被动收入示范演练
2012.09.04

我想大家等的时间已经够久了。现在我们就开始一起演练如何从头到尾创建一个新被动收入流。


若你之前没有跟随阅读我从今年四月份开始写作的被动收入系列文章,我建议你有空时从此系列的第一篇博客看起,以便跟上我们的进度。


创造一个新收入流的过程因人而异,鉴于你的知识、技能和手上资源未必与我的一致,你无需完全模仿我的示范途径。但即使无法模仿我的途径,我相信你也能从这次演练中学到些有用东西。


现在就让我们一头扎进去开始演练吧。



找个点子


显而易见,你要做的第一步就是找出一个点子。


最简单的方法之一,就是拿出笔和纸,通过头脑风暴列出你能想到的所有点子。要一直写到你再也想不出任何点子为止。然后审视自己的清单,挑出你看起来觉得最靠谱的那一个。


若你需要帮忙来想出些点子,这篇《想出点子的文章可以给你些如何去做的建议。


许多人在找出点子上一筹莫展。但若卡在此处,你就无法往下进行。所以无论怎样,别让自己停在这里,只管做出一个决定。


从大量选项中做决定时,我个人最喜欢的方法,就是直接问自己:哪个选项看起来最像我?这种提问常能帮我去除许多选项。


最糟情况下,你总是无法做出决定的话,就通过抛硬币或丢骰子来做选择吧。你最好尽快进入行动模式,而非让无用的拖延和怀疑折磨自己。与其老梦想着出现完美点子,让自己尽快开始干几个项目会让你进步得更快。一些极富创造力的人会告诉你,如果失败就要尽快,这可谓不错的建议。


请注意,最终找到一个点子和总抱怨找不出点子,结果绝不一样。


而找出一个点子和你老说自己没什么好点子,结果也不一样。


当然,找出一个点子和你在思考自己最喜欢的点子时说着“我不知道怎么做”,结果更不一样。


事实是,那些看起来能挣钱的好点子本身一钱不值。想出好点子并不难。不过假如你困于上班世界太久的话,有可能你的创造本能已被蹂躏得只配当个好奴隶了。倘若真是如此,你就直接转身问个旁边的小孩,问对方该如何做才能让这个世界变得更好,然后听他/她是怎么说的。


若你真的还是想不出什么靠谱点子,那我很乐意给你指派一个。不过你有可能不太喜欢,除非你是个加拿大人,而且还很顺从。:D(译者注:Steve喜欢跟自己的加拿大女友玩主仆游戏)


我最初想到的点子是创作某种数字产品并将其出售。这个想法看起来简单直接,而且别人感兴趣的话也能模仿我的创作途径。我可以通过个人网站来销售,其他人的产品则可通过亚马逊书店、苹果官方商店,或其它在线商店来出售,这要取决于他们数字产品的具体创作形式。



完善你的点子


取决于你点子本身的性质,你需在一些细节问题上进一步确定。


对我而言,我需要决定自己产品的主题和创作形式。


同样,你可以通过头脑风暴列出各种可能性。接着做出选择,继续向下进行。


不要又被犹豫不定卡在此地。直接下个决定。你的决定可能并不完美,但现在也无需完美。直接挑个感觉不错的想法,然后开始执行。当完成几个项目并看到相应结果后,你将越来越善于找出好点子。


关于产品的创作形式,我决定创作一本电子书和与其对应的音频项目。因此实际上我会拥有形式不同的两个数字作品,不过它们包含的基本内容都相同。我可以将两者分开出售,或捆绑销售,或兼而有之。


至于主题,我决定写作“主观现实”。


为何选主观现实?首先是因为,几年来人们已不断要求我创作一个关于此主题的更有深度的作品。我在2011年举办过一个以它为主题的3日工作坊,但并非每个人都能来参加这种工作坊。


同时,我也认为这是值得创作的一个有趣好玩的产品。基于我的观察,现在市面上还没有太多关于主观现实的好作品。大部分找得到的材料不是太浅薄就是太宽泛,无法有力解答我们为何感觉生活中老是存在各种各样的限制和约束。


我怀疑主观现实可能是最能为我挣钱的话题。这是个很有市场针对性的主题,大多数人不会在意去了解。但对那些想了解它的人,往往会十分关注。因此它是那种对目标受众有着强烈吸引力,但是对其他大部分人而言,感觉有点怪异的话题。也不知道是什么原因,创作这种作品对我来说才有真正的吸引力。我情愿仅有一小群人觉得极其开心,而非令大部分人只感觉有那么一点高兴。


