励志自助是个骗局吗?
2006.03.13

励志自助行业因为充满专业骗子而频繁受到批评指责,那些骗子经常做出过度承诺,最终成效却欠佳。这种批评指责正当有效吗?让我们来更深审视励志自助的黑暗一面。



虚假承诺


励志自助行业最大的问题之一,就是推销者们会做出虚假承诺。他们承诺的都是非常不切实际的结果,比如读本书或参加一场研讨班,就能产生你需要的所有永久性变化,让你的人生变得绝对完美。然而人们仍会购买这些产品,因为他们确实想相信那些营销者讲的都是真话。


虚假承诺绝非励志自助行业的独特现象。汽车经销商们在此方面就能让励志自助行业自愧不如。尽管存在过度性的营销炒作,通过经验积累,我们有可能看穿那些骗术,在励志自助领域找到一些真正的实质帮助。你可以走进一家书店,不花一分钱地浏览所有自助作品,直到发现自己觉得有价值的东西。你可以从图书馆借来书籍和音频项目。你可以免费阅读这个博客和其他许多网站。许多购买商品都有无条件的退款保证,根据我的经验,这类商品通常物有所值。你可能仍会在花费个人时间上冒些风险,但若不想冒险花掉许多钱,你便无需如此。Og Mandino(奥格·曼迪诺)的人生故事就是个极佳例子。他原本是个醉汉,为躲避寒冷才晃悠进了图书馆。最后他开始在里面看起书来,而这帮他完全扭转了整个人生。


虽然快速承诺是励志自助行业的一个大问题,但通过一点练习实践,识别它们并不困难。大多数时候我都推荐用常识判断。如果那些承诺结果在你听来并不现实,它们很可能就不现实。


我发现有些作者要比其他作者更喜欢炒作宣传。若你看到有本书承诺你能马上变成百万富翁,那对大多数人来说便不切实际。我并不是说你没法变成百万富翁 — 只是做到此事花费的功夫很可能远不止读完一本书。


在做出承诺方面,我所尊敬的一位作者是Brian Tracy(博恩·崔西)。尽管他提供的作品也免不了营销炒作,我发现其作品内容却相当物有所值。我从他那里已得到许多好用的点子想法,尤其是在时间管理领域。Time Power(《时间力量》)是他的最佳作品之一 — 这本书本质上是他《如何掌控你的时间》音频项目的文字版本,而那些音频对我只用三个学期从大学毕业很有帮助。不过我最喜欢的Brian Tracy作品,是Maximum Achievement(《最大成就》)。我发现此书不仅激励人心,而且非常实用。我多年前读过这本书,如今仍在使用书中的许多想法点子。



快速容易


或许虚假承诺的爷爷辈说法,就是“快速容易”地获取结果。快速与容易这种词汇和实践自助的现实生活完全不搭调。自助理念已被这种思维心态严重败坏,以至于我更喜欢远离它,用“个人发展”的标签替代“自助”。面对那些在非常困难的人生挑战上,承诺会有快速解决方案的营销者们,我真的不想和他们扯上任何关系。


在我网站的主页上,你会找到这句话:“个人发展非常困难。”悲哀的是,这种话语在自助圈里十分罕见。这主要是因为“困难”不像“快速容易”那么好卖。


“快速容易”的发展模式被我称为“蠢人们的个人发展”。让我们直面此事 — 世上有许多愚蠢易骗的人们。P. T. Barnum说得对:“每分钟都有一个容易上当的傻瓜出生。”实际上P. T. Barnum从未说过此话 — 这句话是他的竞争对手David Hannum所说。但像“快速容易”的思维心态一样,这种错误印象始终停留在人们的清醒意识中,极难去除。


“快速容易”的营销策略猎取的是人类本质中最糟糕的那些部分,主要是我们的贪婪和懒惰本性。基于我在这个网站上使用的术语(即:“聪明人的个人发展”),蠢人们缺少那种自我觉知,无法意识到他们正被人操控。聪明人士则能看穿这种操控手段,所以不会受其太多影响。在两者之间,是那些半聪明的人士,他们能意识到自己在被人操控,但会做出过度反应,比如基于几次糟糕经历,就把整个自助领域打上骗子标签。聪明做法则是学会看穿那些营销炒作,绕过显而易见的无用东西,同时仍能不时发掘出真知灼见。


