你能连续多少天不查看电子邮件或社交媒体?
2013.11.18

几周前我决定尝试一个简单试验。我选择每周只查看三次电子邮件与社交媒体账户。我想看看这种更少频次、非每天查看的行为,会对个人做事效率和社交关系产生哪些影响。


许多年前,当网络和电邮的使用范围都很小时,这种事情还没什么大不了。上世纪90年代中期,即便是为生意事务,我也只用每周查看几次电子邮件。人们平时并不期待通过电邮得到快速回复。如果他们需要迅速答复,就会直接拨打电话。


不过今日,尤其在小型生意世界中,每天至少查看几次电邮和/或社交媒体的行为变得极其普遍。某些情形下这样做似乎无可非议。更频繁的查看行为意味着能给客户更快回复。反应迅速就是上乘表现,在客户服务领域尤其如此。更快的响应时间可以为生意带来竞争优势。


但这种频繁查看的习惯并非没有代价。假如你是有这种查看习惯的人,显而易见的一些弊端就包括:

  • 被削弱的专注力
  • 变得急不可耐,容易忽略事情的轻重缓急
  • 常被各种分心事务干扰
  • 不断让他人想法进入自己思绪
  • 对过度查看网上信息变得上瘾,而且常在无意识中做出这些行为
  • 做事效率被削弱
  • 逐渐减少的当面社交生活
  • 失去对信息进行优先安排处理的能力
  • 在各类信息上耗费比合理需求多得多的时间
  • 弱化了自己与个人奋斗目标之间的联系
  • 浪费了本可更好用在别处的时间


以下是我体验到的,更少查看网上信息带来的一些关键好处:

  • 我发现更容易保持对个人目标和项目的专注力
  • 我完成了更多工作,拥有数年来最为高效的几周时间
  • 我享受到时间上更大的丰裕感,好像每天有了更多工作、生活和玩乐的富余空间
  • 我没了仅是为发布些什么东西,而去网上发布个人状态更新的那种欲望
  • 我感受到电邮和社交媒体对自己重要性的巨大回落;它们都退缩到我的生活背景,而非前台位置上
  • 我每天脑子里想着电邮和社交媒体的时间更少了
  • 我晚上会以更连续一致的时间上床睡觉(不再有深夜里的沟通交流),而且一周七天都能在清晨5点轻松起床
  • 我发布了更少网上状态更新,也回复了更少电邮和私人信息
  • 我接收的网上回复与评论显著减少(我给人们可回复的信息明显减少,所以自己需要阅读的内容也就更少)
  • 通过在多天内统一查看所有信息,我发现自己在明智区分这些信息的优先度时,也显得更加容易
  • 我每周都可节省数小时时间,用在更有益和富于成效的任务上
  • 我锻炼得更加频繁(每周锻炼5到7天)
  • 我感到更加放松,压力更少,同时更有动力
  • 我做完了不少事情,但关于它们的状态更新一条也没发布(有谁关心我本月叫人安装了一台新热水器吗?)
  • 从思想和情感上,我对随意频繁查看网上信息的痒痒心态显著减退
  • 我变得对网上“朋友们”的所做所为更少关注,但更能意识到当前正在做的事情,更关注身边那些最亲近的人们
  • 我更享受与自己孩子们在一起的时间,并感到跟他们有了更多参与互动


下面是我体验到的负面结果:

  • 我错过一次玩飞盘高尔夫的即时邮件邀请(我的玩伴们平常都在周六活动,但这次他们在周日额外组织了一场比赛)


严肃地说,这是我能想到的唯一负面结果 — 绝非什么大灾难。


当然还有些生活上需要做出的调整,但我并不认为它们是负面结果。倘若有人想跟我安排一次电话或Skype通话,或亲自见面,我只需提前告知对方将其推后,便有足够时间通过多次信息往复确认具体安排。


我也许会错过一些即时性邀请。比如 “嘿,你猜怎么着!我今晚刚好在拉斯维加斯。咱们见个面吧!” 可能直到对方离开本地,我也看不到这类信息。但与不频繁上网带来的所有好处相比,那算不上太大问题。



最佳时间


我发觉每天处理邮件和社交媒体的最佳时间是晚上。我发现要是当天一早查看了网上内容,就很容易几小时后对所看内容再次感到好奇。但在下午5点到晚上8点这段时间查看时,整个人便感觉很好。首先,这会让我在白天时间里自由专注于其他事务。其次,没了各种网络信息,也就没了能过度消耗时间的刺激物,少了我会用于拖延的一种途径。因而在晚上查看网络内容时,我便已完成当天该做的工作。第三,我在回复个人信息时感到更加放松。因为这时已不会耽搁我白天安排的任何活动;它可能只意味着我的晚饭时间要延后一点。



在哪些天查看?


我认为自己最喜欢的模式是在每周日、周四和周五查看邮件。这给了我连续四天(96小时)的整块时间,从每周一开始来完成那些真正重要的工作。因为直到周四晚上为止,我在周一、周二、周三和周四都不必查看邮件或社交媒体。(周四、周五查看也许方便得知周末有无重要安排,周日查看可以得知随后几天有无重要事项。译者个人理解,仅供参考。)


要是有人周一给我发了邮件,但直到周四晚上都得不到回复怎么办?我的生意本身并无太紧急的事宜,所以这种情况应该不是问题。那些需要急着联系我的人可以给我打电话或发信息。我在开始试验时便预先通知了这些人,所以他们知道该怎么做。我的安排到目前为止进行得还不错。事实上,有些人已经对其表达出好奇,也在重新考虑自己的网上行为习惯。


