如何从你的艺术作品中赚钱
2011.10.30

作为一名艺术家(艺术家一词可在最普遍的意义上使用),有无可能享受一种财务富足的生活?或者它只是个不切实际的梦想?


它当然有可能。许多人都已做成此事。但它对你而言现实可行吗?呃... 得看情况。我的诚实回答是:很可能不行。作为一名艺术家怎样获取成功如今并不神秘。真正的问题在于你是否愿做获取成功的那些事情。如果你和大多数人一样,便不会愿意如此。所以若想作为一名艺术家取得成功,你就必须提升个人标准,超越那些甘愿放弃的人们的行动水平。


与财务上取得成功的艺术家相比,贫穷艺术家可能更为常见和耳熟能详。但正如你在这篇文章里将会发现的那样,造成这种现实存在一些非常充分的理由。首先,艺术技能本身并不足以保证个人财务上的成功。


在通向可持续性财务成功的艺术天堂之路上,存在众多现实挑战,不过它们全有解决方案。成功艺术家们愿意应用这些解决方案;不成功的艺术家们一般则不会。


把创作艺术作品从一种爱好转变为赚钱职业,有着下面所示的大量指导方针:



理顺你的财务信念


你是否有像下面这样的个人信念?


  • 伟大的艺术与金钱格格不入。
  • 做名贫穷艺术家很高贵。
  • 那些赚大钱的艺术家是在背叛艺术。
  • 金钱会败坏真正创意的表达。


假如你的思维已被这些限制性信念所感染,即使只有一丁点,也请考虑它会对你从自身作品中获得实际收入的努力造成何种影响。这些信念在财务方面非常弱智。带着这种思维包袱,你将错失大量能从个人艺术作品中创造收入的机会。事实上,你很可能甚至没有注意到它们的存在。这些信念将导致你做出各种愚蠢行为。


请考虑将个人信念升级到与以下思维相一致的水平:


  • 金钱能帮助促进创意表达。
  • 创意是免费的;画笔可不是。
  • 伟大艺术品在财务上极具价值;艺术家当然也应该获得公平收入。
  • 能赚很多钱的艺术家拥有良好商业意识。
  • 伟大的艺术应该获得巨大财务支持。
  • 艺术是种创意工作,但它也是种商业生意。
  • 粉丝很好,但顾客才会买单。


假如你抱有支持创收的信念,而非将其邪恶化,从你的艺术作品中创造收入就会轻松容易得多。若你打算为从艺术作品上赚取收入附加某种意义(从宇宙视角而言这种事在很大程度上毫无意义),那至少请为其附加能支持你艺术道路的意义,而非去制造各种想象出的拦路石。


信念会相互传染,所以请慎重选择你的朋友。若你经常跟那些对把艺术和金钱放在一起抱有负面信念的人们待在一块儿,他们就只会拖你下水。与他们时不时保持交往完全没问题,但对邀请这些人进入你的内部社交圈要非常谨慎。



找出那些已经取得成功的人士


艺术是种社会领域,商业也是。任何艺术行业的商业生意,在很大程度上都是社交行为。位于社交圈内的人士要比圈外人士更易成功,所以请瞄准成为一名圈内人士。想都别想试图单独奋斗。


在财务上取得成功的艺术家们一般都很高兴分享自己的成功“秘密”,包括他们如何从个人作品中赚得金钱。我们毫无重新发明轮子的必要。所以请尽各种努力去认识这样的人们并和他们相处。加入俱乐部或商业协会,参与各种论坛,参加各种会议,再找出其他方式和你所在领域的成功艺术家们进行社交。做成此事并不困难,但确实需要你付出一定努力。你会在社交途中犯些沟通错误,但最终你将学到正确做法。请阅读我的《如何与繁忙人士建立关系》系列文章,以便对怎样做成此事有更好理解。


我建议你明确一个特定收入目标 — 起初不必太高 — 然后瞄准所赚收入接近这个目标的人士。若你作为一名艺术家还没赚到任何钱,接受某位每年能赚百万美元人士的建议可能就有些困难。而对某位每年会赚3-5万美元人士的建议,你应该就能更好地理解与应用。之后当你抵达那一水平,再去结识每年能赚10万美元的人士,并留意他们会有什么不同做法。接着从那一位置不断拾阶而上。


若你总和所赚收入与自己一样甚至更少的艺术家们待在一起,我只能希望你会一直喜欢在Taco Bell用餐(美国廉价快餐公司。译者注)。


当你见到成功艺术家时,请别做那种幼稚粉丝之类的事情。甚至最好别说粉丝这个词儿,因为它听起来太像个跟踪狂。它会引导双方沟通进入过度崇拜艺术家的方向,而这不会给你带来太大帮助。请带着友好、充满兴趣,以及尊敬好奇的态度进行沟通,但要假定双方都有作为人类一员的平等身份。艺术家们一般对讨论自己的作品都很舒适自如,所以极佳开场白就是询问有关他们作品的特定问题。请自由自在地吸收他们的经验知识,但别让对方感到被榨干用尽。


