如何将你的邮件消减到几乎没有的程度
2012.02.13

据估算平均每个美国人一生要花大概8个月时间,用于打开查看垃圾邮件。任何人会清醒主动地这样做吗?很可能没有。但多少人最终还是这样做了?


而且这还只是平均水平。有些可怜人士实际上要耗费一生中的多年时间处理垃圾邮件。当你拥有多种邮件来源时,这类情形尤为常见,比如分别有个人和生意邮件来源。


你处理的每份垃圾邮件,都是对自己生命的无谓浪费。它还是让人分神的主要来源,令你总去考虑那些无关紧要的事情。


就算你不会打开查看大多数垃圾邮件,但是接收,看见,到将其辨认为垃圾邮件并删除掉的过程,仍会浪费时间。倘若你真被诱惑或欺骗而打开了其中一些,浪费的时间甚至更多。即使你要好于平均水平,每周只花10分钟处理垃圾邮件,在未来十几年中累积起来也会浪费几乎87小时。那就像连续工作两周多的时间,只是处理垃圾邮件。这还没算上你可能处理的非垃圾邮件。


幸运的是,我们有许多可以采用的简单步骤,能将这种讨厌之事消减到几乎没有的程度。



提升个人清醒意识


第一步就是弄清你实际上接收了多少邮件。若你会每隔一两天处理个人邮件,看起来也许就没有很多。但若你在较长时期内累积计算,比如30天内,便可能意识到它是多大的时间浪费。


当开始更多旅行,让邮局代收个人邮件时,我便注意到不在家时会积攒下多少邮件。另外,由于自己会请人回收全部邮件,因此在专人上门回收邮件的两周期间,我就能看出会堆积产生多少邮件。


我建议你在未来30天存下所有不想查看的邮件。之后便可看见那些邮件能有多少。


你也可以列出收到的邮件清单,但我更喜欢让实体邮件堆积起来,这样一眼就能看出结果。废物篓就是存放这些邮件的方便去处。


保存每份实体邮件的另一个原因,就是你可以利用它们上面的信息,取消其未来再被发送给你的机会。后面我会对此有更多解释…



质疑收到的每份邮件


现在面对邮箱中收到的每份邮件,请自问它到底有无发送给你的必要。


我发现大多数情况下,答案都显而易见的“没有”。


我意识到自己其实只想收到两类邮件:一类是包含支票的邮件,比如版税支票或分销收入支票;另一类是我特意订购的物品包裹。其他所有邮件都毫无必要,至少对于将实体物品通过邮局发送给我的这种形式而言。


另有一些通知单,我对接收它们也没意见,比如各种账单和税收表单。但我并非必须通过邮局邮件的方式接收它们。


若你无需接收这些账单,或者很可能会重复收到类似邮件,就请将其视作需要清除的对象。



手工清除


下一步就是手工清除每个会发送给你不想要东西的公司。


大多数垃圾邮件都会包含一个电话号码或网址。我认为最容易的做法就是给对方打电话。直接拿起电话,和一位活人在线上沟通。根据我的经验,这样做并不困难。然后向对方说:“嗨,我希望不再从你们公司接收所有邮件。你能把我从发送列表上清除吗?我真的很感激你能这样做。”


对方应当会询问你的邮件地址,然后做些数据库更新,这样就该足够了。通常这些电话只用花上大概两分钟。


有时把邮件提前准备好放在自己面前也很有用,因为若对方难以从系统里找到你的信息,你就可以给他们提供邮件寄送标签上的ID编码或顾客编号。这样能使对方更方便快捷地找出你的信息。


当你打电话时,请尽量保持礼貌和友好。很可能接你电话的只是某个想在电话中心打工赚点学费的学生。我总会询问他们的名字并在交谈时用来称呼对方。请不要表现得像个混蛋或将他们当做废物看待,否则你可能只会给对方理由,不用恰当方式把你的信息排除在外。


通常你也能从网上完成此事。请去往相应公司的网站,找到隐私政策或联系页面的链接。有时隐私政策内容会有如何停止发送这种邮件的说明,一般填写相应表格或提供你的邮件地址便可。否则就请使用联系页面告知对方。不过我推荐电话沟通选项,因为这样做的回复更快,而且你能确认自己已成功清除了对方的邮件发送服务。假如发邮件沟通,你也许就得不到已成功清除的确认。


请注意你甚至能清除那些优惠券和本地广告商们的邮件服务。请直接查找邮件物品正面或背面的电话或网址。最坏情况下你也很可能找到对方的销售电话。给其打电话并要求他们清除这种邮件服务。


一旦你清除这项服务,请给它一两个月时间来最终生效。如果两周后仍收到此类邮件,你也不必大惊小怪。通常这些公司的邮件业务会提前几周做准备。你不得不允许他们的实体邮件系统,花些时间才能保持与数据库更新的同步。


