行动偏好
2011.04.21

理性的人让自己适应社会,非理性的人坚持让社会适应自己,因此所有的进步都得靠这些非理性的人。” — 萧伯纳


在阅读极其成功的男士与女士的传记时,有个主题会频繁浮出表面:这些人对行动有着强烈偏好。那些在各个生活领域取得高度成功的人们,都倾向比安于平均或平均以下生活结果的人们,付出多得多的行动。


许多人都能想出值得追求的有趣点子。你很可能在一天中就会想到某些伟大点子。但当你想到一个本可实施的点子后,经常出现的情况,就是你会让它自行消失,或说服自己别做此事,或将其过于复杂化,导致它中途夭折。


然而,这并非最成功人士们的一般做法。那些人更有可能付诸行动 — 要么是马上行动,要么就是想出精彩点子后不久便付诸行动。



不行动的偏好


当你想出一个有趣想法后,很容易就会避免采取行动。我在前面几句话中提过一些避免行动的方式,但请让我对它们做点详细阐述。


避免采取行动的一种方式就是失去专注。你想出一个精彩点子,但与对它保持专注不同,你让自己从点子上分心离开。你并未将那个新点子作为头等考虑,反而把个人注意力转向其他事物。当你从新点子上撤出专注力时,那个点子就会更加模糊。最初的那份热情逐渐消散。你的思维缓存被其他事物重新填写。这个精彩点子很快便被彻底忘却。


避免采取行动的另一种方式,是说服自己别做此事。它要求你将专注力转向这个点子的对立面。这个点子要是不管用怎么办?你会在哪里失败?有什么会出错的地方?通过把自身专注力转向这个点子的对立面,而非点子本身,你放大了各种问题,而非实现点子的各种机会,所以那个点子变得对你更缺乏吸引力。最终你感到那个点子的麻烦很可能要多于它的价值,于是将其拒绝。


你还可以允许其他人说服你放弃这个点子。不过它和自己放弃在本质上是同一件事,因为你必须内在接受他人的想法态度,才能扼杀那个点子。


最后,你还可以把这个点子过度复杂化。与专注于关键核心不同,你可以继续添加和扩充这个点子的内容,直到它变得庞大恐怖,以至于你根本没法在合理时间期限内落实它。完美主义者们常会这样做。很多落实行动在“足够好”的状态下,依然比你什么都不干能提供更多价值。但在过度复杂化一个点子后,你会让什么都不干变成一种更有吸引力的选择。


我并非暗示这些思维处理进程本身是错的,但你采用以上任何一种做法带来的长期后果,就是自己在想出一个有趣点子时,大多数时候都会避免付诸行动。


假如维持现状对你而言非常重要,那么在自己生活中应用以上思考进程可能就合情合理。这种做法的潜在好处是,你将避免由于主动作为犯下错误。由于没有采取行动,你就不必担心因为自己犯错而导致的失败和拒绝。



行动偏好


正如你可以采用一种思维进程,导向不行动的结果,你还可以做出相反选择,采用偏向行动的思考方式。


当你想出一个有趣点子时,你可以专注于那个点子,直到个人专注力自然流入直接行动的方向。与让其他事情妨碍自己不同,你可以清理个人日程安排,坚守在这个想法上,看它会导向何方。你还可以提升生活中自发产生的那些精彩点子的地位,让它们排在维持现状之前。当你感觉自己沉迷于一个灵感想法时,就放下其他所有事情,以便能实施这个新想法,看它会导向何方。


你也可以说服自己去为一个点子付诸行动。你可以将注意力专注于什么事情会管用的可能性上,而非潜在的各种问题。你可以琢磨这个点子的好处,而非坏处。或者你可以允许别人说服你来行动,不过这在很大程度上也属于同一件事。当你想要被说服去行动时,自己很可能会找出愿意帮你突破障碍的人士。


最后,你可以简化这个点子,让它更易付诸行动。你可以把这个点子缩减到它的核心本质。你可以让它的实施规模小到可以着手行动的程度。


若你应用这些思维进程,而非先前提到的避免行动的做法,你就会采取多得多的行动。你会开始着手更多项目。你会更经常地要求获得自己想要的事物。你会比以前更多次拿起电话。你会更经常地去冒经历失败和拒绝的风险。


这样做的好处是,你会避免许多由于不作为导致的错误。你将更不可能错过那些黄金机会。



哪种做法对你来说会更好?