我并不期望快速容易的营销炒作会消失不见。世上的蠢人比聪明人要多得多,而且那些蠢人还都揣着信用卡。



毫无实质


撇开那些无法实现的虚假承诺不谈,许多自助领域的作品根本没什么真实价值。我知道此事,是因为自己读过几百本这样的书籍,听过许多糟糕的音频项目。从这个方面讲,我认为自助行业和其他大多数行业相比不好也不坏。在几乎任何消费领域,市面上都有许多糟糕产品。当自助领域的作品无用时,除了导致失望之外,通常只会让人半途而废,毫无任何成果。不过,假如盲目追随糟糕建议,你其实还可能遭受健康和金钱上的损害,但这种问题肯定并非自助领域所特有。通常情况下,总吃不健康的快餐食物,会比重复糟糕的自我肯定语更快地干掉你。


从个人角度讲,我在大多数自助文学作品缺乏实质的现实中,找到了一种潜藏的好处。这些频繁发生的失望体验,帮我拓展出一种看待自身成长的更成熟的视角。这种视角对我来说非常现实,但依然很有进取心。我已变得更擅长避开那些纯粹无用的作品,同时提升了自己找到一些真知灼见的几率。例如,这里就有个你也许想使用的简单法则:不要去买封面上出现肥胖医生的健康书籍。还有一个:如果在商业谈判期间,你的潜在合作伙伴似乎总爱抱怨上次交易的糟糕经历,以及为何错误全出在另一方身上,就请不要达成这份交易。否则你将是对方抱怨的下一个合作伙伴!


实话实说,自助领域里可以找到一些真诚的智慧内容。但在一堆煤块里找出钻石需要花费大量时间。而且一个人的钻石在另一人看来却可能是煤块。但我们值得付出这种努力吗?是的,我相信这样做肯定值得。否则的话我也不会经营这个网站。


自助作品有着杠杆式的极大影响潜力。一个好想法点子就能让你的生活变得更好,即便它只是种思维心态上的变化。在上大学前,我从未细想过对个人未来抱有讽刺和怀疑态度,有可能限制自己的最终生活结果。我还以为这种做法挺聪明。但我逐渐相信那些像Earl Nightingale一样,宣扬“态度决定一切”的作者们说的是对的,他们也确实是对的。关键在于学会拥有积极态度的同时,依然保持理性和现实态度,但做到这样很大程度上需要时间和人生经验。在缺乏自信和过度自信之间实现正确平衡,需要大量实践练习,但我确实要感谢狼吞虎咽过的一些书籍和音频,帮助自己实现了这种平衡状态。大多数人十分缺乏自信,而那是种非常不佳的生活方式,所以在我看来,能让个人自信抵达中间平衡状态的想法点子,都有着极大价值。



对社会毫无贡献


由缺乏实质推导出的结论,就是励志自助行业对社会毫无真实贡献,除了些大话空话,并无任何有益产出。虽然对虚假承诺的问题来说,这是种正当有效的批评指责,从个人角度讲,我在某些自助理念中却找到巨大价值,我知道还有其他人也是如此。一个有效的时间管理点子,便可提升许多人的做事效率。不妨想象若像安然或WorldCom这样的大公司领导人热衷于正直理念,他们的公司本可为社会做出多少贡献。谎言和虚假创造不出任何价值,甚至会毁坏业已存在的价值。真实才能创造价值。而励志自助领域的真知灼见,能够创造出巨大价值。


励志自助就是对自我认知和自我理解的追求。说它毫无价值等于说知识本身毫无价值。知道地球是圆的创造出了什么价值?我想说挺不少。学习走路、说话和与其他人互动交流,又创造出什么价值?结果也很显著。自信、自尊,以及设定现实但雄心勃勃的目标,可以创造什么价值?价值太大了...


