当你落于人后时该做什么
2015.04.24

当还是个小孩时,我用了比自己原本希望更长的时间才学会骑单车。我一直骑着装有辅助轮的单车而且也未多加练习,所以当然没能学会如何掌握平衡。


有一天我看到妹妹(比我小两岁半)已经接近明白如何骑单车。她当时还没完全清楚,但显然比我更接近掌握平衡技巧。我可不能让她在这件事上打败我!


我抓起自己的单车,立刻推到街上,决定当天就要在那儿学会如何骑车。我一屁股骑上车子 — 没带辅助轮的 — 像个失控的疯子那样左冲右撞。当能掌握一些控制时,我便试着在草地附近骑行,这样即使摔倒,我也希望摔进草坪,而非街面或人行道上。


经过很多次短命尝试,我终于学会怎样平衡,之后便甩开胆子到处骑行。那个夏天我骑了很长时间单车,从此掌握了这种技巧。


直到那一刻前,我一直都把学骑车的整个过程当作了不得的事情。它看起来令人害怕又畏惧。我总担心自己会摔倒。不过一旦能直面内心恐惧,鼓起勇气去冒受伤的风险,我就很快出现在成功一侧,掌握了一项全新技能。从做出决定那一刻到自己基本掌握骑车技术,很可能一个小时都不到。


是什么最终激励我面对恐惧采取行动?就是那种我已落于人后的感觉。我的同龄人正将我甩在身后,绝尘而去。他们都会骑车我却不会。假如妹妹先于我学会骑车,毫无疑问将使我处于不利的比较位置,我也确实不想应对那种情形。


积聚起来的那种压力最终给我带来好处。我得以直面恐惧并拓展出骑车技巧,但我一直在推迟这种结果。我以前让恐惧战胜了自己。那份压力在我的自满自足心态上,踹出了必要一脚。


许多年后,我发现自己又置身于相似情形。刚进大学时,我并未严肃对待学业,游手好闲了很长时间。我那时基本上等于同时修了入店行窃、酗酒和扑克三个专业... 最终被学校开除。待我第二次进入大学后,高中时的朋友们都已开始大四生活,我却要从大一重新学起。我落后自己同龄人整整三年,并真正感受到随之而来的压力。


再一次,落于人后的感觉又成为激励我前行的强大力量。与花费四年毕业不同,我许下巨大承诺,要精通时间管理并尝试以快得多的速度获取大学学位。我学会在相同时间内完成3倍于正常课程量的学业 — 只用三个学期 — 就取得两个,而非一个本科学位(数学和计算机科学)。另外,我还在毕业时获得了为计算机专业顶尖学生颁发的特别奖项(由全体教员选出)。


我原本不知道自己能做到这样,就像我原来不知道自己能那么快学会骑车。落于人后的感觉成了我强大的动力源泉。与以往一直试图压制那些失望感受的做法相反,我允许自己直接感受那种压力的沉重。我用这些看起来负面的感受,去激励自己行动并克服前进阻力。



社会压力的积极一面


应对社会压力的方式有很多,尤其是当你感觉自己没能符合某种外部标准之时。你可以质疑或拒绝此种标准,面对那些你并不赞同的标准,这样做也常是最佳选项。或者,你可以同意这种标准,再用外部压力来提升个人表现。


我见过其他人利用这样的压力为自己带来各种好处。在工作上不得志的人们,反而在创业中爆发出潜藏的雄心壮志。害羞或社交障碍人士,最终迫使自己精通掌握各种社交技巧。陷于贫穷之士,最后赢得巨大的财务富足。


很多时候,这些人都能成功,有时还远超期待。他们把落于人后的感受变成了强大的激励之源。他们重新定义了自己与同龄人之间的旧有关系。与身为大器晚成者、落后迟钝者或不如人意者相反,他们变成了快速学习者、领导者和优异表现者。



加速你的成长


用社会压力来打败自己毫无意义。用它来激励自己获取新鲜进展才真显强大。


当感觉自己落于人后,你如何能利用这种感受加速个人成长?