哪种做法对你来说会更好,取决于你对自己生活的现状感到有多舒服和快乐。


你是否感到自己生活有95%的时候都如你所想的一样?你是否很高兴维持当前的生活状态?你是否感到自己的发展势头正带你走向一条精彩人生道路?倘若如此,你也许就希望偏向第一组中的思维进程。当你感到破坏美好现状的风险太大时,就请说服自己放弃行动。你可能不会在这条道路上体验到太多个人成长,但没有法规说你必须要追求成长体验。若你对当前状态感到非常幸福满足,自己想持续享受一段时间,完全没问题。你永远都能在以后变换方向。


另一方面,你是否感到自己有太多想要成长的地方?你是否十分向往新鲜体验?你是否更愿为自己创造些新鲜事物,而非维持当前状态?你是否愿意为了某种更好生活改变现状?倘若如此,你最好能偏向第二组思维进程,从而使你更快更频繁地付诸行动。去冒失败和受到拒绝的风险,只是你为确保不会错过潜在机会要付的很小代价。你更会为自己错过的机会,而非犯下的错误懊悔不已。


你是否经常发现自己在说:“我真希望自己没有…”,或“我怎么能干出如此愚蠢的事情?”,或“我真该更仔细地考虑此事”?倘若如此,你的行动也许就太随意,自己需要暂停一下,更仔细地思考所做的事情。慢下脚步以便更深思熟虑地行动,完全没有问题。


另外,你是否会发现自己说道:“当我有机会时为何没能抓住它?”,或“我真希望自己多年前已经选择去做此事”,或“我感觉自己落后于这个人生阶段应当身处的位置”?倘若如此,你也许就希望朝着采取更多行动的方向转变自己。请开始说服自己付诸行动,而非放弃行动。此时让自己提速并变得更有自发性完全没问题。


在一生之中,你很可能会在这些思维进程间来回变换许多次。有时你讨厌现状,或感到有体验某些新鲜事物的强烈渴望。在那些时期,你便想培养一种行动偏好。而在其他时期,你可能需要从如此多的行动与快速变化中休息一下,想维持现状一段时间。


你也可以根据自己在生活不同领域想要的结果,进行混合匹配。在某一年,你可能想维持健康现状并提升个人社交状态。随后一年你可能想升级个人健身水平,而在生活的其他部分保持现状。


有时我会大声喊道,就像在对宇宙说话一样:“我感觉招架不住啦,需要喘一口气。让我们放慢做事的脚步。”另一些时候我又会说道:“这种步调对我来说太慢啦。我准备好了更快前进。提速吧!”我说不准这只是个人潜意识的触发表现,还是我向宇宙发出的真诚信息,但自己确实注意到几天之内,我的生活步调就会开始转变。也许我不知怎地成功指挥了新机会展现的步调,或者可能只是转变了个人视角。不管是哪种方式,它确实对我管用。我建议你也尝试一下,看看它是否对你管用。当你感觉当前步调太快或太慢时,请直接要求宇宙转变生活步调。



长期结果


你在行动偏好上表现出的短期起伏,倾向于随着时间过去最终达到平衡。有几周你会采取大量行动,另几周又会看到更缓慢的步调。但你的长期生活模式看起来如何?你经常采用偏好不行动,还是偏好行动的思维进程?当你想出新鲜点子时,一般会拒绝行动,还是找出尽快行动的做法?你有多少点子会被自己说服实施,又有多少点子会被自己说服放弃?你一般会忙着在想法点子上采取直接行动,还是会花更多时间琢磨它们,没有任何看得出的实际进展?


大家应该不难看出,极其成功的男人与女人们为何在喜欢行动上有着强烈偏好。他们会专注于想出的新点子,着眼于各种积极可能性,说服自己采取行动。


但是喜欢行动就合情合理吗?难道花更多时间深思熟虑,认真透彻地想清事情不是更好做法吗?


