神速成长的创业者 — 第2部分
2015.11.10

这篇文章将继续探讨创业与个人成长之间的关系,此系列文章名为《神速成长的创业者》。



拓展出范围宽广的技能基础


开创属于自己的生意,能迫使你学到也许无法从其他途径学到的各种技能,比如:


  • 商业法律
  • 合同谈判
  • 会计核算
  • 市场营销
  • 演讲展示技巧
  • 招聘
  • 管理
  • 策略规划
  • 危机处理
  • 顾客服务


你从一门生意中学到的通用商业技能,可以轻松应用在另一门生意上。因此未来创建任何生意时,你早前掌握的生意知识就将为你带来起步优势。


在自己经营生意的头几年,我不了解任何关于合同的事情,每年要花数千美元来请有经验的律师帮我起草、看懂、谈判和编辑各种合同,例如为达成游戏出版交易订立的合同。最终我从那些律师身上学到足够知识,可以胜任自己起草商业合同,并为个人交易进行谈判,这样做为我节省了大量时间和金钱。我还认识到自己想花更少时间和律师们打交道。


通过认真仔细地关注那些律师订立的合同,我能学到大量有关商业生意的知识。若你知道自己要寻找什么内容,一份合同就是个信息宝藏。当一份商业合同让我对某人的合作意图产生怀疑,或对其能力抱有疑虑时,我就会彻底拒绝那份交易。一份粗心草率的合同就是一份粗心草率生意的预兆。一份鬼鬼祟祟的合同就是一份鬼鬼祟祟生意的预兆。一份令人疑惑的合同就是一份令人疑惑生意的预兆。我更喜欢那些公平、直接、透彻和言语清晰简洁的合同。


为自己举办的拉斯维加斯工作坊,我必须亲自谈判并签订活动合同。不过这件事非常容易,因为自己从以往生意中已经掌握了大量商业合同方面的经验。到目前为止,我已在拉斯维加斯大道和市中心的各家酒店,做过11场工作坊活动,从不需要为其中任何一次活动聘请律师。


如今我只会在遇到不太常见或出错成本很高的事情时才聘用律师,而且我也只在需要帮助的地方,有选择性地请教律师。我2007年就聘用了一位律师帮我处理与Hay House出版社的图书出版协议,因为那是自己第一份出书交易。我当时对图书出版的某些方面非常无知,比如不同媒体形式的书籍版税分别应该是多少。那位律师帮我在合同协议上,做出了足够有利于我的修改,其价值远多于支付给她的服务费用。而且通过自行起草大部分合同条款,我也得以使律师费用保持在合理水平。


当你刚进入生意领域时,会有大量要学习的内容 — 远超你原先期望的程度。有时面对自己需要弄清的各种知识,似乎叫人感觉难以招架。但你不必在生意头一年就掌握全部课程。即使成为创业者20多年后,我仍在学习很多人可能认为非常基础的生意知识。例如,就在今年,我才终于让自己生意的财务工作秩序井然。


若你坚持创业许多年,就将学到范围宽广的众多技能,它们不仅能为你经营的任何生意,还会给个人生活,带来大量好处。比如当你需要为购买新房进行谈判,或必须在预算条件下安排一场婚礼。


有些技能只在罕见场合下才需要用到,但你会很高兴拥有它们。


从个人层面来讲,知道自己有能力掌握范围如此宽广的技能,会在你的自尊方面发挥奇妙作用。它将帮你看出始终可以通过提升自我,去应对当前看起来超出个人掌控的新挑战。



学会在自己感到怀疑时说不


我们一生会犯多少次不幸走入陷阱的错误?商业世界有着大量潜藏陷阱,善于躲避这些陷阱,至少和抓住机会一样重要。


对于一份起初看起来挺好,却突然变糟的生意,我们很难转身离开,尤其当你已在其中投入大量心血。这就像离开某份突然变坏的美好感情关系一样艰难。你还记得双方有过的那些美好时刻,觉得肯定有可能重燃这份感情。