当遇上最坏情形时,消费自助领域的胡言乱语就是对个人时间、能量和金钱的浪费。但遇上美好情形时,结果会非常美好。探索世界,教育自我,理解我们是谁以及是什么,学习彼此高效地沟通交流,都能为更深入的价值创造发挥巨大的杠杆作用。从个人角度讲,我认为与那些自称在创造价值,却制造着损害健康的垃圾食品,没人真正需要的无用商品,环境毒物,以及掠夺自然资源的公司相比,励志自助能产生更多真诚的社会价值。哪种做法会更富有成效?是把一个抑郁沮丧之人转变为成熟、自信的人士,使其做事效率提升两倍,而且生活得更幸福快乐… 还是去制造一部沙发?你必须得自己做出这个决定。



缺乏正直品性


比毫无实质内容的夸张承诺更为严重的问题,就是不诚实。在稍微夸张和直接撒谎之间,存在许多灰色地带,每位作者都身处这个灰色地带的不同位置上。请让我给你举个具体例子。


Tony Robbins(托尼·罗宾斯)有着营销大师的名声,我也认为他实至名归。尽管存在各种宣传炒作,我从他的作品内容中找到过不少真实价值。我看过他的所有书籍,听过他的几盘音频磁带,包括其畅销作品Personal Power II(《个人力量2》)。我还参加过他的两期赤脚过火炭训练营,一次是在1996年,一次在1998年。我完全相信在赤脚过火炭上,正确的思维心态可以防止你被烫伤。我严格遵照了Tony讲授的方法,根本没有烫伤脚。不过,我的妻子搞砸了此事,在第一步踏上烧红的火炭前,便丢失了“正确心态”,最终落得脚部二级烫伤的结果。她当天整晚都把脚泡在浴缸的冷水里,不得不错过次日半天的训练课程。所以赤脚过火炭绝非只是盲目穿过火炭的过程。我妻子就是个例证,说明心态不正确时会遇到糟糕的烫伤结果。Tony用过火炭来比喻突破个人思维局限,但我感觉那部分做法的炒作大于实质。赤脚过火炭肯定是种新奇体验,但超出其外的说法就有炒作宣传的嫌疑。


第二次参加赤脚过火炭训练营时,Tony向每位参加者提供了和自己手下培训师完成“免费培训课程”的机会。他的个人说法是“我送给大家的礼物”。为利用这个机会,你必须在训练营结束后的几天里和培训师安排一次面对面的约见。由于活动举办地离我们不远,我和妻子便决定注册参加。由于知道Tony是个出色的营销者,我们猜想免费培训课程就像软件行业先试后买的销售理念那样。我们预想会得到一个不错的体验课程,随后才有更多培训项目的推销,也许实质培训部分占90%,推销部分占10%。许多个人培训师都会向潜在的新客户们提供免费培训,所以这种做法十分常见。我们也愿意听些简短的推销内容,来换取向一位专业培训师提出一些有趣问题的机会。


但是,后来参加那个免费培训课程时,我们感到非常失望。免费培训就是培训师问了我们一些关于个人目标的基本问题,接着又用我们的回答来应付那些问题。而且培训师过于积极地试图操控我们支付定金,去参加Tony价格更高的“Mastery University”课程。我们当时参加赤脚过火炭训练营(名为“释放内在潜力”)的费用是每人500美元。每个Mastery University课程的费用则从2500美元到5000美元不等。我们那时明显不想参加价格更贵的课程。但当我们对培训师说明此事后,他们却变得十分好斗和纠缠不休起来。“如果你严肃认真地想要过上出色生活,自然会找到付钱的方法。那么你今天想付多少定金呢?”最后妻子的培训师和我的培训师还把我俩叫到一起,试图利用双方的感情关系来进一步操控我们的付费意愿。“你难道不想让自己妻子变得成功吗?你难道不够在乎她,不愿为她付这笔钱吗?”这完全是令人恶心的贪财表现。这些培训师不过是一群推销员而已,很可能分配了慷慨的提成收入。这种培训毫无真诚可言。我们感觉受了欺骗。你在这种情形下又会有何感受?