维持被动状态只会确保凄凉结果。请迫使自己外出结识众人。承受一些社交风险。若你不时做了些傻事,那也不是世界末日。你终会从中复元。


在我经营电脑游戏生意期间,有天我和自己律师在Century City(洛杉矶市内靠近比弗利山庄的商业区)的一个室外露台上喝咖啡。突然我的律师转身向街上走着的一个人喊道:“Bill!”结果那人是William Shatner(美国著名影星,《星际旅行》系列电影中柯克舰长的扮演者。译者注),他正跟我的律师合作一份出书交易。Shatner于是过来和我们进行了一会儿友好交谈,作为一个20多岁的星际旅行迷,我当时就傻帽了 — 并非太过分,但足以让我在事后意识到这点。后来我学会了当这类人士在场时更少去犯傻。


任何领域内的成功艺术家们一般都彼此认识。他们可能不会花大量时间在一起,但作为身处相似社交圈的自然结果,这些人经常会亲自见面。若你想成为一个成功艺术家,让自己对此做好准备就是明智之举。关键在于你最终必须使自己对它感到平常无奇。若它看起来还是了不得的事情,你就会把这种现实推离自己。


和你所在领域内的其他专业人士建立关系本身就是好生意。我从个人创意工作中(写作、演讲、电脑游戏等)赚到的大部分收入,都源于自己关系网络带来的商业交易。其他人会向我提供这些机会。这并不罕见。金钱总是在人群之间流动。


作为任何领域内还不知名的艺术家,让个人作品获得大量曝光并非易事。但若你有许多愿意帮助自己进行口碑宣传的朋友,做成此事便不再那么困难。


建立关系网络会同时为你提供鸡和蛋。你能从中获得创收想法与机会,还有大量曝光,不必通过一种结果才能得到另一种结果。



创造人们想要的艺术作品


请想一想你最喜爱的乐队。假如他们创作出你并不喜欢的音乐,你还会继续敬重他们吗?


当你在艺术品上花钱时,是因为艺术家超有创意,还是只因为你喜欢他们创造的作品?


极有可能,你不会在自己不喜欢的创意作品上花太多钱。当你拿出钱包,就是因为喜欢那件作品 — 或至少你期待自己会喜欢它。


这并非意味着艺术家要为你(或像你一样的人们)去创造作品,但它确实意味着艺术家若想获得收入,他们的创意和人们愿意付钱购买的作品间,需要存在某些一致性。


创造出没人会欣赏的艺术作品完全不是问题。请时不时这样去做。只是别期望通过这种方式能付清你的生活账单。


若你想从艺术作品中获得收入,就请关注人们在你的艺术领域会买什么作品。什么处于需求之中?


你很可能会发现,自己可以轻松创造出和趋势需求保持一致,但仍能给你大量自我表达空间的艺术作品。这些约束条件并不存在天生冲突。你能选择同时拥有它们,而非非此即彼。


例如,这篇文章,就是我受到灵感启发想要写出的作品。我也很享受其创作过程,但它并非仅仅是毫无缘由的个人思绪表达,而是一篇我期待会向人们提供某些价值的文章。它就是件艺术作品,但也有着社会目的。


有时人们会想让你用不愿给出的方式表达自我。请自由自在地去说不。有时你也想用人们并不在乎的方式表达自我。也请自由自在地这样做。但当你想从个人作品中创造收入,就请专注于人们想要的结果和你享受表达创意的方式彼此重叠的领域。然后你就能享受个人创作,也能付清各种生活开销。


若你打算顽固对待此事,就请准备好看着天赋远逊于你的艺术家们在财务上嗖嗖超越自己。


你也许无法控制公众欲求之浪,但你仍可选择驾驭其上。



将其发布出去还是让它枯萎死去


光是创作艺术作品还不够。要想成为一名在财务上成功的艺术家,你还必须拥有发布艺术作品的习惯。


许多业余艺术家积累着大量半成品作品。专业人士也经常这样做,但专业人士会有完成并发布个人作品的习惯。


我从经验得知,若自己开始创造后把某件作品留在半完成状态,连续几天不动手将其完成,它就会死去。那份创作灵感彻底消失。虽然看起来可能有点反直觉,但重新开始并完成一件新作品,会比再次着手完成一件旧作品更轻松容易。一件半完成的作品并非只完成了50%;它更像要多付出50%的工作才能完成。要在几周后完成一件半成品,可能要比从头创作一件新作品花上150%的功夫才能完成。


若我开始写作一篇博客,完成60%后中断了一周才回头继续创作,我几乎从没能写完并发布过这样的文章。我只会将它删除并继续前进。如果它完成了超过90%,或者我只需对它做些编辑,那我很可能会写完并发布它。但若自己难以轻松跨过终点线,它就是件永远不会见到阳光的必死作品。


我已经懂得消灭未完成的作品,让它自然死去有多重要。我不会进行保存,或让它徘徊在草稿文件夹里。我会结束它的苦难,将其永远消灭。之后当我看着个人创意作品的集合时,看到的就是1000多个已经完成和发布了的作品:其中大部分都是文章,但还有电脑游戏、演讲、工作坊、一本书、一首诗和一些播客音频。我不会把未发布作品看成个人作品集的一部分。若我没在概念想法出现后迅速将其创作完成和发布,它们对我而言就已死去。


