明智选择创业项目
2014.08.29

人们有时因为太想赚钱,或“总得干点什么”的原因,便一头扎进新的创业项目。他们让自己背着压力启动某个项目,主要目的就是为制造些前进势头。


虽然拥有前进势头可谓好事,我实际上并不推荐这种做法。通常当我看见人们如此激励自己时,就算他们真能完成这些项目,最终几月之内,这些项目也会寿终正寝。两年过后,他们也很少有,或根本没有什么成果,能对得起自己的付出。那种“我总得做点什么”的行动方式,就是个浅尝辄止型的策略。这种做法太过业余,大多数时候都难以奏效。


这类项目的主要问题,就是在很大程度上,它们都是被随机选中,根本没有任何更宏观层面的策略考量。它们只是些点子,又并非真正令人振奋的想法,因而即使少量抵制心理就可能将其扼杀。


我更建议你考虑一种长期性的生活旅程,它让你感到至少能承诺实践5年时间 — 这种"生活方式+收入流+令人满足的工作"的组合策略,才是个美妙的一揽子交易。之后再思考能与你愿景相吻合的创业项目。这样你才更可能坚持完成那些项目;同时你也有了更多重要理由,来见证这些项目成功。


当2004年准备创建一份个人发展事业时,我从两条不同的技能道路开始了创业过程:博客写作和演讲。在生活方式层面,我想极其深入地探索个人成长,实践个人成长试验,并一路分享自己所学。这份事业最吸引我的地方,是其整体性生活方式。我非常热爱自己生活将很多年都围绕在个人成长这一中心的想法。这就是我能真正下定承诺去实现的振奋想法。


为了把此目标变成现实,我需要一个灵活的商业模式。这就是我为何将博客写作和演讲,选作自己工作形式的原因 — 它们非常灵活又便于旅行,而且我还很享受从事这两种工作。但最重要的是,这些工作形式能从财务上支持我渴望的生活方式。


我知道这两条技能道路可用于创造各种收入流。我可以写书,创作信息产品,进行付费演讲,举办公众工作坊,等等。我喜欢多样性,而这看起来像个不错的整体策略。若能坚持开拓这些技能道路,我知道终可找到将个人努力成果变现的方法,并实现财务上的可持续性发展。这只是个时间问题。但选择这条发展道路的真正动力,源于它能支持我想要的生活方式,让我可以专心致力于个人成长并和大家一路分享自己的学习收获。


走上这条道路后,我努力挑选与此目标一致的各种发展项目。哪些项目才能帮自己实现渴望的生活方式愿景?


这些项目有的以失败结尾,有的以成功告终。为了搞清什么是我最喜欢做的,什么能产生可靠收入,以及什么能为人们提供价值,我尝试过大量不同类型的事情。选择那些项目是因它们符合我更宏大的愿景框架 — 自己的长期承诺就是要过上一种特定生活方式,这种生活会以个人成长探索和学习为中心。你可以说这些试验项目都是我达成目标的垫脚石,但我并非总知道应当去踩哪些石头,又该按什么顺序来踩这些石头。所以回头看去,一些试验项目似乎像我成功路上的垫脚石,但最初挑中这些项目时,通常是因为它们看起来都是能为我想要的生活方式提供支持的合理想法。我一开始并非总能提前知道,自己会在这些项目上创造怎样的成果。


下面是段来自史蒂夫·乔布斯的话,很适合说明这点:


你无法看出生活中的点点滴滴在未来的联系;你只能在回顾之时才把它们串联起来。所以你必须相信这些点滴事情将以某种方式,在你未来生活里形成联系。你必须得信任某样东西 — 你的直觉、命运、生活、报应,不管它是什么。这种做法从未让我失望,而且它造就了我生命的所有与众不同之处。


我想你也可以信任某种基本智慧。如果你能花时间搞清自己所渴望生活方式的核心元素,然后选择可支持这种生活的技能道路,我想你就更容易选出好的创业项目,不必经常看到它们以失败收场。否则,你就会面对很高风险,选中那些与自己生活目标既脱节又毫不一致的创业项目。