我和妻子满怀失望和精疲力尽地离开了那里,显然没有购买任何培训课程。事实上,从那之后(1998年),我俩都没再买过Tony Robbins的任何作品。我感觉Tony在这件事上撒了谎,他的诱骗策略严重损害了我对他的信任(直到他做出这种过分行为前,我的信任程度都挺高)。


不过,尽管有过这种非常失望的经历,我仍从Tony Robbins的作品里找到有用价值。我也认识参加了他昂贵Mastery University课程的人士,他们对课程体验的评价都挺高。总的来说,我认为Tony为这个星球所做的事情利大于弊。我私下并不了解他,所以没法证明他的品格。不过,我可以说自己从使用他书籍、音频和培训课传授的技巧上,收获了许多好处。可以这么讲,如果他的作品真有价值,那他就应尽个人一切力量推销它们。但我并不信奉只要目的正当,可以不择手段的理论,尤其是在励志自助领域。虽然Tony可能发现这种推销技巧有利可图,我却不愿像这样去做生意,即便那意味着我赚的钱将更少。或许这种决定会限制我个人发展生意的长期增长潜力,但那是我愿意在生活中与之相伴的决定。我认为这段经历向自己表明,Tony Robbins毫无疑问属于人类一员。虽然许多人要么爱他要么恨他(人们对他的态度挺分化),在我看来,他却处于灰色地带,就是我们人类最好和最坏部分的混合体。


然后便是纯粹的黑色地带… 那些反复受到严重不诚实指责的作家群体,包括Kevin Trudeau、Robert Kiyosaki,以及Robert Allen。若你前往本地书店,很可能发现他们的作品正摆在书架上。在金钱与真实的竞争中,金钱常会取胜。


但避开这些贪婪之士也有办法。在过于信任某位作家前,我推荐你先在网上搜索一下他们的信息。互联网会揭露这些人的过往。只用搜索他们的名字,再选择性地加上“问题”或“欺诈”等关键词,你就能看到反馈回来的结果。如今在互联网上保守秘密非常困难。


从个人角度讲,我感觉那些对自身结果撒谎的人正犯着一个巨大错误。我认为这完全属于自尊问题。我曾在一个研讨会上,碰巧见到Barbara DeAngelis博士在布置她的桌台,并和她聊了10-15分钟关于专业演讲行业的事情。她承认其中存在大量的可耻虚假现象 — 那些演讲者通常在台上看起来挺光鲜,私人生活却让人不齿。她给出一个深入我心的建议,那就是直接保持真诚。只管做你自己。我尊敬的另一位演讲者,Darren LaCroix也说过,专业演讲成功的关键,就是对身处台上感到舒适自如,以至于你始终都是在做自己。


我认为那些愿意揭露真实自我的作者和演讲者们,即使揭露的是他们并不自豪的部分,最终会对人们产生最深刻的影响。而且他们也在服务于自身的成长。与隐藏个人失败不同,我们应当主动拥抱失败。与立刻实现的一夜成功相比,更多人对失败体验更感同身受。我尝试在这个博客中分享的事情之一,就是我人生中那些严重挫败的经历。咳,我还曾是被定过罪的犯人呢。但与假装此事从未发生,试图将它埋葬在过去不同,我觉得自己不妨主动拥抱它,分享自己如何从中恢复过来的经历。那段经历绝非快速容易。我用了多年时间,过程也十分艰难。但认为写作自己所犯错误,甚至是现在正犯的那些错误,也许会对他人有益的想法,让我能更不在意那些失败体验。如果我成功了,很好。如果我失败了,自己也有了一篇新的博客文章可写。:-)



权力之旅


在励志自助领域成为知名人士能带来巨大权力。在某些方面,那种状态很像做名政客,你可以从贩卖影响力上享受个人收益。


从经营这个博客上,我便体验过这种自我意识膨胀的影响效果。每天都有人通过邮件发给我各种故事,讲述他们如何利用这个网站的想法点子,改善提升了自己的生活。每天还有其他博客作者会写作关于我和我所做工作的文章。写作此文时,我在Google上搜索自己的名字,就能产生339000条反馈结果。仅仅两周前,我和妻子还登上了USA Today(《今日美国》)的封面故事。许多能量正从四面八方朝我涌来。而我只经营了这个博客17个月。不妨想象那些在励志自助领域工作了几十年的人们,会是什么生活状态。


对许多人来说,恐惧公开演讲是个心理障碍,但对那些克服了这种障碍的人们而言,登上舞台站在一群听众面前,本身就是一趟权力之旅。你将成为众人关注的中心,所有听众都会把能量专注到你身上。你对他们的情绪感受施加着权力影响。你可以选择让他们欢笑或哭泣。带领听众经历情感上的跌宕起伏是种可以学习的技能,而且演讲者很容易落入为了自身利益,从情感上操控他人的陷阱。