这样做听起来可能过于严酷,但我们还有什么替代选择?一直去积累不断增长的部分完成作品?当你想着一大堆可怕的未完成作品时,又有何种感受?它们让人精疲力尽、分神烦心,还感觉毫无动力,难道不是吗?它们就是压在你身上的杂乱负担。


若你总在思考需要完成的过往事物,你的创造力就没专注于当下。创造力无限而丰富。你无需将它捆缚在过往义务上。认为从部分完成的作品里还能提取某种价值,那是匮乏思维的产物。如果能从完成这些作品上获得重大价值,你早已做完它们。


请将那些部分完成的作品可以提供的价值,归于从中学到的经验教训。若你无法再从完成它们获得太多成长体验,就请让它们死去。把个人注意力专注于艺术工作的甜美地带,创造出能为他人提供价值,并为自己提供成长体验的作品。你的创意能量必须专注于当下,那就是你能进行创造的唯一地方。不要允许个人创造力被过往的懊悔与义务消耗殆尽。创意之流就在此地和此刻。错过你的海浪已然逝去。别再追随其后游个不停。只管冲向下一波海浪。我们总能看到下一波好浪。


你可以说发布作品是种不自然的过程。一份创意作品永远不会真正完成 — 它只是被人抛弃。你可以永无止境地不断打磨和完善一份作品,但在某一点上你必须宣告完成并继续前行。假如我感到过快发布了一篇文章,就会在发布后额外进行一次编辑修改(这倒是在网上发布作品的好处)。有时我会过度打磨一份作品,很可能根本没必要给予那么多关注。进行调整修改并感觉准备好发布一件作品需要花费时间,其中没有正确与否的解决方案。它主要就是个不断尝试、犯错和体验的过程。


当我开始一项新的创意工作,它就是冲向终点完成发布的赛跑过程。我需要迅速表达创意并排除干扰,直到将作品完成并发布。例如,当设计一个工作坊时,周围的朋友们就知道我在那期间会有多专心致志。即使我提前完成计划,几乎也很少关注工作坊之外的其他任何事物。我的精力能量全都专注于让所有要事终结完成。当工作坊结束后,我可以再关注其他事情。


我发现最佳做法是一次只致力于完成一个重要创意作品。我会设法不在前一个作品完成前,就开始着手某件新事物。我也可以有些例外,比如在设计工作坊这样的大项目期间写作一篇博客文章,但我想避免制造更多没有收尾的结果。例如,我就不会同时设计两个工作坊。



先尽可能让人看到,再谈收入


若想成为一个成功艺术家,你就需要让艺术作品到达更多人手上(或者看到、听到等)。若那件艺术作品被你藏在柜子里,或埋没在电脑硬盘上,就别指望这样做能创造太多收入。


我推荐你先专注于曝光率,别太担心一开始便要创造收入。若你还没被许多人看到,也许就只能赚取微薄收入。但若你能收获大量关注并长久维持这种状态,创造丰厚收入就会容易很多。


制造曝光率的一个好策略就是免费给出你的作品。尽可能广泛地扩散个人作品。鼓励人们毫无限制地分享它。若你能搞定此事,请选择那种不费任何成本和鼓励分享的媒介 — 即:任何能以数字形式传播的事物。


请把你的作品展示给任何可能对其感兴趣的人士。为你的艺术作品提供尽可能多的陈述时间。若你不愿这样做,就别期待这些艺术作品能自行跃上舞台营销自己。在推广个人作品上显得羞怯胆小会伤害你的财务状况;请别假装它不会。


若你免费给出个人作品,或者为其争取了大量舞台展示时间,但人们似乎并不欣赏,就请考虑你的作品存在两种可能:(1)它并不十分优秀,(2)它不是人们想要的作品。这种事情会发生在每个人身上。大家第一次学步都会跌倒。请不断完善你的创意成果,直到创造出某种让人们足够欣赏,愿意帮你分享传播的作品。


一旦你的曝光率足够高,就请开始对自己的作品收费。



决心达至优秀


平庸的艺术家都是贫穷艺术家。


不要满足于平庸水平。请付出成为杰出人士所需的时间和年月。如果你想变得一夜成功,就先花上十几年打造个人技能。


除了那些决心达至优秀的人士,大部分人从大部分艺术形式中只能得到微薄收入。这些领域都过于拥挤和充满竞争。不过好消息是,这些领域的大多数人都是浅尝辄止者。他们对个人创作并不严肃认真。请放心,他们一两年内就会放弃努力,回到星巴克继续工作,只能去替代那些经验甚至更少的人手。社会底层工作存在着大量流动人员。


例如,请考虑音乐创作领域。世上有着成百上千万想要成为音乐家的人们,但只有很小比例的人士决心变得真正杰出。大部分人只会到处练习一下,他们可能会梦想成功,但白天工作结束时,他们宁愿看看电视,也不会多投入一两个小时去练习。这些人都不是你的竞争对手。若你坚持打磨自身手艺3年以上,便会远超大部分竞争对手,他们将永远无法赶上你的技能。