我选择此主题的原因,就是感觉自己会享受创作它的过程,而且欣赏我作品的人数也足够多。这也是我认为能给出一些独特而有价值贡献的领域。


“主观现实”也是个不受时间限制的话题,因而此作品可以很容易卖上许多年。



爱上你的点子


下一步我们需做的,就是要爱上你的点子。


人们经常犯的一个错误就是,他们指望想出的点子能给自己带来信心,似乎那个点子本身就能产生自信。现实情况则是,几乎所有点子在一开始都让人觉得模糊和不确定。反而是你需要将信心注入自己点子中去。


你与自己点子的关系决定了你最后可以和它一起走多远,而且这种关系在很大程度上都将由你控制。


你和另一个人之间的关系存在于哪里?就在你的脑子里。你跟一个点子之间的关系又存在于哪里?也在你的脑子里。


假如你对自己跟伴侣之间的关系开始有不好的想法,并怀疑你们未来是否还能在一起,这会给你们之间的关系造成什么影响?当然会断送它。与之相反,若你始终怀着亲爱甜蜜的念头对待你的另一半,难道不会增进你们之间的关系吗?当然会。


你和自己点子之间的关系就更简单了。把你的点子当成世上最美妙的事情。去尊重它。敬仰它。从头到脚地爱上它。


别想着你的点子会给自己带来什么激励和鼓舞。更别指望像吸干一个橘子那样,从你的点子里榨取力量。你得让激励力量从别处流入。你必须喂养、浇灌并培育自己的点子,赋予它形式和实质内容。你才是输送创造力的渠道,而非你的点子。


倘若连你都不爱自己的点子,你又如何指望别人喜欢它?一个不被爱的点子只会产生一个没人想要的烂结果。


要轻松愉快地和你的点子一起工作,以喜乐的心态对待它。


以我为例,我正让自己爱上这个“主观现实”作品。我要让它成为任何人都没见过的有关此主题的,最酷、最有深度和最令人震撼的作品。


谁在乎我说的是否会成真?但是将积极期盼注入我的点子,让我感觉非常有意思和激动人心。自我怀疑只会托你的后腿,所以想都别往那儿想。


一旦你选好自己的点子,评估阶段就结束了。如同一个新生儿,你已经为它取了名,给了姓,抱回了家,再想这是不是个好点子已经来不及了。它已经是你的,你最好学会怎样去爱它。



为你的点子设计收入流


有些点子很容易找到合适的收入流模式,另一些则需花费些心思。


以电子书和有声读物为例,我打算把这些作品打包成可下载的数字产品,然后直接在我的网站上销售。


我以后也可在如亚马逊之类的网站上出售。不过考虑这次演示的目的,我想让自己的操作方法看起来更简单明了。


要是你没有像我一样的高流量网站怎么办?假如你只把产品放在自己流量不高的网站上,而不采取其它方法,估计你的产品销量也高不到哪里去。


当我游戏网站的流量还不够高时,在准备发行自己新游戏前,我都会花大量时间进行推广。这包括在几百个下载网站上上传自己游戏的免费体验版,购买一些在线广告,发布一些新闻稿件,等等等等。曾经有一款游戏,在发布它后我花了大概6个月时间进行推广。这样做的结果当然大不相同,我的销售最后增长了10倍以上。


如果你已经爱上自己的点子,自然会产生足够动力去做推广。但若你并不爱它,我敢拿钱打赌你会在走到这一步时轻易放弃。


我见过太多想成为互联网创业家的人,创作出那些自己根本不爱的产品。他们经常只是花几周时间宣传自己的产品,之后就放手不干了,等着个人收入流干涸。人们也看得出,他们只是做出了另一个毫无创意的产品,因而也就懒得去买。对一个没人热爱的产品来说,不做推广也就等于宣告放弃。若你真正喜爱自己作品,无论如何,你都会想办法继续推广并向人们大力宣传。


仅仅创造出一个很酷的产品,然后便期待人们来买远远不够。你得让大家知道并了解它。一旦你创造出足够的购买势头,你的销售就能开始自我持续。但别想当然的以为你把产品做出来放到网上,就能让这一切自动发生。


以我为例,我拥有一些有效的市场推广渠道,比如我的网站和新闻邮件。我也可以利用自己的Twitter 和Google+账户来发布消息。通过博客谈论此产品的创作过程也可看做市场推广的一种手段。很多阅读我被动收入系列文章的人并不关心这个“主观现实”作品,但总有一些人会关注。所以当我的作品最终发布时,很可能已经有了不少感兴趣的买家。


在这个博客系列以后的文章中,我可以和你分享更多市场推广的想法。不过现在请允许我假设,你除了创造自己的产品,只需花费最少的时间进行推广。若你连创造自己产品的过程都不热爱,那就真是会令人头痛的问题。倘若你真的爱它,让人们知道这个产品的工作过程不失为一个好做法。


好消息是你不用从零开始设计自己获取收入的系统。我在此也没打算教你这样做。你完全可以借用他人已经完善的系统,例如我在《被动收入系统一文中分享的那些例子。



给点子列出提纲


你接下来的一步,就是为自己点子列出提纲。你觉得自己的作品应该包括什么内容?


