幽默技巧
2005.12.14

幽默技巧能被拓展出来吗?是的,毫无疑问。


我从孩童时期就有强烈的幽默感。有时我还会因为在课堂上做出风趣评论,引发哄堂大笑,导致惹上麻烦。事实上,如今我在群体环境里仍会这样做。但自己始终以为,幽默理所当然是种天生技能,直到去年之前,我都从未想过清醒主动地拓展它。


加入Toastmasters演讲俱乐部前,我在生活中从未做过幽默演讲。如果要针对商业生意、软件开发,或市场营销做演讲,自己觉得掺入幽默要么毫无必要,要么并不恰当。我在这件事上肯定错了。在演讲中包含幽默元素,能提升听众的默契感,减少紧张氛围,让听众保持敏锐和专注状态,提高演讲内容的影响力和留存度,让演讲给人留下更深回忆。即便演讲话题显得严肃,幽默也能使一场好演讲变成极佳演讲。我知道一些人甚至说,在悼词中加入幽默会是个好点子。


每年在“游戏开发者大会”上最受欢迎的演讲者之一,就是《模拟人生》和《模拟城市》的创作者,Will Wright(威尔·莱特)。人们听他关于游戏设计的演讲时只有站立空间。为何如此?因为他的演讲非常欢畅,而且总是令人难忘。他表现出的幽默无比自然和自发。另一方面,像比尔·盖茨这样的演讲者,其演讲的有趣效果却像硬盘崩溃。我看到他做过的所有幽默尝试,都像被迫和刻意如此。假如他能拓展自己的幽默技巧,很容易便可提升所传达信息的影响力(很可能也会让更少人将他视为邪恶)。


我所在的“强人专家团”演讲俱乐部里,每次聚会结束时都有个特别部分,叫做“观察幽默”。此时房间里的每个人都可根据聚会上的内容讲些笑话。大家一般最终能讲上大概20-30个笑话。其中的挑战是,要找出我们刚听过的演讲内容里的幽默元素。我们俱乐部里有多位专业喜剧演员,对于他们能从大家的聚会里提取众多幽默之处,我一直感到惊叹不已。进行观察幽默的练习是打造幽默技巧的绝佳途径。对许多公司的董事会议来说,这种做法将是很好的附加活动。


我对有些喜剧演员完善个人技能的艰苦付出,确实感到惊叹不已。自己以前认为幽默是种天生技能,但一些成功喜剧演员起步时的表演一点儿都不好笑。他们是通过学习才变得好笑... 最终让个人表现达到看起来完全是自发和自然的程度。专业演讲家Darren LaCroix就是这样的人之一,他赢得了2001年的世界公开演讲冠军头衔,那场令人回味无穷的演讲名为《哎呦》。几个月前,我参加了他的一场工作坊,期间Darren播放了他第一次做单口喜剧表演的视频。那场表演简直糟糕透顶。然而九年后,当他赢得世界演讲冠军时,所有人都发誓觉得他肯定是天生有趣。


John Kinde是一位经常参加我所在Toastmasters演讲俱乐部活动的才华横溢的幽默演讲者。他就是个绝佳例子,展示了一个人是如何通过多年辛苦努力来完善个人技能,从而学会变得幽默风趣。当俱乐部里大多数人要挣扎着才能想出一两个观察得来的幽默玩笑时,John却能持续发现十几个幽默之处,让所有人都捧腹大笑。我第一次看他做成此事时,感到大为震惊。我想着:“喔。那真是种杰出天赋。他是如何做到那样的?”但在过去一年里,因为参加了他举办的一场幽默工作坊,买过他的一套音频课程,订阅了他的新闻邮件,当然也有机会亲自向他学习,我开始看出实现那种天赋才华,有着具体方法。我注意到他会反复使用一些特定技巧。John并非凭空就能讲出那些笑话,不过经由多年练习,他的幽默技巧已得到极好内化,完全显得自发而自然。


我离这种才华水平还有挺远距离,但已经开始把这些技巧应用到自己演讲中,并能看到非常积极的成果。其中一个简单技巧是,若你的演讲中有些计划好的笑话,请尝试对笑话做点修改,在讲笑话时将它与活动早前发生的某些事情联系起来,而非原封不动地只按计划讲出来。这种做法将显著提升所讲笑话的幽默水平,你也会收获更加欢畅的大笑,因为听众会觉得整个笑话都是自发和并非计划好的。我在条件恰当时尝试过这种做法,效果确实很好。之前做过的观察幽默练习,也能帮助训化我在演讲时留意到各种体现自发幽默的机会。所以即使原本没有计划讲任何好玩有趣的事情,我通常也能在演讲中至少添加一两个笑话。做到此事需要进行大量练习,但那些付出完全值得。


就算你不是专业演讲者,幽默技巧用在工作场合也非常有效。若你能把幽默添加到个人演讲和其他交流过程,便会发现你影响他人的能力将显著提升。没人想坐着听完一场干巴巴的演讲。但若你能每过几分钟制造一些笑声,即便话题严肃,你也能抓住听众注意力,人们将更喜欢去听(并且在乎)你说的内容。当我要做场幽默演讲时,一般的经验法则是以每5分钟获得20次笑声为目标。那意味着平均每15秒拥有一次笑声。但一场幽默演讲并非要像单口喜剧那样讲出一系列笑话。一场演讲也要有真正有趣的内容,但内容是用好笑滑稽的方式展示出来。所以若一场演讲有可能在传达信息时每分钟获得4次笑声,你在工作演示中每隔2-5分钟收获一次笑声便肯定有可能。


关于拓展幽默技巧的一些窍门建议,我推荐你阅读John Kinde写作的一些幽默和演讲主题文章。我也推荐你订阅他的免费《幽默威力电子杂志》。我现在订阅这份电子杂志几乎已有一年,自己学到许多让演讲更加幽默的出色建议。其中有些建议,比如“三次法则”(说三样事物,前两样有同类或递进关系,第三样要出其不意,与前两样截然不同。译者注),仅用一分钟就能学会,还可一遍又一遍地去使用。


我起初并未在自己的专业演讲中使用太多幽默元素,但看到幽默在演讲中的有效性后,我也一直致力于在个人写作中添加更多幽默元素。我之前写的一些包含幽默元素的博客文章有:


我最喜爱的读者反馈


给我看你的战斗伤疤


妻子不让我开创属于自己的生意事业


写出好笑有趣的文章通常要花更长时间,所以我肯定无法一夜间变成喜剧演员,但我已经注意到,幽默技巧能帮人们更容易理解某些个人发展概念。有时我们会困于沮丧或羞愧之类的负面情绪状态,但当能嘲笑自己最困苦的情形时,我们便可更容易地通过这些负面体验获得成长。


幽默的价值或许被低估了,但若你花时间拓展幽默技巧,我想你会发现,它能极大提升你在沟通交流上的影响力和有效性。请用幽默为个人演讲添加自发感,为工作演示添加趣味性,为电脑重启添加狂想曲。<— 注意到我使用的“三次法则”了吗???



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