坚持就是你的朋友。通过坚持,你能轻松超过自己领域中99%的人群。你在个人手艺上坚持得越久,越多收获就会开始积累而来:不断增长的作品集,不断拓展的关系网络,不断成长的粉丝群体。随着这些方面经过时间积累不断提升,你将越来越难失败,而创造收入会变得更轻松容易。你在创收上会有更多可以利用的作品,也将拥有能带来更多机会的更大关系网络。你还会有更多能变成顾客的粉丝群体。


但是,若你每隔一两年就转换工作领域,就难以建立起有可持续性财务成果的事业。若你不愿下定决心经过长期努力精通一项技能,就会同时拒绝收获长远回报的渠道。若你真想转换工作领域,仍可以如此,但这样做会有相应代价。


在一个特定领域内99%的艺术家都赚不到太多钱,可能千真万确。但它很大程度上是因为那些99%的艺术家都不擅长自己的创作。那顶端的1%艺术家得到丰厚回报,就因为他们是付出了10000小时努力,最终变成世界级水平的艺术家。


你愿意许下承诺,加入那顶端的1%人士吗?你是否如此热爱自己的艺术作品,能在其中投入10000小时的努力?那大概是5年的全职工作时间。若你不愿许下这种承诺,呃... 星巴克还正在招聘呢。


若你所在领域中99%的艺术家都不会在财务上取得成功,要想避免他们的命运,你最好就许下承诺,努力超越那99%的人群。


我明白这听起来可能像个非常艰难的挑战,但真相是,长远来说许下这种承诺其实是更轻松容易的做法。它只是在最开始显得更为艰难。请像这样想一想。我们的时间反正都会逝去。有一天那遥远的未来就变成了你眼前的现实。现在请想象你的未来自我正反省着自己今天做出的决定,那些会极大影响他/她生活结果的各种决定。那个未来的你将怀着厌恶之情摇头叹息,还是会抱着欣赏感激面露微笑?


我启动学习音乐30天尝试的一个原因,就是一直在思考到50岁时自己想要身处何方(我今年早些时候刚过40岁)。我感到50岁的自己会非常感激他已拥有一些真正的音乐创作能力,可以用它好好享受50多岁的时光。他并不太确定要掌握哪种(些)乐器,但若他进入50多岁后还没有可以言说的音乐技能,肯定将无比失望。他会很高兴自己的写作和演讲技能已拓展到一定程度,而且可以期待这些技能将继续发展。但他更高兴的是,自己也能通过音乐去表达自我。


我还没到愿意承诺十几年时间来学习音乐的程度,但进行30天尝试就是个好的承诺开始。我到目前都很享受这次学习经历,而且最终很可能会超越这份承诺。但自己暂时采用探索性做法是最佳选择,因为我甚至不知道该做出何种长期性承诺。不过,即使在进行这次30天尝试时,我也是抱着可能引发一条持续几十年技能建设新道路的思维心态,来逐步深入这次尝试。这种长远眼光使我的短期决定也更显锐利。我愿意拥抱身为一个新手的尴尬阶段,因为我知道,要想创建一种自己未来多年可以享受其中的新技能,新手阶段就是我必须踏上的一块垫脚石。

  


了解你的顾客,并为他们提供服务


若你想在任何领域取得财务成功,而非只是艺术上的成功,销售工作便十分重要。没有销售,就没有收入,没有收入,你将很难维持作为艺术家的生活。如果能保持强劲销售,那么即使搞砸了其他事情,你也仍能拥有持续性的艺术事业。强劲的销售对各种错误非常宽容。疲软的销售却非如此。


幸运的是,销售工作无需采取强迫或玩弄手段。若你创造的作品与人们想要的事物保持一致,那么销售很大程度上只是让人们知道你有某件会让他们高兴的东西。另一方面,若你必须进行大量劝说,才能让人打开钱包,那很可能就是艺术作品本身的问题。


今年早些时候我参加了一个本地的艺术展销会。自己走过参观了大量艺术作品,但没有多少令我产生共鸣。但随后我偶然发现一位来自亚利桑那州的艺术家,有一系列我非常喜欢的展品。美国西南部的艺术品对我很有吸引力,尤其是描绘熊和鹰的作品。这位艺术家就有些极其独特的铜制品,我便买了其中一个。它目前正挂在我家客厅的壁炉上方。这位艺术家很好完成了帮助销售作品的那部分工作 — 以极其轻柔的方式 — 但这几乎就是“一拍即合”的情形。他的主要销售行为就是展望、设计并创造一份像我这样的人会欣赏喜爱的作品。


若你想创造利于销售的艺术品,去了解为何有人真会购买它就是明智之举。若你还没有任何头绪,或推想自己创作完后就会弄清如何销售它的方式,那我只能祝你好运。


销售本身经常被作为独立学科看待。但对一位严肃认真的艺术家而言,销售就是融于创作过程的组成部分。销售是从这个问题开始:谁会最欣赏感激这件作品?理想情况下,你应该在开始着手一个新创作项目前就问此问题。决定好谁将购买你的作品,以及为何会购买。到底谁是买家?这样的人确实存在吗?你怎么知道的?


