找出你人生的什么部分属于那关键的20%,并让个人努力专注在那里。对于无法给你带来最优结果的事情,请绝对无情地拒绝在其上花费时间。将个人时间投入到有着巨大回报潜力的领域。



守卫您的时间


要想高效工作,你需要有不被打扰的时间块,以使自己能完成充满意义的工作。当你确定知道不会被打扰时,个人效率便会高上许多。自己坐下来致力于高强度任务时,请在这项任务上投入专门时间,期间不做其他任何事情。我发现最少准备90分钟,就是单个时间块的理想时长。


你可能需要和自己生活里的其他人进行商量,来创造出这些不受打扰的时间块。若有必要,请提前警示他人,不要在特定时间段里打扰你。倘若必须如此,你甚至可以用暴力行为威胁对方。在学校时,当需要工作时,我会锁上自己的房间门,这样室友便会知道不应打扰我。虽然对两居室的宿舍而言,每个房间设计应住两人(一套宿舍住四人),但我额外多付了点费用,以便单独住一个房间。这样我总有可以工作的私人房间。等自己有空社交时,我会打开房门,有时去跟其中一位室友玩电脑游戏。若你碰巧工作在极易被打扰的环境里,个人效率会受负面影响,无论要付多大代价,都请改换那种环境。有些人告诉我,给自己老板看这篇文章,能帮助说服对方采取措施,减少不必要的打扰。


尽管对某些人来说,在完成一项任务上框限特定时长很有用处,但我发现对自己最好的工作方式,就是提供没有限定终点的,不被打扰的很长一段时间。我常会为一项任务指定起始时间,但不确定具体结束时间。只要有可能,我就让自己尽可能长时间地坚持完成一项任务,直至自己终于感到饥饿,或有其他身体需求。我经常能在一个项目上连续工作6个多小时,中间毫不休息。虽然人们经常推荐频繁休息以提升效率,我感觉那种建议也许属于工业时代的研究结果,针对的是内在动力贫乏的工人们,并不适合有着高度激励性,由人生目的驱动的创造性工作。我发现对自己来说的最佳做法,就是维持前进势头,直到自己难以继续下去,而非将一项任务切成更小部分,在休息时反而带来分心受扰的风险。


工作时的心流状态,就是你会完全沉浸于一项任务,失去对时间的所有感知,而进入这种状态需要15分钟。每次你受到打扰,又要花15分钟才能回归那种状态。一旦你进入心流状态,请用生命去守卫它。那便是你能完成大量工作,体验到与眼前任务全面联系的美好状态。当身处这种状态,我不会再感知到过去或未来。自己只会感觉像是与工作合为一体。


虽然自己有时也会遭遇工作任务拓展到占满专用时间的问题(也叫作“帕金森定律”),我常发现值得冒这种风险。例如,当进行网站的优化工作,我会频繁在工作期间想到全新的优化点子,自己通常选择立刻落实那些新点子。我发现乘势对那些点子采取行动会更加高效,而非将它们安排到晚些时候再去完成。



把工作时间全用在工作上


在那些神圣的工作时间块里,除了你面前的工作活动,其他什么都别做。不要查看电邮、浏览网上论坛或网上冲浪。假如受到这种诱惑,请在工作时断开网络连接。关闭你的手机,或直接拒绝接听。开始工作前先去趟洗手间,并确保你在一段时间内不会感到饥饿。不要起身离开你的椅子。不要在这段时间内跟任何人说话。


决定好你应该做什么事情,之后除了那件事之外,什么都不做。若你碰巧要管理他人,请定期询问对方,他们的首要任务是什么,确保他们除了那项任务,不会做其他任何事请。若你看到某人在回复电邮,那么对此人而言,在这个特定时间回复邮件,就应是其最重要的事情。若非如此,相对来说此人就是在浪费时间。


若你需要休息,就真正休息一会儿,其他什么也不做。别在你感觉需要休息和恢复的时候,还在休息期间处于半工作的状态。查看电邮或网上冲浪并非休息方式。当你休息时,请闭上双眼,做些深呼吸,倾听放松音乐并发会儿呆,小睡20分钟,或吃些新鲜水果。一直休息到你感觉重新有了去高效工作的能力。当你需要休息时,请专心休息。在应当工作时,则专心工作。要么集中100%的精力去工作,要么就一点儿工作也别干。根据个人需要尽情休息完全没有问题。只是别允许你的休息时间,悄悄占用工作时间。



