你在假装取得进展吗?
2011.04.25

生活里的一大陷阱,就是相信自己正在取得进展,却没有可以证明它的实际证据。不断去学习研究并没提升你实际结果的各种新鲜观点、方法和技巧… 同时只因为在学习和成长方面投入了大量时间精力,就说服自己相信肯定取得了某种进展,这种事情做起来很轻松容易。


倘若努力付出就等于实际结果,这样当然很棒。但付出之后并未得到可以衡量的结果,也是十分常见的情形。


请让我分享一个私人故事,来解释说明这种情形... 


基于自己研究练习21点游戏(一款多人赌博的纸牌游戏,游戏者的目标是让手中所有牌的点数之和,不超过21点且尽量大过对手。译者注)付出的努力,我可以说自己是个21点游戏的专业玩家。


在20多岁时,我读过十几本关于21点游戏的书籍,另外还有十几本一般性的赌场游戏书籍。我在大学时也做过一些关于博弈几率的独立研究,这种研究既是为了好玩,也是自己数学学位的部分教育内容。高中时,我甚至对自己的卡西欧fx-8000G计算器进行过编程,用它来玩21点游戏,其中就包括一个像素接一个像素地画出所有牌面。


不过我很快明白,在自己脑中拥有这种知识是一回事,把它当做一种真实世界的技能,用来取得积极结果又是另一回事。


刚过完21岁生日后不久,我便和一些朋友进行了去往拉斯维加斯的第一趟成人之旅。在离家出发前,我练习了从书中刚学到的算牌技巧。自己用了数小时时间,来记住每手牌的正确玩法并练习在13-14秒内清点完一副牌(大概就是我能浏览完所有牌面的最快时间)。在人生第一次踏入真正的赌场前,我便已感到做好了充足准备。


在第一次赌场之旅中,我只玩了最低赌注的游戏,自己的大多数赌注都在2美元到10美元之间。最后我赢了125美元,也算是对我努力付出的不错奖赏。


这种积极成果刺激着我不断返回赌场。自己又开车十几次往返于洛杉矶到拉斯维加斯的4小时路程,充分利用了当时拉斯维加斯酒店的便宜客房与食物。我继续投入到对21点游戏更多知识的学习中,又研究了可以增加某些个人优势的高级技巧,还了解到赌场游戏在社交层面的更多细节。我开始下出更大一点的赌注,通常是在5-25美元或10-50美元的范围内,有时会达到25-125美元的范围。我也习惯了更大的起伏结果,例如在单个牌桌上输掉700美元或赢下900美元。我还因为在几分钟内就赢得200美元而被一家赌场赶了出来,所以学会了更好掩饰自己的算牌能力。我还学到如何获得赌场的免费赠券。我在赌博上非常自律,从未冒险借钱或陷入失控状态。对我而言,自己玩赌博游戏很大程度上是为了其中的挑战。我喜欢那种将数学知识与玩好游戏所要求的情感自律相结合的感觉。


现在我们快进20年,自己从2004年起就一直住在拉斯维加斯。离我家仅有5分钟路程的地方,就是一个大受欢迎的赌场。只要自己想玩,我能走着过去。我可以在一天的任何时候去玩21点。但自己现在已经很少这样做。而且若我真的去玩,也不会再用算牌技巧。我只会为乐趣而玩,而且下出的赌注也远低于能对个人财务造成影响的水平。我甚至永远不会冒险让赌注高到超出自己一年收入0.5%的程度。


另一方面,我可以声称自己在此领域有许多专业知识。我投入过大量学习时间,而且做过许多小时的实际练习。但最后的实际结果又是什么?我肯定没像麻省理工学院的算牌小组那样大赚特赚。鉴于自己很低的赌注水平和不太频繁的玩牌次数,我赚到的收入甚至不及最低工资水平。长远来看,自己所得结果在财务上不值一提。


若要通过学习研究、付出努力和练习的视角评估这种追求,我可以证明自己在21点技巧上取得了巨大成长。但若采用评估真实世界结果的视角,我必须承认自己几乎没什么可讲的结果。我从未做过会在这种追求上产生严肃结果的事情。它仅仅是种我为乐趣而探索的业余爱好。


所以我能声称自己是个专业的21点玩家吗?这可能是个语义方面的问题,但我肯定不能声称自己在这种游戏上赢过可观金钱,而那就是一位21点玩家用来衡量自己长期成功的一般方式。



评估你的进展


你是如何评估个人进展的?