如果真有可能,请当面认识你的客户(或至少是你的潜在客户)。和你的顾客谈论他们想要什么作品,也许是你接受销售教育的最佳来源。


在我的工作坊上,我喜欢多花几小时在工作坊之外和参加者们交流闲谈。当大家第一天抵达时,我会和他们拥抱问好。在举办工作坊的休息期间、午餐时和每天结束后,我都会和参加者待在一起沟通交流。我做此事部分原因是自己也很享受 — 他们都是有趣的交往人士。但这样做也是为了更好理解对方。这些人都是谁?为何要来参加我的工作坊?我还能为他们提供什么帮助?


对我来说,可以创作拥有大量自由进行创意表达的工作坊十分重要,但为人们提供他们渴望的结果也很重要,尤其是若想让自己的工作坊实现财务上的可持续性发展。


请尊重金钱在你艺术事业中扮演的角色,但别把金钱放在高高在上的地位。金钱只是涂抹在你艺术事业之轮上的润滑油。你永远都有只为艺术本身创造作品的自由,即使那些作品换不来金钱。但若你想要获得报偿,就请创造些利于销售的艺术品。


加拿大演员Michael Ironside在一次采访中说道,他会为了赚钱接受一些表演角色(《机械战警》就是个好例子),同时为了灵魂追求去表演其他角色。我也会做出类似选择。有时我会写作自己预想能带来流量或创造收入的文章,另一些时候则纯粹为表达创意享受而写作。还有些时候我会获得两全其美的最佳结果。这种多样选择就非常美好。


创作有利售卖的艺术品并不等同于背叛艺术。在我看来,真正背叛艺术的是那些花更多时间去抱怨,而非致力于创作的艺术家。若能创造出利于售卖的艺术作品,你就可以花上多得多的时间,只是为了纯粹的创造喜悦,而去创造艺术品。一旦你在艺术事业上建立起良好的销售面,可能就会发现有愿为你创造的任何作品付钱的购买者。



购买艺术品


作为之前所讲内容的自然结果,当你看到自己喜欢的艺术品时,请付费购买。是的,真正用钱购买。


对于你欣赏其作品的艺术家,请养成在财务上支持他们的习惯。别做那种盗版之类的事情。盗版根植于匮乏思维,而且是对艺术家的不尊重。为盗版辩护的信念,与能帮你从个人艺术作品中赚取可持续性收入的信念,将背道而驰。


我所指的盗版,就是非法获取某种并不免费的事物。而免费给予的作品是完全不同的物种。例如,我的所有博客文章和播客音频都已放弃版权。你可以用自己想要的任何方式翻译、重新发布或分享它们,这些做法便不是盗版。但若你在未经艺术家允许的前提下,对拥有版权的作品做出这些事情,那就是盗版。


当我最初开发自己的电脑游戏时,仍对盗版游戏和其他软件有着浓厚兴趣。后来我意识到若期望人们会购买自己的软件,而非只是盗版使用,首先规范自身行为才说得通。因此我不再使用盗版软件,并开始花钱购买我想要的产品。如果我不愿购买,那份产品又非免费,我就不会使用。


完成这种转变要比我以为的更加轻松容易,而且它让我感觉非常舒服。我注意到自己在购买后,比在盗版使用时,更加欣赏感激那份产品。我对要消费的产品也更有选择性,更少有冲动行为。我的电脑管理起来也更轻松容易。知道自己正帮助支持其他人的创意作品,让我对自己有了更佳感受。我感觉自己好像就是那些创造者某种形式上的合作伙伴。


若你想让其他人从财务上支持你的艺术家身份,请好好看看照在镜子里的自己。你是其他人创意作品的热心支持者吗?你准备好购买自己欣赏的艺术品了吗?


和许多人一样,我也有大量媒体作品的收藏,尤其是音乐作品。其中没有一件是盗版。当我翻阅个人收藏时,看到的不仅是自己喜欢的众多艺术作品,还有一系列自己在财务上已经给出支持的艺术家们。知道Alan Wilder(Depeche Mode乐队成员,爱抹发胶。译者注)因此永远不会缺发胶用,真让人心里舒服。:-)


我明白人们难免会试图给盗版行为辩护。请别这样做。你可以宣称一切数字作品都该免费,但这种信念将有悖于那些不想选择免费提供其作品的创作者。一些人仍愿自己的作品能获得公平报偿。若你打算为这种选择妖魔化对方,那么请意识到你也会妖魔化想从个人创意作品中赚钱的那部分自我。这种内外不一的状态肯定会纠缠于你的心头;它通常会以自我折磨的形式显现出来。


当你在财务上支持其他艺术家时,就会强化你也应当从财务上获得支持的信念。如果你想作为一名艺术家取得成功,那就是应当持有的一种重要信念。


虽然付费购买本可盗版使用的作品看起来要更为艰难,但长远而言它会比盗版行为让你的生活更加容易。若你渴望他人尊重你的作品并为之付费,就请保持正直品性,对其他艺术家也展示出这种尊重。尊重对方要求获得报偿的权利。如果你感觉他们的标价不太合理,就无需光顾其生意。