多任务工作


有些领域新知识的数量增加得如此之快,以至于你对自己工作行业所知道的一切,很可能正变得过时。此事的唯一解决方案,就是尽可能快地不断吸收新知识。我今天在生意中使用的许多技能,五年前甚至都不存在。在保持更新进度上,我所知的最佳学习方式,就是通过阅读和收听音频课程,在可能获得的任何时间进行多任务工作。


看电视时,请在广告时间阅读电脑杂志。若你是男性,便可在刮脸时阅读。我使用一把电动剃须刀,会在每天刮脸时阅读2-3分钟。这种做法让我得以每周多看两篇文章 — 一年下来就是额外100多篇。这个习惯真的很容易开始。请直接拿上一两本杂志,或打印出一些你没时间阅读的文章,将它们放在洗手间里。无论何时外出,请随身至少带上一篇折叠好的文章。若你必须排队等候,比如在邮局或杂货店里,就请拿出文章开始阅读。你会惊讶于,只是在那些无意识的活动中阅读,自己便能额外吸收多少知识。


请在你能找到的任意时间,收听教学音频。当你开车时,就请收听音频课程。节省学习时间的最佳方式之一,就是从已有你想精通技能的人们那里,直接学习。与你从大学课堂上学到的内容相比,音频课程经常包含更多实用知识。那些拥有市场营销或商科学位的人们,是通过大学教授学到这些知识,而你可以从百万富翁和亿万富翁的音频里,直接学到这些主题知识,他们所了解的都是在真实世界里管用的做法。


多任务工作也许是我在三个学期里上完大学课程,所使用的最重要低水平技能。在工作日里,我平均要上大概七八个小时的课程。但在最后一个学期的每周二,自己从早9点到晚10点,都有背靠背的课程要上。因为我每学期要学大概10门课程,自己每周都有几场考试和多个学业课题要应付。我也没时间在课外学习研究,因为那些时间大部分都用于我的游戏编程工作。所以我必须在新知识刚出现时就学会它。如果老师在黑板上写下什么内容,我当时便会把它记住;我承受不起晚点再学,导致进度落后的风险。在授课较慢的课堂上,我会去做家庭作业,为编程工作想出具体算法,或调整完善自己的日程安排。你很可能也可找出多任务工作的大量机会。无论你何时进行体力劳动,比如开车、做饭、购物,或散步,请通过听音频磁带或阅读等做法,让个人思维保持运转。


多任务工作的想法点子,看起来可能和之前“把工作时间全用在工作上”的建议相矛盾。但之前的建议适用于高强度工作,那时你必须集中个人所有思维资源,以做出你能完成的最佳工作。而这个建议适用于低强度工作,此时你还有许多精力去做其他事情,比如当你站着排队,做晚饭,乘飞机,或从A点走到B点的过程中。多任务工作方式不该用在会显著降低个人表现的关键任务上,但它应当明智地用来充分利用富余工作能力。当你需要休息时,请真正休息,但别用只有部分付出的工作状态,去浪费时间。以竭尽全力干活然后彻底休息的循环状态去工作,会更加高效。


多任务工作能使你的产出效率进入全新层次。你可能认为这样做会令人精疲力尽,但很多人发现效果恰恰相反。对我而言,能完成如此多的任务,令人感到精力充沛。你工作得越努力,自己的工作能力便越强劲,之后的休息也越有恢复效果。



试验


每个人都不相同,所以对你管用的做法,也许和对其他人管用的做法有所不同。你可能是在早上,或是在深夜工作效果最好。请充分利用个人优势,寻找弥补个人劣势的途径。请试验一下在工作时听音乐的做法。我发现古典音乐和新世纪音乐,尤其是莫扎特的作品,对网络开发工作有绝妙效果。但对大多数常规任务而言,听些快节奏的techno/trance音乐,能帮我工作得更快。我也不知道是什么确切原因,但在听些非常快节奏的音乐时,要比不听音乐,个人工作效率高上两倍。另一方面,含有人声的音乐并不利于我的工作效率,因为它太让人分心受扰。当非常需要深入专注时,我便不会听任何音乐。请为自己做个简单试验,看是否有特定形式的音乐能提升你的工作效率。对我来说,听或不听的差别十分明显。