我认为这得取决于你正致力于什么工作。若你要执行NASA的火箭发射任务,就该再三检查,以确保一切安全。那种工作的失败后果可能代价高昂。但对于失败后果并非致命的情形,比如冒些尴尬难堪,分手失恋,或破产失业的风险,嗯... 这些事情可能会有点刺痛,但你终会复元。


请问问你自己:“假如我的点子最终失败,现实中的最糟结果将是什么?”在许多情形下,你必须承认,从茫茫宇宙视角来看,那些负面结果都没什么大不了。你可能会在脑中把它们想成不得了的事情,但有人会因为你犯了个真诚错误,就失去他们的生命吗?如今付诸行动很少会使人致命。你可以搞砸很多事情,之后重新复元,再继续前进。


若长远来看你有行动偏好,你也更可能体验到更伟大的长期成功。


通过付诸大量行动,你将收获数量巨大的学习体验。虽然你也能从书籍、老师和教练那里学到很多东西,我们依然必须从亲身体验中才能学到某些事情。这就包括学习走路、说话、跳舞、开车、抚养孩子、经营生意等等事情。


假如你想学开车,行动偏好就会帮你迅速拓展这项技能。请直接专注于学开车这件事。专注于开车的积极方面,比如能按照个人意愿更自由地往返各地。说服自己去行动。也让来自周围人的压力说服你去行动。让这个想法保持简单,比如去开自动挡,而非手动挡汽车。采用那种会鼓励行动的思维进程,这样一来你很快就会开上汽车。


倘若用了相反做法,你就无法学会开车。你可能会思考此事,然后又想到其他事情,导致自己分心。你可能会专注于那些负面问题,比如学习曲折、个人花销、风险、不便,或自身紧张心理。你可能会让它变得过于复杂。总采用回避行动的思维进程,你就将永远维持不会开车的现状。


把这些行动和不行动的结果延续很多年,并扩大到生活中的更多领域,我们就不难预测会发生什么。若你回避采取行动,就会遭受更少错误和失败(主动作为造成的过失),但你也将拒绝众多富有价值的技能和机会。你无法拥有生活上的太大灵活性,去赚到更多钱,吸引积极交往关系,从事自己热爱的工作,等等。


若你培养一种对行动的偏好,就会更少遭遇由于不作为造成的过失。你不会错过生活里的许多机会。


长远来看,与付诸行动而犯错相比,错过机会很可能将对你的生活结果造成大得多的伤害。人生最大失败就是毫无作为。


假如你想在一生中体验大量积极变化,就必须愿在总体上拥抱更多变化。你无法一直保证每次变化都有积极结果。有时事情并不会以你喜欢的方式发展。若你想避免犯错和遭受挫折,就必须回避几乎所有变化,而那也意味着你将错失大量黄金机会。这是因为,几乎所有好机会都蕴含某种程度的风险。为了回避风险,你也必将回避所有积极结果。你只能摘到悬在低处的果实,而那种结果无法给你带来太多美好改变。



通过行动逐步改进


理想情况下,我们都想采取预测会导向成功的行动,并避免那些预测将导向失败的行动。


不幸的是,最好的机会都倾向于难以预测。即使做了一切能减少风险并保证成功的事情,我们还是无法保证成功。我们永远不能消除所有的不确定性。随机因素依然存在。你可能无意中就会遭受伤病,也可能并非自己犯错而赔钱,还可能被完全预想不到的挫折或损失偷袭。这些事情都可能发生。


当你采取行动时,心里总会有些疑虑,想知道这些行动最终将有何种结果。你甚至无法准确衡量这种疑虑。即使人们努力用可以实施的最佳程序去行动,他们依然难免失败和挫折。就算做了能做出的最好测算,仍有保险公司会破产。


鲁莽行事并非明智之举。让成功几率尽可能多地属于自己一侧,的确是个好想法。但接受付诸行动天生存在风险的事实也很重要。你可能成功,也可能失败,还可能经历两者之间的某种情形。


行动偏好会为你带来长期优势的原因,就是你行动得越多,对风险的了解就越多。你将拓展出更好的直觉,看出成功几率何时会属于自己一侧。你将变得更善于下出高回报赌注,也能学会避开糟糕赌局。在某些有限领域里,你可以从书籍或老师那里学到这种能力。但在另一些领域,尤其是存在丰富未知机会的新鲜领域,你主要就得通过尝试和犯错来学习。


尝试和犯错也许听起来像种缓慢枯燥的进程,但它经常就是最快的学习途径。人类拥有通过单次试验来学习的能力。我们无需重复犯错才能学会避开错误。一次糟糕体验就能教我们学会在余生避免重犯特定错误。有时你犯了个错后会对自己说道:“我永远不会再干这种错事。”而且你真能永远不再犯此错误。你可能在几秒钟内已经学到这个教训。