支持其他人的创意作品,也是提升你个人收入的很好动力。我就更愿在书籍、研讨班、音乐和其他艺术形式作品上花钱。这种行为说明我赚的钱越多,就越能更好支持其他创意人士。



学会应对批评指责


在任何创意领域,你都会发现大量扮演批评家角色的人士。这在很大程度上是因为,批评艺术作品要比创造它更轻松容易。有时批评家也能帮助提供利于改进的特定意见,但他们很少麻烦自己这样做。更常看到的情况是,这些人会在接触艺术作品时,抱有一种结合了苦涩、怨愤和嫉妒等潜在情绪的权利感。


对艺术家与批评家之间关系的一个很好总结,可以在泰迪·罗斯福(美国第26任总统)1910年名为“共和政体中的公民权”演讲中找到:


“那些批评家根本无关紧要;还有那些只会指出强者跌倒犯错之处,或建功立业者本可干得更好的人们。荣誉属于真正身在竞技场,脸上沾满灰尘血汗的斗士;他总在英勇奋争;他会犯错失败,一次次铩羽而归,因为没有任何努力付出不必包含错误失败;但他是在真正奋力建功立业;他知道何为伟大热情,何为伟大奉献;他献身于富有价值的事业;在最佳情形下,他知晓胜利尽头的盛大喜悦,而在最糟情形下,即使他失败,至少也是勇敢奋斗后的伟大失败。所以他永远不会与那些对胜利和失败都缺乏深入了解的冷漠胆怯之辈一同为伍。”


真正烦扰批评家的,是其不想面对的现实认识 — 他们根本无足轻重。批评家在这个世界上无关紧要和纯属多余。历史会记住伟大的艺术家们,但它会忘掉所有批评家。


若你试图尊重批评家,就将给喜欢评判的那部分自我喂养更多力量,此部分自我喜欢说你还不够好,说你难以达标。给你的批评家力量,就是在给你的自我怀疑力量。若你想变得更高效多产,请把全部注意力都献给自身技艺,让批评家们在获取你的注意力上饥饿难耐。实现这种转变的一个好方法,就是嘲笑自己身上的批评家部分。好好取笑这部分的你。看清它真正的玩笑角色。


抛弃自我批评并非意味着放弃理性,对你本可获得改进的领域视而不见。你仍可为获得进步,睁一只眼来检查作品被批评之处,同时避免陷入他人嫉妒与怨愤的噪音泥沼。


真诚且富于建设性的批评,才是艺术家们喜欢的反馈。请审视你已创造出的作品,再留意自己的反应。你对它会有什么看法?自己对它又有什么感觉?这是你的最佳作品吗?它还能获得何种改进?


源自他人的反馈也可以颇有帮助,但这种反馈很少来自那些所谓的批评家们。通常最佳反馈来自其他艺术家,那些理解在竞技场上奋斗是什么样子的人士。即便如此,你仍需在接受这些反馈时有所保留。假如它们在你看来言之有理,就请好好使用,但别把它们看得比你的个人意见还重要。


这里还有些来自同一位罗斯福总统所演讲的内容:


“面对那些对所有崇高伟大事物真正持有,或假装持有一种轻蔑怀疑态度的人士,没有比其更不健康的生命,也没有比其更不值得尊重的人选。那些事物之所以崇高伟大,不仅在于其成就,也在于其所包含的高贵努力,即使这份努力最终失败,它也会成为另一种成就。在思想和语言上冷嘲热讽的习惯,批评指责批评者自己却从来不敢尝试之事的爱好,不愿接受生活现实挑战的智力上的冷漠超然 — 所有这些表现都是软弱标志,而非持有者们自以为是的优越感。”


请把你的艺术作品提供给那些会欣赏它的人们。你可以放心无视那些批评家,因为历史会把他们看作从未存在一样。他们的软弱根本配不上你的尊重。不管出现何种批评,艺术家们都会继续创作。艺术家自己会做好蛋糕并好好享用... 而批评家们只能匆匆赶来争抢剩屑。


我受到批评最多的文章之一,是在2006年创作的《你永远不该找份工作的10个理由》一文。另一篇是在2008年创作的《你永远不该拥有宗教信仰》一文。对我来说,这些文章都是自己真正享受创作的灵感作品。对这些作品的批评甚至会带来对它们的更多关注,使其成为我创作过的最受欢迎作品 — 两篇文章在产生引荐和流量数据方面都处于我所有作品顶端的1%。在批评这些作品的同时,批评家们也认可了这些作品富于影响力,因此批评家其实帮助验证和推广了这些作品的艺术水平。


