明智冒险
2006.01.18

冒险属于生意事业和人生的组成部分,但很少有人知道该如何恰当管控风险。风险一词本身稍微有些负面含义 — 它暗指危险、紧张状态和可能存在的损失。但风险也有积极一面,其中包含大获成功的机会,以及在后期获得比前期投入更多的回报。


然而,所有风险并非等同一样。有些风险纯属愚蠢,你永远不该冒险尝试。但即使在那些情况下,通常也有些情感上的好处。我所在的城市拉斯维加斯,就遍布这种好处。我甚至不必支付州税,因为每年来到这里的3000多万游客,会帮我支付这笔费用(内华达州不收州税)。事实上,我去年还因从未付过的税费,收到75美元的退税款,这都拜内华达州去年3亿美元的税费盈余所赐。其实只是因为自己生活在这里,州政府便在给我付钱。赌博者们提供了整个州大概一半的税收。那些冒险者帮我们付着各种账单。我倒是很喜欢这种状态。


但冒些明智风险又怎样?此种风险显然是好处胜过坏处的选择,至少从可能性大小来看是如此。你在赌场里肯定不会发现太多这样的风险。


大家都知道,去冒愚蠢风险通常是坏主意,此时你预想的结果消极负面,潜在的好处非常有限。但你猜怎么着... 忽视一个明智风险同样愚蠢,此时你预想的结果积极正面,潜在的坏处却非常有限。


这是我从营销大师Jay Abraham那里学到的一个概念。我必须听过很多次后,这句话才真正沉入心底。但当整个概念确实深入心底后,我对冒险的思维方式便发生了完全彻底的转变。


最明智的风险,就是潜在坏处有限,但潜在好处几乎无限的那些风险。它们就是你该一跃而上去冒的风险。


例如,请考虑我对这个网站所做的优化工作。假设我花了一小时查看网站数据,对广告布局做了些调整。我也许因为犯下某个错误,而有收入下降的潜在风险。但如果错误挺大,我在几天内(或许几小时内)便会发现错误之处,并及时改正。我永远都能将广告布局恢复到它先前的“良好”状态,所以任何收入下降的影响都是暂时的。如果错误很小,可能直到一个月后再检查网站数据时,我才会发现它。但自己仍可察觉并更正出现的问题,假如问题小得察觉不出,它对我收入的影响反正也能忽略不计。


在优化网站的工作上,我会遇到的最坏风险,无非是浪费大概一小时个人时间,损失一点钱,并学到某些新东西。


但最好结果会是什么?最好结果大得惊人。我可能收获一种能永久提升收入的新广告布局。而在那种情况下,我唯一投入的只是一小时个人时间。


过去一年进行网站优化工作带来的实际结果,就是和不做任何测试与调整工作相比,今年我将收获成千上万美元的额外收入。长远来看,我已完成工作产生的收入,将足够支付我买的房子。在过去一年,我做的优化工作总共可能有20小时。但若我从不去冒投入那20小时,而且可能暂时搞砸个人收入的风险,结果又将怎样?我觉得为一栋房子投入20小时是个挺棒的交易。如今那栋房子的价值很可能已有大概35万美元。


这就属于我得是个蠢人才不会去冒的那种风险。它的坏处有限和固定,潜在好处却完全开放。我得是什么样完全彻底的白痴,才会不愿用20小时的个人时间,去交换一栋房子?


这个星球已有足够多完全彻底的白痴。请别再成为其中之一。与犯下各种错误相比,错过像这样的巨大机会,将给你造成大得多的损失。


下面还有一些明智冒险的例子:


  • 邀请某人外出约会(最糟坏处 = 一次性地被人尴尬拒绝,最棒好处 = 和灵魂伴侣持续一生的感情关系)


  • 请求获得加薪或晋升(最糟坏处 = 老板拒绝了你,最棒好处 = 永久性的加薪或晋升)


  • 开建一个博客(最糟坏处 = 浪费了一些个人时间,最棒好处 = 让自己人生和整个世界都变得更好)


  • 加入一个新俱乐部(最糟坏处 = 浪费了一些个人时间并退出俱乐部,最棒好处 = 持续一生的友谊,外加其他大量好处)


  • 学门烹饪课(最早坏处 = 浪费了一点时间和金钱,最棒好处 = 永久性变成更棒的厨师)


你是不是那些在脑中过分看重最糟坏处的人士之一?比如与邀请某人约会带来的“一次性尴尬拒绝”不同,你会想到遇上跟踪狂或一次无比痛苦的离婚?倘若如此,你也许是时候关掉电视,和那些更积极乐观的人们多多相处。