请一定别忘了给跟你有生意往来的公司打电话,比如银行等机构,让他们清除掉邮件推销服务。对我来说最糟的一家公司是Cox Cable(拉斯维加斯的主要网络服务商)。他们不断向我发送垃圾邮件,推销其互联网电话、有线电视等业务。


有时只要终止一个可恶的垃圾邮件发送者,你就能为自己在一年内节省好几小时的时间。请意识到即使每月花5分钟处理垃圾邮件,每年积累下来也有一小时,十几年后将超过10小时。今天用2分钟处理的问题,以后便可为你省下10小时。


在垃圾邮件事务上,我的头号劲敌一直都是DirecTV。有时我一周能从他们那里收到两封垃圾邮件。我很高兴现在已清除了他们的邮件服务,但其连续不断的垃圾邮件已说服了我永远别跟他们做生意。他们给我造成了“DirecTV = 垃圾邮件发送者”的思维关联。反正其业务已过时,或许那就是他们表现得如此绝望的原因。



要求获得最大隐私权限


此外,请要求这些公司将你的账户设置成最大隐私权限。告诉对方你不想把个人信息分享给任何人。商业公司为了营销目的而分享客户数据十分常见,因此采取这步做法能消减大量垃圾邮件。


请一定打电话给:


  • 你的银行
  • 房屋抵押贷款商
  • 信用卡公司
  • 保险公司(汽车、住宅、人寿、健康等保险)
  • 电信公司
  • 投资账户公司
  • 网络公司
  • 互联网提供商
  • 其他任何你注册过账户,可能向你发送邮件的公司


检查你的邮箱,看看谁还在给你发送垃圾邮件。


Cox Cable公司非常恼人的事情之一,就是他们告诉我一次只能停发他们的邮件一年。我认为这种做法简直不可理喻,所以质问回去,但接我电话的那位专员告诉我,公司系统实际上被编程为强制最大停发期限只能输入一年。因此我不得不放弃努力,只好在个人日历上添加注意事项,一年后再给他们打电话要求停发邮件。



转换成接受电子通知


像银行、信用卡和公共事业公司等许多商家,现在允许用户选择接收实体邮件或网络邮件,所以实体形式的邮件通知已毫无必要。对商家来说,电子形式的通知也更经济,所以有时他们会激励用户转换使用电子通知。或者若你不选择电子服务,他们就会用“通知费”来惩罚你。


假如需要,你仍可将那些电子通知打印成纸质形式。


请采用你认为最佳的方式,不过你总可以先尝试一段时间电子通知,如果不喜欢,之后还能回归纸质通知。



清除广告直邮商家


Direct Marketing Association(广告直邮协会)提供了一个网站,可以让你在一个地方轻松清除常见类型,还有垃圾形式的邮件服务。其会员要使用这项服务筛查自己的邮件发送列表,而且此协会拥有大量会员。


请直接访问DMAChoice.org网站,按照说明进行操作。你必须创建一个免费账户来使用此项服务,但操作过程快捷简便。



清除信用卡邮件


若你在主要信用机构创建过信用档案(只要你开通过银行贷款、学生贷款或信用卡等任何信用服务,这种事就会默认发生),你应当知道这些机构会与其他公司分享你的信用记录,导致你随后收到各种信用卡和保险服务邮件。我已收过成百上千份这种服务邮件。


如果你不想收到这类垃圾邮件,清除它们非常容易。请拨打1-888-567-8686电话,或去往www.optoutprescreen.com网站,按照提示说明完成操作。


你可以选择在5年内,或是永久性清除这些服务。若想在未来5年内清除相关服务,你可以通过打电话或在线方式操作。若想永久性清除,请去往上面提到的网站;只用打印并签订一份简短表格,然后将其寄出便可。


我选择的是永久性清除选项。


如果你想获得新的信用卡或保险服务,很容易就能找到服务商家并在线申请。你根本无需因为有了份信用档案,便要在余生无奈应付那些令人分神的垃圾邮件。



将个人联系信息添加到“Do Not Call Registry”(勿扰电话登记服务)


美国人民还可通过访问www.donotcall.gov网站,减少或清除未经许可打来的推销电话。将你的联系电话添加到登记列表,大约一分钟便可完成。只是别忘了更改个人电话号码后,再来这里更新列表。


我曾经每周都会接到几通推销电话,但把个人电话号码添加到勿扰电话列表中后,那些电话现已几乎消失殆尽。


另外若你有传真电话,也可添加到列表中。我看不出这样做有何不妥。


更多相关信息,请查看“Do Not Call Registry FAQ”(勿扰电话常见问题)