毫无疑问,自助领域的许多从业者在这趟自我膨胀之旅中败下阵来。权力会令人上瘾。在攫取更多权力的同时丧失了自身正直品性,落入这种人生陷阱并没那么困难。我想说,对自助领域的众多导师们而言,这种批评指责完全正当有效。当追求权力的优先级高过了追求真实,我们所有人都将因此遭受苦痛。


我信念系统的很大一部分都认为,人类个体就像一具更大身体里的单个细胞。一个在追求个体利益上失控的细胞,会变成癌细胞,并将危及整具身体的生存。每个细胞的最佳生存之道,就是把自己投入到服务于所有细胞的最高福祉,即便这样做会有自我牺牲。但这种做法只在个体意识觉悟实现提升后才真正实际可行;它无法用像共产主义那样的系统方式强制落实。每个细胞必须停止把自己只想成单独个体 — 它必须学会看出整具身体的存在。与只追求自我意识的强化不同,我们必须致力于提升整具身体的力量 — 让所有人类都变得更加强大。所以和奋力抗争这种追求权力的动物欲望不同,我们每个人都可以将那股抗争能量,转化为提升人类整体意识觉悟的雄心壮志。


从实际层面上讲,这意味着如果没有真诚地服务于更伟大的福祉,自助领域的任何导师就必须学会放弃那些显而易见的谋利手段。再次强调,一旦此人达到特定水平的意识觉悟,这种事情自会发生。我能想到的最佳例子之一,就是Ram Dass。他已将服务人类福祉的事业带到了新高度。事实上,他做得有点过度投入,给出了太多个人利益,在自己中风后,还需要来自朋友们的帮助才能满足自身的基本生活需求。数百万美元的潜在财富都从他身旁白白流过,但他想让那些财富流向他认为最需要使用的地方。自助行业领域无疑需要更多像Ram Dass这样的仁人志士。


你也许能想象到,鉴于这个网站的高流量,我已收到不少潜在生意伙伴的报价,这些人想让我把他们的产品和服务推销给这个网站成千上万的读者。他们邀请我去做的事情,会服务于他们的实际利益,并增加我银行账户的收入,但如果认定交易无法服务于更伟大的人类福祉,我始终都会选择拒绝。虽然我的做法在其他生意人看来可能挺蠢,但这份生意的首要目的是服务于所有人的最高福祉,而非获取利润。事实上,这种优先考虑已写进Pavlina有限责任公司的正式章程里:“本公司的首要目的是服务于全人类的最高福祉。”尽管因为公司还没有任何雇员,这个章程当前更多属于象征性做法,不过随着生意发展,我打算设置必要的公司架构,以确保这份生意会遵从这个原则。但Pavlina有限责任公司毕竟不是非营利组织。我确实想让这份生意创造财富,不过在任何情况下,谋求公司营利都决不会放在提供真诚的服务之前。我宁愿破产也不会允许这种事发生。归根结底,我认为创造一种理想生活完全有可能,此时服务单个人的自身利益和服务所有人的更高福祉可以达成和谐一致。我在先前名为《你有多自私?》的那篇文章里,写过关于这方面的内容。



总结


总的来说,我认为针对励志自助行业的批评指责正当有效。这个行业领域里确实有许多问题。但我也真诚地认为,不管是自助作品的消费者,还是那些作品的创造者,通过清醒意识到这些问题,以及通过让意识觉悟之光照进这些问题,我们完全有可能享受到作品带来的价值,同时避免所有的不利方面。我也希望自己在未来岁月中能证明此事可以做到。


励志自助是个骗局吗?非也,这样说并不准确。自助行业的核心理念正当有益。这个领域里不乏一些假货骗子,但通过互联网的帮助,他们也越来越容易被发现。我已看到人们正不断质疑这个领域的诚实、正直和服务问题,此种趋势便让人感到大有希望。事实上,我认为商业世界总体上正经历一个关于正直品性重要性的重大唤醒过程。一些人仍在沉睡之中,但其他人已身处觉醒的过程里。



下一篇:20060315 发挥个人优势。提升个人弱势。

上一篇:20060310 强力式个人成长:沉浸体验策略


查看原文



全部博客译文