若你已经学习研究并做了大量练习,就会感到正在取得进展吗?还是你认为其他人也能在真实世界看到的结果,才可以当做自己的进展?


我认为两种类型的评估方式都真实有效。我不认为大家应该完全贬低把学习、研究和练习当成目的本身的做法。但是,我也认为很多人需要将自己的评价标准,进一步移向可以衡量的真实世界结果。


下面有一些问题,可以帮你更好地思考学习研究和实际结果之间的差别... 


学习研究:你是否认为自己知道有关交往关系的大量知识?你是否读过关于交往关系的书籍,或参加过相关工作坊?你是否知道如何搭讪并开始一段交谈?你是否知道如何建立好感?你是否知道如何与人良好沟通?


实际结果:你目前是否正在生活中享受积极健康的交往关系?你对自己这部分的生活是否感到幸福满足?其他人能注意到你对自己的交往关系感觉有多幸福吗?多少人会把你当成朋友?你在一个月里会得到多少次交往邀请?


学习研究:你认为自己知道大量关于赚钱的知识吗?你有能提升自己收入的想法点子吗?你是否有目标、计划和待办事项清单?你已经学会什么财务技能?


实际结果:你今年到目前为止赚到了多少钱?你的财务平衡表看起来如何?假如一位独立财务顾问审视你的平衡表,对方会说你是富有、一般,还是几乎破产?对方能看到你过去3年在财务上积极变化的证据吗?


学习研究:你相信自己是个充满关爱和同情的人吗?你关心人类、动物和环境吗?你有让世界变得更好的想法点子吗?你是否曾希望更多人会和你想得一样?


实际结果:你有没有可以衡量的证据,说明自己在真实世界中所做的持续贡献?有什么实际结果是其他人此前并没有,但因为你的缘故,现在已经拥有的?哪些具体的人可以证明你帮助了他们,他们又会说你是如何帮到他们的?这个世界的环境有哪些部分是因为你的缘故,现在才变得更加美好,它们又更好在哪里?你的关爱和同情确实在流入世界并影响真实人群吗,或者它只是你的一种感觉而已?


当你回顾自己3年前的生活,若由一位公正观察者评判的话,哪些生活领域看起来几乎一样?这位观察者又会证明哪些领域是你已经取得可观进展的?对方又将证明你在哪些领域并未取得看得出的进展?


你是一直像个公正的观察者那样,在客观公平地评估个人进展吗?你是否一直在用并不存在的实际结果肯定自己?你是否一直无法用实际达成的结果来肯定自己?



以实际结果为导向


若你开始意识到自己存在强烈偏见,总是用学习研究、努力付出和所做练习来过度肯定自己,而非通过真实世界的结果,我便建议你向着实际结果一侧转变个人评估标准。这种转变起初可能感觉有点怪异… 但我想长远而言你会更喜欢那种结果。


我是个喜欢阅读、探索和进行试验的人,所以很容易就会抓住自己正偏向学习一侧,只是通过付出努力,便说服自己相信我在取得实际进展。但经过多年生活,我已经了解到,自己在向着基于实际结果的目标努力时,学习的过程也倾向于更为高效流畅。


在大学期间,我得到过给一家本地游戏公司编程一些电脑游戏的合同工作。当时我只知道DOS系统的游戏编程,而对方正在开发的是Windows 3.1版本的游戏。Windows系统的游戏编程是个完全不同的领域,而我在真正知道要接手什么工作前,就一口答应了那个项目。但“幸运”的是,我刚好在本该开始编写第一个游戏时,被选中履行陪审团义务,因此那个项目不得不推迟进行。我于是去了趟书店,买了一堆有关Windows游戏编程的书籍。由于审判期间有许多休庭时间,我得以在几天内看完了那些书。因为自己的学习从一开始就由实际结果驱动,我得以用快得多的速度来学习。我可以专注于自己需要应用的概念知识,并忽视那些无关紧要的内容。