非常感谢联邦贸易委员会提供了这项服务。



不要使用转寄地址


当你搬家换地方时,常会忍不住给邮局留下转寄地址,这样他们就能自动将发往旧地址的邮件转寄到新地址。


这样做很方便,但若你想减少接收的垃圾邮件,我认为最佳做法就是避免使用这项转寄服务。那些垃圾邮件发送者很容易就能通过这种方式与你保持联系。


请只让重要的邮寄者知道你的新地址。让其他所有联系者自然消亡。



在搬家时保持警醒


当你搬家到新地点,很可能会收到那些瞄准搬入者的商家发出的垃圾邮件,尤其在你刚买了一处住宅时。新床,新浴缸等物品也会招来这类邮件。家具商店是另一个典型来源。


这类邮件的收件人落款通常都是“住户”。


让那些垃圾邮件在你搬家后堆积几周。之后再花20-60分钟打电话给每一家取消他们的服务。否则你可能会成为这些新邮件发送列表上的永久性接收者,而那些垃圾邮件将浪费你未来生活许多小时,甚至许多天的宝贵时间。



关闭或回收那些毫无必要的邮箱


我通常会为自己的生意保留一个邮局邮箱,一般都用来接收订购物品。但我越久保留这些邮箱,就会积攒越多的垃圾邮件,尤其是当我把邮箱地址显示在个人网站上时。拥有这种邮箱几年后,它们接收的邮件95%以上都属于垃圾性质。


我目前已使用多年的邮局邮箱,上个月由于年度续费马上要到期了。正准备签付支票时,我不禁停下来自问道:“等一等… 我真的还需要这个邮箱吗?假如放弃它会发生什么?”它收到的邮件很可能有65%纯粹是垃圾,但几乎100%的邮件都毫无必要。


我最初开通这个邮箱是为了接收订购物品,还有接收想给我发送反馈信息的人士的邮件。但对于我举办过的所有工作坊,可能只有一个人是通过寄送邮件完成的注册操作。而且我收到的反馈邮件也足够自己读上一生,因此我真的不需要再收到任何信件。关闭邮箱的决定并不难做出,这意味着从今往后我都会收到更少邮件。


当我交上邮箱钥匙,邮局给了我一堆自己还从未领取过的邮件包裹,它们都是由那些希望我能在自己网站上点评其作品的公关人士发送。看来我的废物篓又有了更多饲料。从今往后这些公关垃圾邮件都将在废品站终其一生。


当最开始写博客时,我认为出版商和其公关人士愿意发给我免费的个人发展书籍,希望我能在网站上给出点评,是件很酷的事情。但持续几年后,这种事情就变得毫无新意。不过今天,我倒是很乐意再把我刚刚注销的邮箱地址告诉他们。;)


另外,若你不想关闭个人邮箱,可以考虑循环使用。开通一个新邮箱,让所有重要邮件都转寄到那里,直到旧邮箱只剩下垃圾邮件。然后关闭旧邮箱。这也是个周期性清除垃圾邮件的好方法。我推荐每隔几年就这样做一次,或当垃圾邮件多得难以容忍时就采取这种做法。


若使用连续一致的邮寄地址对你来说非常重要,例如你的邮寄地址用在了很多地方(旧通讯目录等),那你可能就得受困于使用相同邮箱一段时间。我在上世纪90年代销售共享软件时,便倾向于使用固定邮寄地址,因为那个地址被注明在我的免费演示版游戏里,已经传遍了整个互联网。改变个人邮箱意味着我将错失一些源自较早演示版游戏的订购交易。



让你的邮寄地址远离互联网


虽然这种做法对许多生意而言并不可行,不过若你能让个人邮寄地址远离公共网站,便可帮你减少大量垃圾邮件。我已见过很多例证,若你在网上发布自己的邮寄地址,很可能会招来一些额外垃圾邮件。


当你想在网上购物时,输入个人邮寄地址并非什么大问题。只是别把它发布在公开显示的地方,比如公共论坛或个人Facebook页面。



清除慈善垃圾邮件


尽管做了很多好事,许多慈善机构,由衷地说在发送垃圾邮件方面也是声名狼藉。给某些慈善机构的一次捐款,就能触发随后一两年索求更多钱款的大量垃圾邮件。


若你不想让自己的捐款被当做垃圾邮件诱饵对待,就请在捐款时,立刻要求慈善机构清除未来给你发送邮件的可能。


有段时间我一直都在给一家广受欢迎的慈善机构做出自动捐款。那时他们会向我邮寄月刊并每年发送几次捐款请求。当我最终取消了那些定期捐款时,突然收到来自他们的大量索捐邮件。这种扰人行为并不会鼓励我给出更多捐款,倒是说服了我选择永久性退出。