2010年我在拉斯维加斯大道上的Flamingo酒店举办了四个工作坊。这些活动全都进行得非常顺利。我们举办工作坊所用的会议室完美无瑕,我也很喜欢与Flamingo酒店的员工们合作,觉得他们友好专业,而且十分胜任自己的工作。我尤其喜欢与我们进行接洽的会议策划人,对方一直表现得非常周到细致。酒店环境很适合我工作坊的所有参加者,品质优良的酒店客房在价格上也十分合理。Flamingo酒店刚好位于拉斯维加斯大道中间位置,对于想在夜晚充分领略拉斯维加斯地道体验的参加者们来说,的确是个有趣热闹的好地方。


我本想一直在Flamingo酒店举办更多活动,以为大家可以继续良好合作许多年。但后来我为一次新活动预定场地时,酒店那边却发生了一些变化。我原来合作的会议策划人得到了晋升,而他们指派的新策划人,似乎不怎么在乎我们是否预定这家酒店的场地。她拒绝将我们喜欢的会议室出租给我,想把它预留给更有利可图的婚礼宴会。她给我看的会议室并不适合我们的活动,也不符合我要求的条件。在我看来,她表现得完全不专业,只在浪费我的时间。我没法和她达成交易,所以此后在2011和2012年举办的四个工作坊,我都转移到了刚经过翻修升级的Tropicana酒店。这些工作坊也进行得非常顺利,但我依然怀念Flamingo酒店曾经的会议室和工作人员。


我尝试在2012或2013年再次回到Flamingo酒店,希望之前的问题只是意外挫折。这次我遇上另一位会议策划人,看起来她比之前那位要更专业和懂得合作。她能够让我们以2010年所付的相同价格租下我们喜爱的那个会议室。截止这个时刻,一切看起来都挺好。


但发送合同时,我以为事情会进行得非常顺利,因为对方要做的所有事情就是发给我之前四次使用的相同合同。结果我发现,新合同几乎和原来一样,但存在几处不同,而它们全部有利于Flamingo酒店,却会增加我们的费用。我得以移除几乎所有无理条款,但对方法务部门告诉我不能移除他们坚持添加在新合同中的一句话。而这句话从未出现在我们之前的任何合同里。


那句话可以让酒店有权收取他们认为必要的任何额外费用。在会议策划人发送给我的邮件里,她坚称我们的所有费用会像以前一样,一切都应当能顺利进行。她表现得那句话只是酒店新标准合同里的一部分,无法专门移除。好吧,就算你们说得没错。


当我在一份合同中看到这样一处模糊开放的条款,它对我而言听起来就像警铃,对你而言也应同样如此。在经营生意的头一两年,我可能会做出这种交易。但不是现在。我直接放弃了交易,没有再举办那个活动。那一句话让我中止了这次交易。


很多公司在深陷困境时,仍有不少好员工会为它们工作,努力在不可能实现的条件下试着去做正确的事情。例如,他们可能会被管理层逼迫从善良的顾客那里挤榨更多钱财。而在谈判那个交易时,我认为若不是会议策划人,就是Flamingo酒店的法务部门,在有意伤害这个交易。我对他们再次浪费我的时间觉得有些烦扰。他们的决定在我看来荒唐可笑。我们曾有过双方都有利的良好合作,本可一起多年合作下去。他们干嘛要毫不理性地坚持搞砸此事?


不过回头再想,故事看起来就有点不同了。那位会议策划人(或酒店法务部门),其实可能帮我避免了陷入更糟糕的境地。


今年早些时候,Flamingo酒店的所有者凯撒娱乐集团,申请破产保护。他们走到这一步很可能花了很长时间。我不知道若预订了那里的活动场地,会发生什么事情。但回首过去,我很高兴他们坚持要求在合同里包括那个荒唐可笑的无理条款,从而迫使我转身离开。