无论你何时想出提升效率的新点子,请进行测试,看它有什么影响效果。除非你实际尝试过,就不要忽视任何点子。在试验过程中,获得部分成功要比完全失败更为常见,所以每种新试验都会帮你完善自己的时间管理做法。甚至持续进行试验的做法本身,就能帮助训化你变得更加高效。



培养你的热情


单词“enthusiasm”(热情)源自希腊语“entheos”,其字面含义是:“内有神明”。我非常喜欢这个定义。若你对花时间所做的事情没有洋溢热情,我便对你掌握时间管理艺术的可能性持怀疑态度。请追逐真正激励你的事业。不要追求金钱。直接追寻个人激情。若对自己的工作毫无热情,你就是在浪费人生。请转换到其他事业。考虑彻底更换一份新职业。如果当前职业变得停滞不前,请别气馁。别忘了失败是你的朋友。倾听自己体内的神明,转换到能重新令你兴奋的事业上。浪费时间的最糟方式,莫过于做着某种无法让你幸福快乐的事情。你的工作应当为你的人生服务,并非反其道而行。


若你像大多数人一样,便偶尔会感到充满动力,之后又觉得受困,陷落回低水平的效率状态,发现自己很难继续完成一个项目。当个人动力高昂时,开启一个新项目会多么轻松容易?而一旦热情衰落,继续行动又显得多么艰难?由于大多数人在某种程度上都显得消极悲观,除非主动将生活热情作为一种动力来源进行培养,随着时间过去,你自然而然就会失去积极动力。对于确实不想去做的事情,我不相信通过逼迫自己的方法可以将其做成。如果没有内在动力,让自己坐下来高效工作几乎毫无可能,那种工作简直痛苦。不过当你动力高昂,工作便像玩耍一般。


上大学时,我承受不起让行动热情衰落下去,不然自己的学习计划必死无疑。我很快明白需要通过每天付出清醒努力,来强化行动热情。我一直都会带着自己的“随身听”磁带播放机(当时还没有便携的MP3音频播放器),以便在从一个课堂走到下个课堂的路程中,收听时间管理和激励性磁带内容。我还会在每天早上慢跑时,收听这些内容。通过几乎每小时都对行动热情进行强化的做法,我得以让自身动力保持高昂水平。尽管一直有人告诉我注定失败,这些磁带却是更加强大的影响力量,因为永远不超几小时,我便会重新戴上耳机收听它们。


若你的热情水平高昂,就能以高效得多的状态工作,甚至享受工作中通常枯燥乏味的部分。我总是发现,无论何时想让生意事业进入全新水平,就必须先让自身想法进入全新水平。当你的想法改变时,个人行为自会发生改变,行动结果也将随之变化。除非你是天生亢奋的人士,自己的行动热情就需要每天强化。我推荐每天至少听15分钟激励性磁带,或阅读15分钟激励性书籍或文章。无论何时停止这样做,我便发现自我怀疑总会不请自回,个人效率产出也随之下降。持续给自己头脑喂养积极材料,便可无限保持个人热情,这件事真的太令人惊叹了。若你结合多任务工作方式,还能在无需投入额外时间的情况下,收获这种好处。



为最优能量状态去饮食和锻炼


在大学最后一个学期前的夏天(1993年),我变成了一名奶蛋类素食者,并注意到个人能量上的明显提升,尤其是自己集中专注的能力得以加强。四年后(1997年),我变成完全的纯素主义者(一点儿都不吃动物类食品),这种饮食变化带来了更大的能量提升。


你所吃的食物能对个人效率产生显著影响。与植物类食物相比,动物类食品明显需要更多时间和能量去消化。当身体必须分出额外能量去消化时,它意味着在进行高效思维工作上,你只能分得更少能量。实际上,你在消化包含动物类食品的饭菜时,个人工作看起来也会更难,你也更容易受到分心干扰。所以若你发现自己很难在午餐后专注于高强度的脑力工作,个人饮食很可能就是罪魁祸首。甚至本杰明·富兰克林,都把清淡吃午餐,作为自己高效表现的重要因素。当他的同事们在下午反应迟钝和昏昏欲睡时,他却能继续在当天剩余时间高效工作。


