发挥个人优势。提升个人弱势。
2006.03.15

在个人发展上最重要的原则之一,就是你的最弱领域会限制你发挥最强领域的能力。我们生活的不同部分 — 身体、思维、社交和精神 — 都深入地交织在一起,我们无法直接孤立地考虑每一部分。


人们常用自身最强领域来识别自己:我是个运动员(身体)。我是个极客(思维)。我是个派对动物(社交)。我是个基督徒(精神)。但之后他们可能会落入允许自身其他领域滞后的生活陷阱。


虽然充分利用个人优势是个好建议,但在很大程度上,你做到此事的能力将取决于如何应对个人弱势。一位愚蠢不专注的运动员,不太可能取得和一位聪明运动员同样的成绩。一位孤僻的运动员,也将错过成为团队一分子的机会。一位精神信念混乱的运动员,可能沉迷于药品和兴奋剂滥用,或做出最终伤害自己身体的不道德行为。


请考虑身体、思维、社交和精神之间任意两者的可能组合,并注意每种因素如何能帮助或妨碍其他因素的表现。


不断致力于自身优势,同时忽视自身弱势的做法十分诱人。我们最重要的人生成果通常源于自身优势 — 这千真万确。不过,提升那些成果的最佳方式,经常就是致力于我们最弱势的领域。这种做法会在两方面帮到我们:首先,通过提升弱势领域,我们能防止它阻碍个人优势的发挥。其次,如果我们足够努力,还能把那些弱势领域变成次要的个人优势,从而增大自身主要优势。


例如,假设我的主要优势在于思维领域,自己能够通过写作谋生。那是过度简化的表述,但暂时符合我们的举例需要。若我把个人所有精力都专注于写作,并把自己看成是思维占主导地位,也许能够这样生活一段时间。有些好作家就把自己的身体当作一堆毫无用处的垃圾对待。但是,身体和思维紧密相连,忽视身体会妨碍思维完全发挥潜能。通过更好照料自己的身体,一位好作家有可能变成一位杰出作家。我还记得自己许多年前转换到纯素饮食,并开始定期锻炼后,自己体验到的最显著好处就表现在思维上,而非身体上。我的专注集中能力大大提升,头脑也感到更加清晰,还觉察到自己更深思考复杂主题的能力有了提升。那种状态如同完成了一次思维升级。许多人都说我的写作非常深入,我把这种成果很大程度上都归功于健康饮食和锻炼。我能一次坐上数小时,完全沉浸于单个话题,不会分心受扰,也不会感到身体上有任何不适。此外,我的身体活动也会为写作提供材料来源,比如武术、跑步、瑜伽、各种饮食方式、负重训练等。与之相似,大部分身体活动也对思维有益,能帮助个人想法变得更加专注,更不混乱。因此在思维和身体之间,有着协同性的相互影响。


那么社交方面呢?假如我是一位作家,不就意味着社交方面的发展必须滞后吗?事实绝非如此。若我变成一名隐士,便不会有这么多事情可写。我在Toastmasters演讲俱乐部里很活跃,自己频繁给出演讲,最近还开始学习即兴喜剧。加上我有妻子和两个年幼的孩子,自己在家很少单独一人。丰富多彩的社交活动会带来思维上的挑战,防止我变得内心黑暗和郁闷,并能提供丰富的写作点子。而且因为个人写作,我发现很容易与人社交互动,因为大家总有感兴趣谈论的话题。自己生活的思维与社交部分享受着能量和想法的互动交融状态。如果一方滞后,那么另一方也将遭受影响。


最后是精神方面。精神领域对不同人士有着不同意义。我与无神论者、基督徒和佛教徒一样,把这个生活领域看得同等重要。你的人生目的是什么?你认为这个宇宙是按什么模式在运行?你的信念准确可靠吗?通过奋力拓展出一个准确有力的信念系统,我产生了大量值得写作的有趣点子。事实上,这个领域就是我许多最受欢迎文章的来源,比如《人生的意义》系列文章。另外,通过公开写作这些话题,我收到许多有用反馈,对自己的精神成长也有极大帮助。我不会假装知道所有人生答案,但自己会尽最大努力不断追问人生问题。