没有行动偏好时,你就无法收获这种反馈好处。若你未能采取行动,就永远不知道还可能出现其他什么结果。这种事情并不像对体育赛事下注,你只用看中一个球队,然后就可以远远观赏整场比赛。很多情况下,你就像橄榄球赛场上的四分卫,会对比赛结果产生强大影响。你从观众席上获得的反馈,与自己在赛场上收到的反馈并不相同。若你回避整个赛场,也将回避最好的反馈来源。这会极大限制你成长和进步的能力。


当你偏爱行动时,便可收获行动反馈带来的长期好处。长远来看,这些好处可以极为丰厚。


若你读过大量高度成功的男士与女士们的传记,就能看出基于行动获得的反馈有多关键。我不记得在任何故事里,有人设定了清晰目标后就能马上实现巨大成功。成功的到来,就是经历数年甚至数十年持续完善的结果。


你采取行动,然后会看到发生什么。你再做些调整改进,接着采取更多行动。


大多数时候,你的第一次尝试会失败。第二和第三次尝试也可能如此。但最终你将搞清怎样成功。不过有时你就是搞不清如何成功。这也没啥问题,因为我们总有可以尝试的新点子,而且你的失败经历,常会帮你赢得在未来点子上的更大成功几率。



坚持不懈


如今我在大批20多岁年青人身上一直看到的一件事,就是他们通常不愿经历尝试与失败的长期学习过程,便想获得大量积极成果。他们中许多人都对失败有着很低容忍度,轻易就会放弃努力。他们把坚持不懈看成一个半年行动承诺,而非一个5年,或10年承诺(甚至更长)。半年承诺本身就是种矛盾说法 — 那仅仅是浅尝辄止而已。


例如,某人读到像《你永远不该找份工作的10大理由》这样一篇文章,于是受到激励启发,产生了开创个人生意事业,并为自己工作的想法。如果他们采取行动,那么6-12个月后,他们常会困于挫折地带。这些人的新生意将陷入挣扎。他们没法赚到足够多的金钱,所干工作的收入还不及最低工资水平。因此他们放弃努力,回到找份工作的人生境地,并得出自己不是创业这块料的结论。但我要再次强调,即使长达一年的承诺也不是真正承诺 — 那只是浅尝辄止。严肃认真的奋斗者会至少展望数年时间的努力付出。


在20多岁早期开创自己第一份生意时,我用了5年全职工作时间,才实现第一个盈利年份。我以为自己是个挺聪明的家伙,但商业领域还有如此多我并不知道的知识。我犯了不计其数的错误,深陷债务之中,最后申请破产。因为付不起房租,我还被赶出自己的公寓。我做过一些糟糕决定,于是要承受相应后果。有时我会和错误人选一同工作,也要承受相应后果。有时我被超出自己直接掌控的问题偷袭,仍要承受相应后果。但我还是继续前进。我并未让那些挫折阻挡我。我不断采取更多行动。我会直接拒绝停止前进,或是被人阻止前进。


咱们严肃认真地说… 被踢出自己公寓真的致命吗?申请破产真的致命吗?这些都是你放弃行动的理由吗?几乎都不是。这些不过是人生路上的小小颠簸而已。


金钱只是银行账户里的一个数字。假如它变成零蛋或负数,那又如何?一个电脑数据库里的数字对你有任何威力吗?它能让你停止付诸行动吗?很难如此。除了身体受到限制外,有什么能阻止你采取行动?只要你能移动自己的身体,你就依然可以行动。若你利用这些事情(或对这些事情的恐惧)说服自己放弃行动,那你跟其他任何抱有不行动思维方式的人就没什么不同。只要你的身体没被绑缚或固定,你就永远可以行动。


我处于那段困难时期仍能不断前行的一个原因,就是自己阅读着极其成功人士们的大量传记。我不断看出世间存在相同的成功模式。擅长某种新事物需要花费时间。在一份新事业的头几年,人们更多是在搞明白一些事情,而非把事情做得非常出色。我认为这种阅读经历给了我一种优势,因为自己愿意在那些艰难日子里坚守下去。我对做成一份生意可能要花多长时间有了更合理的预期。当然,我也想要更快成功,但我愿意花费需要花费的时间去实现成功。我看到其他很多人在生意领域浅尝辄止,然后黯然离去。但我仍坚守其中,不断前行,纵使自己要经历大量挫折。


我2004年开始创作这个博客时,自己头6个月便让网站流量增长到每月10万访客... 然后在头一年年底前,达到了每月40万的访客。我没在市场营销或推广上花任何钱。即使按照今天的标准,那也是非常可观的流量增长,而且当时的互联网还远小于现在的规模。实现这种结果确实没那么困难。在很大程度上我预想就会如此。