长远而言,批评家在终极意义上都服务于艺术家们的利益,无论批评家们是否意识到这一点。批评家会给艺术家的作品带来更多关注,即使那些批评很大程度上都是负面反馈,仍可通过额外的曝光机会为艺术家带来好处。不过,一名专业艺术家却很少会通过发布特定的批评言论,来回报批评家们的额外帮助。这种情形反映出了艺术家对自身创意表达的坚定决心,还有批评家对自身创意能力的否认。批评家的此种角色看起来可能有点可怜,但从终极意义上讲,批评家们其实服务于抬升艺术家,所以对每个人来说都是件好事。



感激你的顾客


虽然批评家们可被安全忽视,因为他们并未给你提供任何正面价值,但顾客们正积极支持你的工作,使你能更容易继续从事自己热爱的事业。支持你的顾客就是在支持自己,这样说完全合情合理。


作为一名艺术家,很容易将顾客与粉丝混淆在一起,但两者并非仅仅是相同群体的不同称呼标签。你的粉丝是由任何欣赏你作品的人组成。你的顾客则是正在财务上支持你作品的人们。这两个群体可能会有重叠,但一名艺术家有许多不是顾客的粉丝并不罕见。


如果你有许多粉丝,却只有很少顾客,你的事业在财务上就难以持续。


拥有众多粉丝看起来好像是件美好的事情,但和能为你提供帮助相比,不是顾客的粉丝还有可能潜在地伤害到你,除非他们正帮你引荐来更多顾客。维持一个庞大粉丝群体会消耗额外的个人时间与资源。例如,若你有个网站,更多粉丝可能意味着更多网站流量,而更多网站流量意味着更高的托管和维护开销,还有更大的沟通成本。


感激你的粉丝也是一种明智之举,但请小心以损失顾客为代价鼓励产生太多狂热粉丝。如果你想变得有名,更多粉丝就是好事,但若你想要一种在财务上能持续发展的艺术家生活方式,就请把你的顾客放在第一位。如果你损失某些粉丝,但保留住了顾客,仍能继续你的事业。但若你因为太专注于非顾客类型的粉丝而失去太多顾客,就会看到个人作品变得极受欢迎,自己却越来越穷困潦倒。这种事常会发生。


粉丝们可能觉得通过感激欣赏你的作品,他们正以某种方式帮助你。他们可能相信自己站在你这一边。但那是事实真相吗?爱与感激确实美好,但他们无法让你家里的电灯保持长亮。


请想象你在家中举办一个晚宴。所有客人空手而来,非常享受你提供的食物,也为此彬彬有礼地向你表示感谢,但他们并未从财务上给你支持。你能维持这种状态多久?你做这种事情越多,就将越多招致个人时间和资源上的损失。没错,你最终可能看到很多人感激你的厨艺和慷慨,他们也许很高兴为你引荐其他人,但那种行为长远而言会导向何处?它本身并非维持你艺术事业的良好途径。


要获得在财务上可持续发展的事业,拥有粉丝并非问题,但你也需看到一定比例的粉丝会选择成为顾客。


有些艺术家会把此事带入另一个极端,全部专注于服务顾客,忽视所有非顾客类型的粉丝。其他人则走上相反路线,将顾客和粉丝以同等价值对待。当然这样做没有对错之分。它本质上就是找到对你而言均衡的正确做法,这种做法能创造出长期的可持续性发展。


我很喜欢看到围绕自己作品形成了一个健康的粉丝生态系统,其中有更多粉丝愿意成为我的顾客。它给予我一种乐观感受,因为自己只需见到较小比例的粉丝变成顾客,就能维持个人事业在财务上的可持续性发展。而且我很高兴看到人们享受我的作品,不管他们付钱与否。我的粉丝到顾客转换率足够高,使自己能在不损害可持续性发展的情况下扩大对非顾客型粉丝的服务。但为使之可行,我的确必须做出某些牺牲。


我可以在工作坊结束后和工作坊参加者们一同相聚几小时。尽管我会收到许多类似要求,但我无法向访问自己网站的每个人给出这种个人关注。从财务角度而言,我无法为非顾客类型的粉丝投入同样多的时间和精力 — 我必须更多关注于服务自己顾客的需求。对于那些不愿成为顾客的粉丝来说,这听起来可能令人失望,但应该可以理解。


你的非顾客型粉丝也许不喜欢你将更多关注给予自己顾客的事实,这种意识觉悟可能造成他们觉得不被感激,但从终极意义上讲,这种情形本质上是种常识选择。如果一名非顾客粉丝觉得不被感激并因此抛弃了你,你将失去某天将其转变为顾客的机会,还有对方最终可能帮你引荐的其他顾客。但归根到底,这种收获可能永远都不会实现。另一方面,失去一位现有顾客就是无需猜测的损失,任何有良好商业意识的人都会尽力避免出现这种状况。


在你和其他艺术家间存在的关系中,请留意做名粉丝和做名资助人之间的差别,并开始注意自己为何做出那些选择。这将深化你作为一名艺术家,想采用何种方式与粉丝和顾客群体进行交往的理解。再次说明,具体做法并无对错之分,但你会发现某些处理方式会比其他方式让你感觉更好。