因此,在开始编程项目后,我只用9天时间就做出了第一款游戏的演示版本。大概6个月后,我便看到自己编程完毕的4套游戏在Comp USA和Software Etc等商店出售。我还收到了除合同工资外的不止2万美元的游戏版税支票。我的学习付出产生了可以衡量的实际结果。我并非只为学习本身而学习。后来我还将这些学习技能应用到设计、编程和发布其他游戏上,并且帮助教授其他独立开发者如何做到相同的结果。


当我只是为学些新东西而参与学习时,几乎总会学得更加缓慢。在以结果为导向时,我的学习速度才最快,比如自己要为具体项目,想出如何实现某种特定功能。


只是为了学习而学习的做法可以非常诱人。阅读任何非虚构类书籍时,你也许就想说服自己相信正做着某种富有价值的事情。但你要用那些知识去干什么?它一年后就会在很大程度上被忘光?还是你能把它应用到真实世界里?


我读过许多书籍,以至于很难把它们全都记清。我对大量不同类型的话题都有零零碎碎的知识。当我研究那些话题时,它们通常看起来都很重要。昨天我就在读本有关高盛公司的精彩书籍,高盛是一家创办于19世纪的投资银行,而且在最近发生的金融危机中受到大量谴责。但我能用这种知识去干什么?它又何以产生新鲜的真实世界结果?它可能是种有着教育意义,大开眼界的阅读经历,但由于并未怀着任何目的导向阅读这本书,我可以说自己当前更好的做法,就是学些其他能马上应用的知识。


只是为了学习而学习可能确实充满愉悦,而且有朝一日也许会提供潜在好处。但我的个人经验暗示,为了创造真实世界的结果而学也能充满愉悦 — 还会快速得多。你不仅将享受学习过程,还能体验到新鲜结果。在其他条件都平等的情况下,难道带着强烈目的导向去学习不是更合乎情理吗?


你接下来又想实现什么结果?你能够指导个人学习进程,帮自己更快实现那些结果吗?



两全其美的结果


学习研究、努力付出和练习并不需要和真实世界的结果相对立。事实真相是,我们可以享受两全其美的结果。


一个简单直接的做法,就是辨清你想要实现的一些新结果,然后专注学习你实现这些结果所需学习的知识。


虽然自己很享受学习21点游戏的经历,我的21点游戏知识并未给我或任何人带来真实世界的结果;它从来都没有。另一方面,学习如何创建一份网络生意,得以使我在享受生活的同时摆脱常规工作的麻烦,并为全世界人士提供了一个富有价值和可持续性的服务,而且给了我充分自由去不断学习与成长。


永远别说“我不知道怎么办”,并用这种借口阻碍自己追求你所渴望的特定结果。“我不知道怎么办”就是蠢人们的口头禅。说“我还不知道怎么办”没啥大问题,但你最好能从自己的语言库中一块儿舍弃这种话。只管一头扎入,开始学习你所需要学习的知识。别因为缺少某样知识而给自己找借口。如果你不知道该怎么办,就去学习怎么办。你已经学会了走路说话。肯定也能学会其他技能。


我喜欢Jack Canfield所说的“倾入其中”的建议。当你还不知道如何实现特定结果时,不要担心一夜间就得学会所有东西。只管先倾入其中。拿本看着稍微相关的书籍,开始阅读起来。那本书应该会给你一些可以追随前进的新线索。它可能会把你导向其他可以尝试的书籍、老师、工作坊,或试验。请不断追随这些知识面包屑的踪迹,逐渐学习如何实现你所渴望的新结果。但要小心别落回只是为了学习而学习的诱人陷阱。


再次强调,只是为了学习而学习完全没问题。我认为拓展个人视野也很好,你不必让自己所学的一切东西都以实际结果为导向。但当你追求一个特定目标时,请坚守以目的为导向的学习方式,别让自己偏离方向。


当你回顾过去几年的人生,你对已经实现的结果高兴吗?你能看到在个人成长和学习上所做的投入,收获了可以衡量的结果,来作为自己的回报吗?你在真实世界里取得进展的证据是什么?你的“进展”是否全在自己脑中?你对自己当前“只为学习而学习 vs. 为了实现具体结果而学习”之间的平衡状态,感到幸福满意吗?



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