不幸的是,当人们问我是怎样做到的,他们主要寻求的是各种技巧、策略和窍门。为实现相同结果,他们能够应用什么方法?我以前也分享过其中一些方法,但事实真相是,我大多数时候甚至意识不到自己在做什么。我采取的各种行动,很大程度上都是潜意识和习惯性的。如果有人观察我在2004或2005年所干的工作,他们可能会把我的一些行动打上随意和冲动的标签。但我那样做自有原因。我的潜意识思维已经很擅长发现机会,并立即对其采取行动,而且它还十分擅长发现死胡同并避开它们。我只是做了自己花费此前10年学到的做法,就像一位外科专家进入手术室后,只用精准地剪上几下,手术便已完成。我能在这份生意上更快取得成功,就是由于自己花了过去10年,来搞清如何经营一份互联网生意。再做一遍的难度大概就跟做顿正式晚餐一样 — 它只是要多花点时间而已。但人们并不想听取我的诚实回答 — 这种快速成功的结果,就是经历多年时间,创建并完善个人技能的自然结果。


有许多人,特别是20多岁的年青人,似乎以为行动偏好就是获取短期成功的便捷工具。它并非如此。它其实是个长期进程,需要经历数年甚至数十年的不断完善。你需要时间来雕琢个人思维,形成正确的专注力、处事态度和行为,从而导向最终的成功。不过一旦你学会自己需要学习的本领,就能享受在人生许多领域自动运行的好处。你只用去做自己感觉自然的事情,那些做法便会有很好效果。但你在短期内可以做的事情,就是发展出更喜欢行动的生活习惯。当新的机会和想法出现时,请进一步倾入付诸行动的方向。


若你认为一份承诺就是自己会尝试6-12个月的事情,我便怀疑你能否走得太远。你肯定可以在那段时间取得些有趣成果,但在那之后你还有更多要学的经验教训。当然你可以非常幸运,但太多幸运也是件危险事情。幸运人士就是那些会被市场衰落偷袭的人们。当所有好事几率都站在你这边时,成功自然轻松容易,但如果它们不可避免地出现转变,你这边的生活又会发生什么?当游戏规则改变后,你还能成功处理新的风险,并维持前进势头吗?



承诺


若你认为要对某事做出多年承诺十分艰难,你就想对了。它确实很难。这也是为何平均和平均水平以下的结果要比卓越结果更常见的原因。大多数人都不愿许下承诺。但因此你也有了最大优势。只要你比大多数人坚持得更久,你的成功几率就会随之提升。


你所在事业领域也许看起来拥挤不堪,但那很可能是因为其中充斥浅尝辄止者。他们过不了一年就会被新的浅尝辄止者替代。这些人代表不了任何真正的竞争对手。事实上,他们很可能还在帮助你。他们在放弃前会将新人群介绍到你的事业领域。请把这些浅尝辄止者想成你的志愿营销团队。他们帮助拓展了你终将提供产品和服务的那个市场。


若你读到那些似乎在人生早期便实现巨大成功的人士的传记,常会看出这些人通往成功的道路,从孩童时期就已开始。例如Steve Wozniak(苹果公司创始人之一),他在大概4岁时就学到了电子学相关知识(他的父亲是位火箭项目工程师),而且在初中就赢得了科技展奖项并能组装电脑。创造出第一台苹果电脑,只是他在许多年前已经开始的学习进程的自然结果。


做出承诺并不意味着要困住自己,或限制自己。它并非是要将你放进一个箱子或笼子里。它是关于选定一条特定发展路线,并沿其奔跑。而当你发现某种自己真正热爱的事情时,这样做也并非那么困难。你要做的承诺,就是承诺享受生活,并充分表达让自己感觉美好的事情。它仍需你付出大量工作,但这种工作在很大程度上将是一种爱的劳作。问题就在于你是否甘愿投入那些时间精力。


承诺和行动偏好是对团队伙伴。若你有着强烈行动偏好,但自身行动十分偶然随意,你将堆积起大量反馈信息,但搞懂这些信息会十分困难。另一方面,若你承诺追求特定方向,又能培养出强烈的行动偏好,就将收获可以充分利用的反馈信息,使你在选定道路上越走越远。这就是一条可以体验令人满足生活的绝妙道路,它使你既感觉幸福快乐,又能为他人做出贡献。



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