起初一连四天不查看邮件似乎有点过分,但现在我真的非常喜欢这种做法。能有如此多线下时间完成个人工作,并在生活里不再担心网上社交圈发生了什么,这样的感觉好极了。而且我知道以后总会了解到那些事情。



例外情况


每周查看三次电邮和社交媒体已变成我新的默认行为模式。我认为自己进行此试验已足够长(现在是第四周),可以相对轻松地保持这种习惯。我的目标是打破毫无必要的过度查看行为模式,找到更富成效和明智的做事方法,而非用不切实际的死板模式替代它。若在某些特殊情形下觉得额外查看网络完全正当,我总可以选择这样做。例如,当我发布一篇新博客时,分享一条博客状态更新,让人们知道有了新文章,就完全行之有理;有时我其实无需登录个人网站也能完成分享操作。


假如你注册了一个新网上服务,需要在确认邮件中点击验证链接,这意味着你不得不通过个人邮箱完成这种操作。你会允许自己查看邮箱,只点击那个验证链接,而不处理其他邮件吗?还是你会点击此链接后顺便处理邮箱中其他邮件?或者你决定最好在下次统一查看邮件时,再完成此确认步骤?


这类决定最初可以具体问题具体分析,之后若你注意到其间有任何固定行为模式,便可想出更普遍和连续一致的方式去处理它们。一旦你的新行为模式得以很好建立,某次偶然查看行为对你的做事效率就不会有什么影响。不过,在试图建立新模式的最初2-3周脆弱期,一次偶然查看行为肯定会影响到最终形成结果。



关键经验教训


下面是我从这次试验中总结的关键经验教训:


1.  更频繁地处理网上沟通事务会让它看起来比你的其他目标、项目和个人渴望更重要,这能导致你在时间使用优先性上的非平衡安排,更别提那些上瘾性网上行为。相反,更少查看网上内容会使这种沟通行为的重要性大大减少,破除之前形成的上瘾习惯。

2.  你越频繁回复网上信息或发布状态更新,就会收到越多回复和评论,这也意味着更多查看时间和潜在的更多回复(而且循环往复,收到针对那些回复的更多回复)。你越少查看网上信息或发布状态更新,就会收到越少回复,这便意味着更少的查看行为和二次回复;这能帮你每周节省数小时时间。

3.  倘若有效彻底的时间管理对你而言十分重要,提前理性地决定,自己实际上需要何时以及多久查看一次网上信息,就是明智做法。然后坚持你的计划安排。若你发现自己忍不住要更频繁查看,很可能就是因为旧习惯太根深蒂固。你需首先弱化这些旧有神经路径,在一定时期内显著减少查看频率(每周只查看4次或更少)。否则你将不得不运用意志力强迫自己不再如此频繁地查看,从而浪费大量精力。


请牢记好的习惯将自行运转,无需使用过多意志力来保持。从神经层面讲,自制力是种有限资源。若你不得不每天应用自制力,阻止自己做那些满是诱惑的事情,便在毫无必要地浪费这种资源,在更需要它的领域你就无法使用。你的大脑只能承受这么多自制力(其限度通常还很低),所以请将你的自制力用在建立那些明智习惯上。这些习惯坚持最初2-3周后便能自行保持。有时这需要你在几周内远离那些旧习惯,以便给它们得以衰退的机会。



进一步完善


我感觉每周查看三次邮件对自己很合适,至少短期结果已证明了这点,因此我打算暂时延续此模式。每周查看两次应该也没有问题(很可能在周四和周日),我也许会在12月份尝试这种模式。我甚至可能把频率降为每周一次,但那意味着在某些事上将有更长延迟期,比如安排电话沟通时间,所以我想每周2-3次应该是不错的平衡选择。


外出时查看手机怎么样,例如利用排队等候时的额外时间?我发现这基本上是个坏主意。虽然第一眼看来这样做似乎很有效率,但它也加重了一些糟糕思维习惯,比如不断想网上在发生什么,而且它还潜在强化了一种令人分神的上瘾行为。我发觉利用这段时间多读几页电子书,或者直接思考一些个人目标或即将做出的各种决定,都是更明智选择。


我已基于个人试验分享了适合自己的做法。你的情况当然可能与我不同。分享这些内容的目的在于激起你自己的探索兴趣,发现什么对你而言才是最佳方法,特别是当你感觉自己在过于频繁地查看网上内容。


你多久查看一次网络完全是你的个人选择。即便你当前的工作“要求”自己频繁查看,那也是你选择了这份工作。倘若所干工作会造成坏行为习惯,你还有辞掉它的自由。假如你认为别人期待自己在工作中频繁查看邮件,你可以重新与人商讨这些期待,鼓励人们在出现真正紧急的信息时采用其他沟通渠道。或者,你可以设置一个用于紧急沟通的邮件账户,允许自己经常查看,并用另一个账户接收非紧急信息,以便更少查看。


要是你目前正处在每天多次查看邮件的行为模式,我就鼓励你尝试一下非每日查看的生活安排,看看效果如何。试试每隔一天(而且当日只查看一次,最好是在晚上进行)的效果怎样。这么做可能在一开始会感到难受,但你将逐渐习惯它。如果你能这样做,它将重塑你的思维模式,让其他一些个人目标优先浮现。


这种类型的试验也是应用30天尝试法的好时机。


你上次连续72小时(3天)没有查看任何电子邮件或社交媒体是什么时候?若你猜测可能是在一年或更早之前,或是由于诸如生病之类的极端情形才这样做,那我就要挑战你尝试一下这种做法。让电子邮件为你的目标等在一边。别让你的目标为回复邮件而无奈等待。



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