假如在那段时间与其合作,我们可能已经遭遇各种衰败公司在破产道路上常见的经历,更别提可能额外增加的场地费用,或眼睁睁看着我们的活动不幸受损。


我在经营生意过程中犯过的最大错误,就包括对那些永远不该去做的交易说是。


与之相似,你在个人生活中犯下的一些最坏错误,就包括比自己本该离开的时间,更长留在一份停滞不前或不断衰败的感情关系中。


身为一名创业者,你会更多暴露于这种棘手情形。你将学到在一头扎入其中前,更多暂停和反省一会儿。这些暂停时刻能帮你免去大量头疼问题。



发展个人技能以捕捉新生意机会


除非发展出捕捉它们的足够能力,许多生意机会都将回避你。看着这些机会悬在自己面前,知道你只有成长得更高一点才能将其拿下,确实非常激励人心。


生意世界就像一棵巨大果树。你马上就能摘到一些低处的果子,但最甜美多汁的水果都挂在高处树枝上,用它们绝美的口味挑逗着你。


我曾和Hay House出版社的总裁Reid Tracy在其办公室交谈过,他告诉我出版社的畅销书作者一般都是从演讲上赚到最多钱,而非写作书籍。那时我刚进入专业演讲领域,从演讲上总共赚到的钱还不足10000美元。


不过为了抓住演讲收入的机会,我必须成长为一名演讲家。开始博客写作前,我只有在技术和游戏行业会议上演讲的有限经验,但自己那时能得到的最好收益,就是会议免费入场券。我感觉在从演讲上赚到高收入前,自己还有条长路要走。


在2000年后的头几年,我经常坐在台下,对能在人群面前自信演讲的人们充满敬畏。我也想迫使自己在此领域不断成长。我把生意事业从游戏开发领域转移到个人发展领域的一个原因,就是能获取更多机会发展个人演讲技能。在个人发展领域,我可以更正当地在演讲技能上进行重大投入,因为在此方面,自己很可能会收获财务上的巨大回报。倘若困在游戏行业,我仍可以在技术会议上演讲,但没法产生太多收入,因为那类演讲通常都是免费给出。


我喜欢演讲,自己想要更擅长此事,也愿意高兴地去做免费演讲。但我无法正当地从电脑游戏生意上腾出这些时间,而这些时间对拓展个人演讲技能非常必要。电脑游戏生意的经营要求,肯定会与我的个人成长兴趣发生矛盾。


在这些情形下,你可以把旧生意模式放在首位,或将个人成长放在首位。我选择了后者。我关闭了游戏生意,决定在新的领域从头开始。我做此事的一大动力,就是想采纳一种商业模式,可以从财务上更好回报自己的重要成长追求。现在我就能正当地在演讲和写作上花费更多时间,因为那些技能也将有利于我的新生意事业。


请注意,我在此也做出了巨大牺牲。在新事业领域,我不再有同样多的奖赏,可以让个人游戏编程技能保持敏锐,所以我明白这些技能将逐渐衰退。但对我来说,这份交易值得去做。


将个人成长旅程融入自己的商业生意之中,始终有着丰厚收益。它就像有人付钱去让你成长。如今只要我想,就拥有作为演讲家的相应技能,可以一年轻松赚取6位数收入。对我来说,从演讲中赚得收入的技能很棒,但更大的奖赏,是知道自己能在众人面前,毫无恐惧或焦虑地起身自信演讲。


这种将一种弱势变成优势的长达数年的努力过程,本身就精彩美妙。作为一名创业者去做此事,甚至更加美妙。因为如果新优势能被用来创造额外收入,你所经营的生意就将为自己的努力付出,提供额外奖赏。


直到今天,我都非常注意让个人成长兴趣,与自己生意会奖赏的行动举止保持和谐一致。当这两者彼此偏离得太远,我便知道有些事情必须做出改变。


请思考你能采用何种商业模式,可以在自己实现个人成长目标时提供额外奖励,并且/或在你没能实现成长目标时给出额外惩罚。你完全可以有意使个人收入,与你想采用的行动举止联系起来。



学会耐心处事并考虑放弃最后期限


许多创业机会只有通过巨大耐心和坚持才能被抓住。


很多年来,耐心都是我最大的弱点之一。我有过太多这样的循环经历,一开始详细计划工作内容,做出谨慎预估,然后因为不想接受实际完成那些目标需要的长时间努力,又推翻个人预估,用愚蠢的乐观估计替代它们。我会给自己设定各种难以达成的最后期限。