跟粉丝和顾客进行社交可以是非常享受的行为。与共享兴趣爱好的人们交往联系无比美妙,而且你通常会发现这些人非常友好。毕竟,你已经赢得了他们的欣赏。但关键之处是,在个人生活的整体背景环境下,保持合理交往界线,并平衡好这些交往关系。人们很容易过度进行这种交往,对太多人同时想要和你交往感到难以招架,自己最终其实会对这种大量关注心怀怨愤。如果不加限制,你最后可能就将伤害自己一直在寻求的成功生活。


所以请感激你的粉丝,并感激你的顾客,但好好守护你的做事界线。当你的作品越来越受欢迎时,便需付出更多关注,去维护自己神圣的创意空间。不要允许你的粉丝、顾客或其他任何人侵蚀这份空间。你与自己内在创造力之神(无论你想如何定义它)彼此间的联系,一定不能偏离正轨。长远而言,你的粉丝和顾客会原谅你无法像他们喜欢的那样随时可见… 只要你还在一直创作。



学会驾浪前行


随着个人艺术事业不断成熟,管理你与自己粉丝和顾客的关系 — 还有个人生活中其他所有关系(家人、朋友、商业伙伴等) — 将成为你想要努力保持正确的棘手领域之一。你只有这么多的时间和关注,投入到每个交往群体之中,而表现得太乐于付出与太吝啬都有相应后果。这些挑战会随着你受欢迎程度的提升而加重。粉丝、顾客与商业伙伴的人数变化会不断把你抛离均衡生活状态,去年对你来说还管用的解决方案,今年看起来就完全无济于事。


我能给出的最好建议是,请接受你的均衡状态会不断移动变化的现实。幸运的是,你在此事上仍有发言权。若你想要更多社交体验,就去邀请新的交往关系。若你感到在社交上不堪重负,需要一些私人空间,也可以自由退后休整。


我已认识到自己越常写博客,就会产生越多沟通交流。如果我积压了大量沟通事务,需要休息一下,自己能做的最佳选择就是不再写这么多博客。当事情变得难以招架,我还可以关闭自己的联系页面,或从社交媒体上消失一段时间。之后当我准备好接受更多社交体验,可以再开始更多博客创作,而且我能更积极地邀请人们进行交往。


我在此领域搞砸的事情远多于自己数得清的程度,但每过一年,我对个人均衡状态该在哪里就有了更好理解,而且知道顺势而为会有多么重要。有时生活态势会把我带入非常社交化的方向。其他时候我则感到有强烈的独处和自省渴望。我犯过的最大错误就是不尊重和接受生活态势实际流动的方向 — 即当自己真正想在创意空间中独处时试图参与社交,或当更愿身处人群去分享爱和欢笑时,强迫自己进行创作。正如现实所展现的,我寻求的平衡生活永远都不是一种静止状态,能使自己一周又一周采用本质上相同的生活模式。平衡状态看起来更像正弦波动,不断从一个极端振荡到另一个极端。而且更为复杂的是,在整个波动过程中,较小的振荡会与较大的振荡结合出现。


请想象在你的指尖平衡一个旋转的篮球。若你试图保持手指完全僵硬,篮球就会很快摔落。要平衡篮球,你必须不断运动,基于篮球的旋转状态持续进行调整。这就是平衡艺术生活里的创作和社交层面的感觉。灵感状态永远不会静止不动;它永远都处在运动之中。你要么会更深潜入私人创意空间,要么会向更多社交关系敞开自己。正如我所学到的,关键之处就是不要抵制这些振荡变化。相反,学会像冲浪一样驾驭它们,做个优秀的冲浪手。


思考平衡状态的另一个比喻 — 或许比冲浪更为贴切 — 就是把你的艺术生活想成一首歌。将你的生活看作节奏、旋律与和声等元素的结合体。一首歌永远处在运动变化中,但它并非混乱与随机事物 — 其中存在有序结构。那个结构可能复杂和难以把握,尽管如此它依然存在。请留意你的生活之歌接下来想要流向何方。留意你什么时候正试图强迫它前往感觉并不正确的方向。这一进程里的下个音符可能是什么?倘若你能感受到这首歌曲的结构,拓展自身对它想要前往何方的正确感觉,就会发现以艺术家的身份,培养出心满意足的“生活-工作”平衡状态将容易许多。


* * *


最主要的是,以艺术家身份过上可持续性的生活完全可行。它并不需要出现奇迹,也不要求把金钱放在艺术表达之前。然而,它确实需要做出一些明智选择,和一份真诚严肃的承诺。对于那些决心通过长期努力精通自身技艺的人士,确保个人作品在财务方面会有可持续性发展,就是极具价值和能够实现的目标。


请邀请宇宙通过你来表达它的精彩,并尽最大努力走出这条成功道路。若你下定决心,它就会在路上给你支持;否则它将带来各种形式的障碍,以证明你缺乏决心承诺。


现在摆在你面前的问题是:你愿意这样做吗?你愿意步入竞技场吗?你愿意了解那伟大热情和伟大奉献吗?还是宁愿坐在一边当个旁观者... 或者批评家?


你的未来自我会带着强烈的欣赏与感恩回首今天吗... 还是满怀失望与悔恨?



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