对于自己的“主观现实”作品,我先想出了一个粗略提纲:


第一部分 — 理解主观现实

1. 介绍

2. 什么是主观现实

3. 清醒做梦

4. 主观现实 vs. 客观现实 / 同等原则

5. 理解信念 / 观察或制造现实

6. 改变信念

7. 主观生活


第二部分 — 应用主观现实

1. 吸引力法则

2. 创造你的现实

3. 主观现实与金钱

4. 主观人际关系


第三部分 — 融合主观现实

1. 融汇主观性和客观性

2. 现实即故事

3. 最后的智慧 / 结束语


现在这些只是粗略草稿,不一定是最后完成的作品大纲。不过这份草稿可以帮我开始构思并看到我想写进作品里的内容。比如,我现在知道自己想把吸引力法则写进作品里。


这一步的目的,是创作出某种可以帮你拓展个人作品的东西,但请别陷于这部分工作不能自拔。若你在此事上花费超过1小时,我觉得已经够长了。你只需做出看起来有一半成熟的东西即可。假如你觉得一半成熟的也做不出,那就安于不成熟的结果。你随时可在此基础上进行更改。


人们很容易卡在这里,这也是我为何喜欢尽快越过此步的原因。如果你要建造一枚太空火箭或者一家医院,那大量仔细的规划就必不可少。但若要创作比较灵活的数字产品,过度计划本身就是更大的风险。我们只需写出主要章节的一个大概思路,以帮助自己填写其中需要的内容。



创造一个简单的完成计划


现在我们有了一个点子和一个粗略大纲,那接下来如何做完此事?


这篇文章之前说到的那些步骤都非常直白。你完全能在1小时内完成这些步骤。假如超过1小时,你很可能就过于犹豫不决。请直接在每一步快速下个决定,然后进入下一步。


很多有意思的点子会死在执行过程中。所以让我们集中精力看看如何搞定这一步,最终完成你的作品。


对于我这种只由一人完成的项目来说,陷在过度计划中毫无道理。有些人在那些能直接投身开始干活的项目上,花费了太多计划和准备时间。


我个人就喜欢直接动手开始干活,而且这种做事方法完美应用在我的博客写作上。但因为这次是个大得多的项目,我需要确定有一套可以信赖的程序,来保证所有工作都能最终指向完成自己的作品。


下面是我写出的基本行动计划,以协助完成此项目:


1. 直到这本电子书写完,我要每天创作至少5000字新鲜内容,而且这些内容必须是编辑后可以发布的文字水准。包括周末我也要这样做。


2. 我将持续添加5000字或更多内容,直到完成自己满意的作品为止。


3. 我会在每一章节快速记下些相关要点、故事和例子。然后利用自己MacBook Pro电脑内嵌的听写软件(此软件是OS山狮系统的一部分),大声说出需要扩充的内容。若我不喜欢此工序或听写出的内容质量不够好,我就会像写博客一样自己把这些音频内容打出来。


4. 当听写完一个章节的内容后,我会做些编辑工作以更正错误。添加小节标题,改进文章的连贯性和通顺感等。


5. 在每天结束时,我会把已经写出的内容修改到可以发布的质量水准。也就是说,那些内容要达到我可以直接发布到博客上的水平。这是我在编写软件程序时学到的重要一课 — 永远在结束每天工作前把代码修改到可以发布的质量水准。请尽可能快地修正个人错误和低水准工作,不然你以后要花多得多的时间来解决这些问题。


6. 完成第一遍草稿后,我会再重新编辑一遍,并请其他人检查打字和拼写错误。我可能会不断重复此过程,直到自己对最后的内容版本满意为止。


7. 一旦电子书内容完成,我会请专业人士为它设计更好看的版式,包括封面制作。


8. 在电子书制作完成后,我会把它当作音频文件的录音脚本。由于最初内容就是通过听写我的口述而来,所以将其录制成音频文件听起来也应该十分自然。我可能不会将其逐字逐句录制下来,但核心内容都应当相同。我认为与使用自己原始口述内容相比,这样做能创作出更精良的有声读物。我会使用自己之前用来制作播客音频的那些录音设备。


9. 我会请专业人士帮我剪辑这些音频材料,加入前奏音乐,将文件转换成MP3制式,最后把所有文件打包成一个完整的有声读物。


10. 完成上面所有工作后,我会创作一个销售页面,加上购物车按钮,添加到自己网站上。最后在我的博客、新闻邮件、Twitter和Google+中宣传这个作品。


好了,这就是我的大致计划。


现在计划的这些事情未来都有可能出错。也许每天坚持写5000字对我来说太多了。也许我需要每周末休息一下放松自己的大脑。也许Mac电脑的听写功能并不好用,我还是得把所有内容手打出来。不过这些都没关系。计划总是可以调整的。制定计划的主要目的就是给自己完成目标指出一条可行道路。我上面制定的计划对我来说已经够用了。