我们大多数人都挺擅长避开愚蠢风险,除非你碰巧是从一间牢房里读到这篇文章。但在冒明智风险上,我们的表现额外差劲。人们所犯最愚蠢的错误,就是不作为的错误。


我对个人发展如此狂热的原因之一,就是自己把这种追求看成非常明智的冒险行为。我也许会浪费许多时间阅读糟糕书籍,收听差劲音频,参加蹩脚培训班,但偶尔之时,我也能实现一次大突破,给自己留下永久性的改变影响。我消费的大多数书籍、音频和培训班,确实都是浪费时间。我可能会从中得到一次临时的短暂提升,但其影响通常很快便被遗忘。然而,少数帮我创造出永久性改变的珍品佳作,会让我对个人发展的整体追求变得完全值得。不过那些珍品佳作,对每个人而言都不相同。一个人眼中的一块煤,却可能是另一个人眼中的钻石。因此即使是个人亲自推荐,帮助也没那么明显。追求个人发展就像个几率游戏,但长远而言,获胜概率将对你有利。这个游戏的长期分红比例将大于100%。


明智冒险的关键在于要看得足够远。当思考个人成长时,我并非只是思考未来一年或五年的发展。我思考的范围会跨越整个人生(严肃认真地说... 有时甚至考虑死后的影响)。我会问自己:“这件事可能给未来几十年的生活带来什么不同?”在那种时间跨度下,甚至你今天做出的微小改变,都能创造出巨大的长期回报。如果决定今天什么都不做,则意味着你在自动否决任何长期回报。什么都不做并非中性状态。什么都不做会造成极其负面的影响。


这便是养成好习惯如此重要的原因之一。短期而言,养成好习惯充满挣扎,经常还很痛苦。我们必须一遍又一遍地应对失望体验。我们会迎面摔倒,掸落尘土,重新把自己扔进拳击场,只是等着再次被击打倒地。而且我们一直使用让人听厌了的相同口头禅:“这次结果将会不同!” — 在20次尝试中,这个口头禅能失败19次。


当失败次数远大于成功次数时,让我免于气馁放弃的,就是不断用长远眼光思考。我经常必须忍受大量失败,才能迎来下一个重大突破。因此我只求尽可能快地经历那些失败。它就像一个传送带 — 新的成功体验就在传送带前方的某个位置,传送带移动得越快,成功体验来的也越快。


你在今天做出的一个小改变,最后能给生活带来的长期差异,简直令人惊叹。只需要更多一点自律,更多一点勇气,更多一点坚持,更多一点热情 — 长远来看,这些努力就能带来巨大收获。


请看看我昨天博客文章里的第二张图,上面有我2005年网站流量和Adsense广告收入增长的说明。图中曲线代表了我从这个网站获得的收入。请注意头四个月的增长曲线有多平直。那也是大多数人放弃的时间位置。个人成长在初期阶段经常显得平淡无奇。你确实会有收获,但它们小得让人难以看到。


请别在那段增长平直期内放弃!


那段平直期最为困难,因为你工作得很努力,但显示的成果微乎其微。可能你一直在提升社交技巧,但就是没法获得一次约会来拯救自己的人生。可能你不断致力于掌握互联网技能,但仍没法搞清如何做出自己的网站。可能你开创了一份新的生意事业,却就是没法看到任何进展。


这就是生活。请允许自己辛苦工作但收效甚微,只要你还明智坚守着一份积极的长期愿景。


到现在为止,我在这份生意事业上一直辛苦工作了15个半月,但它产生的收入仍少于自己出门找份电脑程序员的工作。自己生活里总有很多人,并不理解我的长期思维模式。若你只喜欢展望未来一月或一年的生活结果,我肯定自己做过的许多决定,看起来确实很蠢。我见过不止一人在文章里这样写我:“Steve要么是真的很聪明,要么就是真的很蠢。”而真实情形只是,我拥有非常长时间的行动视角。今年晚些时候,我保证自己要做的某些事情,从传统生意视角来看,会显得无比愚蠢,但当我考虑到那些行动种子在未来几十年可能产出的结果时,收益前景则令人惊叹。


我必须像其他所有人一样,去应对负面批评太多和支持太少的处境。让我感到好笑的是,去年有位远房亲戚仍想让我出门找份常规工作,因为她感觉我那样会在短期内赚到更多钱。我基本上将她当做无知而置之不理 — 当看到她从追求短期思维策略和恐惧冒险上取得的人生结果,做出这种决定便没什么困难。


短期思维和厌恶冒险主宰着这个星球。像我这样拥抱明智风险并会提前思考几十年的人,融入此种环境并不太容易。当自己更年青时,明智冒险和长远思考对我来说还有点问题,但现在我会直接拥抱这种做法。我本来就是这样的一个人。我会从和人生目的的紧密联系中,以及我正服务于一切事物最高福祉的感受中,获得自己需要的所有支持力量。整个世界都可以反对我,但我不会因此想要放弃。那些反对力量很可能只会更激发我坚持下去。我从来不会感到气馁,因为自己相信长远来看,我的人生道路将产生某些令人惊叹的美妙结果。实现它只是时间问题。


爱要比恐惧更加强大。通过更深拥抱我最热爱的事物,自己得以克服对风险的恐惧。去冒风险的想法会带来兴奋感受,而非焦虑情绪。


请今天就找个你能去冒的明智风险。它很有可能不会成功。但要是成功了又将怎样?无论结果如何,都请庆祝此事。因为只是通过做出这种尝试,你就将收获生活勇气。



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