在维持高能量和思维清晰感上,经常锻炼也很有必要。上大学时,每天吃早餐前,我都会先跑步30分钟。当然,同时我还会收听激励性和教育性磁带。这种每日更新恢复,能使我保持良好身体状态,并帮我维持理想体重。此外,为上完课程表中的所有授课,自己每天都要在校园里四处奔波。我通常都要随身背着一个20-30磅的背包,里面装满各种课本。所以即便工作日里的大部分时间都花在课堂上,我仍会得到大量日常锻炼。


如果你想精通时间管理,打磨好自己的最佳时间管理工具 — 个人身体,就显得合情合理。通过良好的饮食和锻炼,你便能收获持续专注的能力,甚至最困难的工作,看起来也会更轻松容易。


若你发现自己目前超重,请去趟本地的健身房或体育用品店,找到一只(或两只)与自身超重脂肪等重的哑铃。然后拿起它四处走动一会儿。请意识到这就是你每天携带的额外体重。想像一下,若能永久性去除那些重量,你会感到生活变得轻松容易了多少。在训练中额外负重是一回事,但若那些额外重量以身体脂肪的形式附加在你身上,你就永远没法去除它们,从而享受负重训练带来的好处。请做出清除那些额外重量的承诺决定,享受生活在更高效的身体里,所带来的终生益处。



维持平衡


若你的生活完全缺乏平衡,我不认为保持长期性的高效、健康和快乐状态会轻松容易。要想在某一领域有出众表现,你就不能让其他领域落在后面,拖累自己。上大学时,我会努力在每周全休一天,去享受个人生活。我会积极锻炼,参加派对和俱乐部聚会,玩电脑游戏和台球,甚至在最后一个学期,还有时间去拉斯维加斯度假。那些“死亡行军”式项目结尾时的人员高流失率,就是因为缺乏平衡生活所导致。若以牺牲个人生活其他所有领域为代价,排他性地专注于自己首要工作,长远而言只会对你造成伤害。请通过关注生活每个领域的方式来维持平衡。在自己职业成长的同时,请确保个人生活也会随之成长。


对于在三个学期里上完大学这件事,我最大的遗憾很可能是,自己在这段时间从没交过女朋友。尽管我有许多好友(男性女性都有),也参加了不少俱乐部,每周都享受过好玩的社交活动,我却没有足够时间,额外再追求一份亲密感情关系。我还记得有位认识的女孩,明显对和我交往感兴趣,她也开始有意花更多时间与我单独相处,但我并未领取那份好意,因为自己确实没时间约会。我那时不会成为一个很好的男朋友。


如果自己必须重来一遍,我认为若把毕业时间延长到四个或五个学期,允许自己有时间交位女朋友,我的大学经历会更加美好。能有其他人分享自己的生活将无比美妙,更别提亲密关系带来的所有好处。至少在毕业后,我有了大量时间去约会。几个月之内,我便有了一位稳定女友,四年后我们结了婚。我俩当时其实上着同一所大学,但两人在学校时从未相遇结识,不过后来我们发现双方有几位彼此认识的熟人。


我相信时间管理的主要目标,是为你提供力量,让个人生活尽可能达到自己想要的美好状态。和其他做法相比,通过清楚了解自己想要什么,然后拓展出一系列好习惯,从而让自己高效实现个人目标,你会享受到一种更加丰富和令人满足的生活。当我从未来十多年后的视角回望大学生活时,自己对整个经历体验怀有无比感恩的心情。我设定了一个巨大的挑战目标,并作为一个人,在追求那个目标的过程中,收获了巨大成长。它就是我最美好的人生时期之一。


若你渴望变得更加高效,就请怀着从头到尾提升整体生活的意念,去做此事。精通时间管理的原因,是要将你的美好人生转变成非凡体验。时间管理并非关于自我牺牲,自我否定,以及去做更多你所讨厌的事情。它是去拥抱更多你已经热爱的事情。



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