若你选择项目的主要动力就是金钱,但还没弄清赚来的金钱要支持何种类型的生活方式,那你的创业动力很可能就难以稳定和持续。小小的分心干扰都有可能让你脱离行动轨道。


你也许会强迫项目取得进展,比如为了财务原因对自己施加压力,但那种做法很可能创造不了最令人振奋的工作成果。因此即使你完成了项目,也可能很难销售出去。最令你失望的是,若只为从中赚钱而强迫完成整个项目,你也许会发现没人受到项目本身感召而想购买它。


当自己2004年开始学习公开演讲时,公开演讲就是我未来生活方式愿景的一部分。我知道若是擅于演讲,就可以用它分享个人成长想法,结识大量美妙人士,并能创造收入。因此在头几年,我便挑选能强化个人演讲技能的工作项目,试验不同的演讲方式,探索我最本真的演讲风格,并真正训练自己在大量听众面前感到舒适自如。我并非只为赚钱或“总得干点什么”而去演讲。我选择它,是因为对自己渴望的生活方式而言,演讲是种很好的技能素养。这样的思考结果为我提供了大量动力,使自己能坚持拓展这一技能。


我在早年创业时期选中的很多演讲项目,比如以博客写作为主题的一日工作坊,或是在Hay House出版社组织的两次“I Can Do It!”(我能做到!)大会上进行演讲,都是由于它们与我的整个生活方式愿景和谐一致。我同时拒绝了其他许多潜在的演讲项目,也是因为它们与我的生活方式并不一致。我可以去做公司内部演讲,但我并没选择这条演讲发展路线,因为在公司活动上演讲无法很好地与我的生活方式融合在一起。然而举办大众工作坊,就能美妙地跟自己的生活方式相融合。因为我得以和对个人成长也抱有极大热情的人们相互交往,而设计工作坊也是深入探究自己感兴趣主题的一种极佳方式。


我想你会发现若自己对渴望的生活方式有了清晰认识 — 清晰到足以做出至少5年的行动承诺 — 你也能在选出好的短期项目上变得更加明智。这些短期项目将很好地与你的生活方式和渴望发展的技能道路和谐一致。而且你会逃脱那类浅尝辄止者的命运,不再做那些总以失败收场的随机项目。


我理解退后一步来思考自己生活方式的未来愿景绝非易事,特别是当你感觉有总得做点什么才行的巨大压力时。但“总得做点什么”的行动方式,通常只会把根本问题推后几月而已。当完成了那些项目(或因失败而最终放弃)时,你还要再次面对这种压力。你依旧会告诉自己需要做点什么事才行。


回头看去,你难道不是已然这样做了一些年头?倘若如此,那我们是否也能预测你在一年后… 五年后…甚至是十年后依然如此?显而易见,你就会如此,除非你选择了一条不同的发展道路。


那些我知道生活得最幸福的人们,几乎都把生活方式的重要性放在第一位。没错,他们也在做自己热爱的工作,但他们选择这些工作的很大原因,就是它们能为其渴望的生活方式提供支持。


我确实喜爱写作和演讲,但我尤其热爱这些技能的地方,在于它们能支持我的生活方式。更确切地说,我只热爱写作和演讲跟个人成长相关的内容。倘若这些技能无法为我想要的生活方式提供支持,自己对写作和演讲的兴趣也将消退 — 我对写作和演讲其他话题就是没那么在乎。同样的道理也适用于其他创作项目。这些项目的“与个人成长相关”层面,才是令我感到满足的要素,激励着我最终完成它们。


如同“与个人成长相关”这种筛选要素一样,属于你的版本,适合你渴望生活方式的筛选要素又是什么?我想一旦你弄清这点,就会发现自己更容易知道,哪些项目适合你的生活方式,哪些又不值得你浪费时间。



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