我欣赏很多慈善机构所做善事,但对在余生受其骚扰并不感兴趣。当我有了捐赠愿望时,很容易就能找到有价值的捐赠对象。



保持警惕


对那些潜在的垃圾邮件来源,在其出现时请保持警惕,如果可以,请在刚冒芽时就将它们掐断。


有时当我为别人买礼物时,即使从没给自己买过任何东西,也会从礼品公司收到各种垃圾邮件。


有一次我从White House I Black Market网站为妹妹买了张礼品购物卡。然后就开始收到源自他们的大量垃圾邮件,收件人还指明是我。我从没在那里为自己买过东西,但现在我也不会再从他们那里为任何人买东西。


当你在网上从新的商家购物时,请在完成购买后立刻让其清除你的邮寄信息。当你在线订购时,通常都有可以通知他们履行此要求的“特别说明”或评论框。


令我不堪其扰的一件事,就是预定酒店。经常在住完酒店后,我便开始收到来自对方的大量垃圾邮件。说真的,难道我刚离开Hawaii度假村就要重新入住那里吗?再次说明,这种垃圾邮件只会造成反效果,让我日后更不愿返回那里。我不得不提醒自己在做完预定后立即清除掉酒店的邮件服务。


有位亲戚曾从Justice(女孩服装商店)为我的女儿Emily买了些礼物,而且礼物直接邮寄到了我家中。之后我便开始从此商家接收到多得荒诞可笑的垃圾邮件,还指明寄给Emily。最终我意识到必须明确告诉对方停止这种做法。



委派给助手


在最糟情况下,你还可让别人处理和筛选自己的所有邮件。但我认为这应该是最后解决方案,因为它并未解决上面提到的问题。当从源头切断这些垃圾邮件的做法会是更简便快捷的解决方案时,为何还要让别人在这些毫无意义的琐事上浪费生命?请不必思考更快处理垃圾邮件的方法。直接从源头终止这些垃圾邮件。那时就没人再需要去处理它们。


若你确实有位助手,就请让他/她帮你去打那些取消电话,将你接收的邮件清除到最少程度。



把砖头塞进邮箱的做法如何?


Seinfeld(《宋飞正传》)里最好看的一集,就是Kramer决定自己不想再收到任何寄送邮件。于是他在自己邮箱里放了块砖头,这样邮递员就无法再给他发送任何邮件。最终邮政局长绑架了Kramer并威胁他必须同意按规矩办事,重新开始接收邮件。


如今寄送邮件到底还有何必要?


假如理想情形是不再收到任何实体邮件,我们能在多大程度上接近这种现实?我猜若你没有固定地址,比如生活在房车中,也许就不必面对邮箱问题。但如果确有实体地址,你认为自己某天能像在邮箱里塞块砖头一样,不必再收到任何邮件吗?假如想要,你仍可在门前接收快递包裹,但无需再有信件、卡片、明信片、杂志等困扰。


邮局服务本身会被人们清除吗?


实物邮寄系统曾经令人称叹,尤其是若你生活在古罗马、波斯或蒙古帝国时代。如今它却是逐渐消亡的技术系统,显然正变得越来越过时。


美国邮政服务现在就处于财务窘境,糟糕到它能否生存下去都令人怀疑。邮政部门不断提高邮递费率,削减雇员,关闭邮局,但仍止不住现金损失。我们谈论的可是几十亿美元的财务赤字。邮政业务的下滑趋势难以避免;它的消亡只是个时间问题。如果由我来做决定,我要么会把邮政业务缩减到只剩核心骨架,要么就直接整体干掉。尽快终结其痛苦才是最佳做法;拖延耽搁只会让事情变得更糟。


对于还在邮政系统工作的读者们,我想更早地开拓新职业选项要比更晚好。我不认为你还剩下太多时间。当数据统计站到你的对立面时,没有什么工会能拯救你的工作。


* * *


为达到消减邮件的目的,我建议大家可以先积攒30天的邮件,同时立刻开始使用上面提到的各种清除邮件服务。然后在30天结束时,一件件清理积攒的邮件,打电话给各家垃圾邮件发送者。你既可以一次性马拉松式地完成这项工作,也可在一周内分散完成。


然后在个人日历上做好标注,每隔6个月左右来一轮邮件清理工作。这样应该能大量减少你在余生会收到的垃圾邮件。


完成这些行动可能要花上几小时,但我认为你会同意所得回报完全值得这样做。


即使你只应用上面提到的几项步骤,我想在60天内消减60%的垃圾邮件将是完全可以达成的目标,我也肯定有人能实现消减90%的效果。若你真正迫使自己实践这些做法,应该就能把收到的垃圾邮件消减到几乎没有的程度。请别将个人时间浪费在本来就不该发送给你的垃圾上面。好好去享受真正的生活!


若你真的发现能用砖头完全塞住自己邮箱的方法,请别忘了告诉我… 不过问题是,你得先找到联系我的方法。;)



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