首先,请让自己真正感受这份压力的重量。别再试图抑制它,小看他,或干扰自己忽视它。直接去感受那些痛苦。感受那些失望。如果这些感受令你觉得像个彻底的输家,就让这些感受自由流淌一段时间。确实拥有这些感受。它们只会暂时存在。


一旦你得以让那些感受流转起来,不再觉得像在压抑这些情感,就暂停下来原谅自己。好吧,你确实落于人后。它真的发生了。这没什么。请承认你只是个人而已。请对自己说出:“我完全彻底地原谅自己。”


我建议你多花些时间在这个原谅步骤上,直到你真正感觉已经原谅自己。试着写些日记,记录原谅自己的决定。一遍又一遍在纸上写下或在屏幕上打出:“我完全彻底地原谅自己。”把个人注意力一直放在原谅和自我同情之上,直到你感觉有些情感被释放出来,尤其是流下一些泪水。倘若你真正原谅自己,之后很可能会有一种解脱与轻盈的感受。


请原谅自己,但不要让你完全脱离生活轨道。你在过去偷懒懈怠没什么问题。但继续偷懒懈怠将不可接受。努力解决过去那种令人难以满意的行为。别再出现落于人后的状态。


请意识到你能够迎头赶上。你能够走得更快。你能够拯救自己。


同时要接受实现目标不会容易的事实。它也无需轻松容易。那些挑战于你有益。它会帮你成长。它会将你唤醒。你会助你提升个人标准。


现在请把注意力转变到创造一种积极愿景,使你能看见自己正采取不断前进的新鲜行动。重新定义你的短期成功愿景,让它基于行动之上,而非基于现时结果。我们落于人后的一个原因,就是对失败太过看重。然而,许多成果(比如学骑单车)实际上需要你经历失败 — 有时还得大量失败 — 才能取得成功。所以不必给自己太多着急达成特定结果的压力。与之相反,去感受那种需要做出简单行动的压力。再把这种压力变成更多行动。


当自己下定承诺要学会骑车时,与过度专注于最终目标相反,我将那份渴望置于脑后,只专注于面对个人畏惧的那些可怕行动。对我而言,当时害怕的就是尝试骑行会摔倒受伤。所以我下定决心尽最大努力迎难而上,需要摔多少就摔多少,忍受各种擦伤和淤青,然后快速骑上车再试一次。我接受可能出现疼痛和流血的状况。而且就算如此,自己受了伤流了血也要继续尝试。通过接受内心恐惧的可能结果,我降低了自身对行动的抵制。我决定宁愿做个鼻青脸肿身上带血,但会骑车的男孩,也不要做个纯洁干净但不会骑车的男孩。


你又在回避何种版本的“带血自我”,导致越来越远地落于人后?它是必须长时间工作或学习的自我版本吗?或是被人反复拒绝的自我版本?还是犯下各种错误并失去金钱的自我版本?你完全能够忍耐所有这些事情。并在其发生后继续昂首前进。它们本来都是些琐碎恐惧。你足够强大去应付它们。


在大学时,我的承诺就是注册学习尽可能多的课程。我决定要尽最大努力上完那些课程,做完课后作业,通过各门考试,并高效学习所有材料。



尽自己最大努力


请将成功定义为尽自己最大努力。直面内心恐惧。经历勇敢奋斗。不去担心最终结果如何。


你可能会感觉自己落于人后的一个原因,就是你一直都未尽最大努力。困扰你的,并非是正被他人超越的感觉。真正让你寝食难安的,是你相信自己本可阻止它发生。当未能尽最大努力的后果最终落在你头上时,就会令人极其不安。


请问你自己这个问题:“我最好的自己看起来是什么样子?”


这是一个无比强大的问题,我们却很少询问它,就是因为我们的回答,会让强光照进自己显然未尽最大努力的种种情形。而那些情形就是落于人后的感觉开始潜入我们心底之处。


请尽管让它潜入。把自己沉浸在那些感受之中。真切感受落于人后的不堪重负和失望无助。


然后再用简单直接的行动定义自己的最佳表现。你能做出的最大努力是什么样子?你又能做出什么结果?可以采取什么行动?


你可以去尝试并失败。你可以去尝试并被人拒绝。你可以去尝试并学会成长。


只要你一次又一次不断做出最大努力,就能以比原先认为更快的速度,破除那些旧有恐惧和鼻涕横流的担忧。很快,你渴望的结果将逐渐展现在眼前... 并完全获得实现。


你感觉自己在哪里落于人后?你生活中的哪些领域又表现不佳?请让自己真切感受那些失望的重负。然后原谅自己。辨认出你付出最大努力时可能的样子。接着采取行动。做出尝试。经受失败。摔得鼻青脸肿。爬起来再试一次。坚持如此直到你创造出渴望的结果。


这个过程就像学骑单车一样。



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