我经常会安排些旅行计划,因此我也得考虑这方面的需求。目前最近的旅行安排就在3周以后,而且我会一连旅行将近两周。结束此行程回家几天后,我还有另一个短期旅行要参加。我现在不确定是否会在旅行途中继续创作这本书,很可能我会暂时放下此事,等旅行结束后再从停笔的地方继续往下写。旅行是我生活方式的重要组成部分,所以我不介意为此种安排而让这本书的创作时间延长一点。


我知道如果自己每天写完一定量内容,并在每日结束前把当天写完的内容编辑到可以发布的水准,我终究会完成这本电子书。而且用这本书录制一个音频版本也是直截了当的事情。所以即使有些旅行安排会打断创作过程,只要我坚持下去,事情终会向着我的目标发展。


这个作品最终会有多长?我不知道…. 也许6万到10万字(6到10小时的音频文件),不过也有可能更长。我会让自己写到说透这个主题并满意最后结果为止。作品长度并不重要,因为这种数字文件不受长度限制。我也没打算制作纸质书和CD版,因为这些出版形式都快过时了。假如有人只是因为它是电子版而不愿购买,我完全不会介意。我网站的大部分读者都在30岁以下,过去的调查也说明,他们中大多数都偏爱数字作品。只有2%的读者说过他们不会购买非实体形式作品。我认为不值得为这2%的销量,去处理发行实体作品所带来的麻烦。


价格方面,我倾向于给电子书定价15美元,音频版也是15美元,两者打包出售为25美元。我觉得这个价格非常合理,尤其是对基于特定读者群的作品而言。我相信自己能把价格定得更高一点,但我不想让价格成为人们获取这本书的一个障碍。


我开始写这个被动收入系列文章时,最初的打算是创造一个新收入流,可以连续10年每月为我带来至少2000美元收入。若我作品的平均售价是20美元,那我就需要每月售出100份,平均到每天是3份。考虑到自己拥有的销售渠道,我想这是个可以完成的目标。



你被动收入的优先考虑是什么?


创建一个收入流的方式手段有很多,我想在此提醒你要注意自身优先考虑是什么。


许多人希望最大化自己的收入和利润,不过这样做经常意味着牺牲其它方面来获取金钱。比如你作为一个真正的人去跟他人沟通的能力。例如,当看到顾客正犹豫是否该购买你的产品时,你可能会为想拿到更多收入而在销售中变得更强势和咄咄逼人。对我来说,这种做法会令我的购买兴趣荡然无存。


我做事的动力来自于享受创造性工作的乐趣,为他人生活贡献一些有用价值。同时采用一种可以得到财务回馈的方式,与人们分享这些价值。至于创造性工作方面,我喜欢在家创作。


另一个对我而言重要的因素,就是避免给自己制造麻烦。我真的不想和盗版去纠缠,假如有人想不花钱而去看盗版,那是他们的选择。我倒不觉得为获得一个如此酷和有趣的作品花上15或25美元会太多。


至于是否要保留或者放弃这个作品的版权,至少现在我决定还是保留版权为宜。我已放弃所有博客文章的版权,但像此次创作的作品,我更愿意保留个人版权。直觉上我也感到这样做是对的。如果愿意的话我随时可以放弃版权,不过一旦做出这种选择,便不可逆转。我如今仍在观察自己放弃博客文章版权后的持续影响,所以需要更多时间来看看这样做到底会产生何种结果。我放弃博客版权这件事,到目前为止也只过了两年时间而已。


过去8年中,我已经免费给出了许多作品。我希望获得的回馈只是自己可以享受个人生活 — 快乐而满足地以我喜欢的方式生活。我喜欢创造被动收入流,是因为这样能使我的生活更容易以学习、探索、交往和分享为中心。


你的优先考虑也许和我的不同,所以你有必要调整自己的被动收入方式,以符合个人期望。不过别以为让收入最大化就是对自己最好的方式。至少它不是我喜欢的方式。



轮到你了


如果你也打算追随个人点子去创作,我就鼓励你找出这个点子,快速写下作品大纲,并决定如何行动来完成此目标。没有什么时机比现在更好。


请你不必在创造个人收入流时,因觉得要跟上我的实时演练而产生压力。显然我有一些有利条件和经验是许多人所不具备的。这个示范演练的内容会无限期地供人使用,所以请根据自身步调来阅读和实践。


顺便说一下,今年夏天是我不再上班工作的20周年纪念。这可是连续20年失业的个人岁月啊。欧耶。



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