当然,我们可以继续讨论其他所有配对组合,但我认为你已明白这样做的目的。你生活的每个领域都对其他领域有着强大影响。若你允许任何一个领域过于滞后,那会像给其他所有生活领域绑上了一个铅块。你整体上将受到拖累。不管你如何努力地继续致力于发挥个人优势,都会感到自己的收获好像比投入少了很多。


所有这些领域都能处于完美的平衡状态十分罕见。尽管一直在清醒追求此种平衡,我肯定也没有达到那种完美状态。在人生不同时期,我至少会有一个生活领域处于滞后状态。两年前从洛杉矶搬到拉斯维加斯时,由于自己不认识新城市里的任何人,我的社交生活领域出现倒退。因此在搬完家的头一年,我在创建本地的社交网络上花了许多功夫。现在它是我最强大的生活领域之一。但在大量写作和拓展社交活动的过程中,我并未像以前那样经常锻炼,所以最近我重新承诺锻炼身体,每天早上都去健身房。而在身体领域投入更多精力的同时,我的其他一些生活领域又可能有点下滑。增强自身最弱势的领域是个持续不断的过程,这样我才能从自己最强的优势中获取最大价值。


有些生活方面出现下滑并无问题,只要我们是清醒自主地做出那种选择。我就不介意自己在努力提升身体状况的同时,让个人精神领域稍微下滑一点。我很可能不会像以往那样经常冥想,但自己永远都可以晚点再回归先前状态。每当某个弱势领域过于落后,需要数月(或数年)的专注努力才能回归平衡状态之时,你可能就必须从优势领域转移一些资源给弱势领域。但这种转移只是暂时之举。


我会采用的一个简单技巧,就是从1到10给每个生活领域评分。然后审视自己的最强领域和最弱领域,理解两者间的相互联系。假如你的最弱领域从2分进步到8分,你的最强领域会有何种提升?没错,达到8分状态可能要花些时间,甚至得几年时间,但时间反正都会逝去,所以为何不能追求8分结果,而要忍受2分状态?


若你的身体领域处于落后状态,你可以改善自己的饮食方式和锻炼习惯。若你的思维领域是最糟部分,请从每周阅读一本书开始,并收听能让你思考的音频或博客。若你的社交领域落后,不妨加入一个俱乐部(请不断尝试,直至你找到自己喜欢的活动组织)。若你的精神领域一直被忽视,请读些这方面的书籍,开始写日记,并尝试做些冥想。


要是你的所有生活领域都跌入谷底,该怎么办?在那种情况下,我建议你从身体开始着手。修复其他生活领域需要付出大量精力。若你让自己处于良好身体状态,那种状态也会帮你拥有更好的情绪感受。而且身体和情绪上的饱满能量会助你完成全方位的改变。若你过于肥胖,体形走样,这种做法尤其关键。你的身体始终都会跟着你,四处携带太多额外体重会减慢你的行动,让人精疲力尽。此外当看着镜子里的自己时,你很可能也不会有太好感受。我们无需操心自己变成一个健身模特,但请把基本的身体健康当做个人生活的优先考虑。关掉电视,多去去健身房。


若你想做的更加深入,可以把这个分为4部分的生活模型,拓展成有12部分的模型:


1.工作

2. 财务

3. 感情关系

4. 家庭和亲人

5. 身体健康

6. 思维

7. 社交

8. 情感

9. 精神

10.品格

11.贡献

12.乐趣和冒险


你无法将所有12个生活领域,甚至是4个基本的生活领域,同时作为自己的头等优先考虑。你不得不挑出自己首要的训练领域,并让其他领域稍微下滑一点。但请别忽视锻炼的重要性。显而易见,适当锻炼可以转变一个人的身体状态,但它还能同样有力地为其他生活领域产生收益。


我认为你会像我一样发现,与只是继续专注于自身优势相比,通过将个人最弱领域训练到可以接受的水平,你甚至能收获更佳生活结果。


请发挥个人优势。提升个人弱势。而且永远别忘了身体锻炼。



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