我尝试在几周时间内,就完成实际该花几个月时间去干的项目。我会设定荒唐可笑的最后期限,导致自己没有足够时间顺利完成目标,更别提将作品打磨到高质量水平。这种态度导致我不断积累各种只是部分完成的项目,不断消耗损害个人工作动力。


迄今为止耐心都是我的一个巨大成长挑战。我喜欢快速进展。我热爱迅速将想法变成结果,这也可能是我为何如此喜欢写博客的原因。但我也明白真正做好某些项目需要花费大量时间,匆忙赶工只会适得其反。


有一年四月我20多岁时,家人想给我举办一次生日派对。我却有点感到烦扰。我当时有大量要做的工作,生日派对的时间又不太方便。我想错过这次生日派对,将它推迟或取消,以便能待在办公室工作。我和母亲产生了些争吵,她还对我有点发怒(可能完全正当)。当放下电话时,我不禁在脑中想着,现在开派对简直荒唐可笑。我很不情愿地参加了派对,但完全被自己必须要做的那些工作搅得心神不宁。这就是各方皆输的情形。


大量创意项目的失败,都是因为人们接受了毫不现实的最后期限。问题在于,创意工作本身可能很难预测。即使提前知道所有细节,做出预估也足够困难。当你要解决那些未知问题时,设定最后期限便很容易对工作造成伤害,而非带来好处。


我能够理解,当你得花很多金钱,面对时间紧迫的机会,抵挡激烈竞争,或与大型团队合作时,设定最后期限并做出时间预估会十分重要。但很多创业者并非身处这类情境。对许多创业者来说,任何最后期限都是武断决定和自我强加的。


我了解到,自己其实在不设最后期限时,会有最佳工作表现。我发现设定最后期限反而是巨大的分心事物。它们经常使我干出质量较低的工作,做出糟糕决定,并犯下更多错误。最后期限会提高我的压力水平,迫使大脑偏离它的最佳创意地带。


没了最后期限,你又能用什么替代个人动力?倘若没有最后期限,你不会有滑入懒惰状态的风险吗?


我发现不设最后期限时,自己其实工作得更加努力。与迫使自己更快工作相反,我会更专注于所做工作的质量水平。


昨天我一口气工作了12或13个小时,而且深入享受所干的工作。我从早上5:45开始,头5个小时没有任何休息。甚至在当天结束时,我仍对继续工作充满动力,还想在晚餐后再干点工作。这就是不设最后期限时,自己工作的样子。与担忧时间期限相反,我会把所有注意力放到手头工作上。我会像时间无穷无尽那样去完成任务。


我在此学到的主要成长教训,就是对自己而言,不受时间限制地工作要比带有最后期限的工作更加高效。我知道很多人发誓,在实现目标方面,给自己设定最后期限非常重要。但对我来说最后期限反而违背直觉。最后期限会激发我的不耐心状态,令自己慌不择路,四处撞墙。


在我看来,所谓耐心之路,就是允许自己像时间不存在那样去工作。唯一存在的事物,就是摆在自己面前的任务。


我的几乎全部写作作品都是在没有最后期限的状态下完成。现在我正学习利用同样做法,去应对更广泛的项目类型,而且到目前为止这种做法的效果都很好。


商业生意就是令人难以置信的耐心教师。当你看到耐心创业者实现了你从未能实现的成果,便会受到激励不再疯狂冲向那些随机目标,而是静下心来花时间去做高质量工作。


或许设定最后期限对你来说很管用。但若不是,请考虑转而专注追求个人工作的高质量。将自己沉浸于做出最佳工作的状态,忽视掉时间的流逝。



成长得足够强大,来应对那些怪兽般的项目


这是耐心做事带来的必然结果,但我认为它也值得特别说明一番。


许多商业生意都包含怪兽般的工作项目。它们都是庞大、惊险,有时还挺吓人的项目,可能会使你畏惧动手处理。但若你完成它们,又能获得巨大回报。当你发展出耐心和坚持品质,这样的一些怪兽项目就变得可以触及。你将能挖出那些曾以为难得不可能收获的珍宝,甚至将学会享受这个挖掘过程。


许多年来,我都知道需要更新自己已变得陈旧过时的网站,它在很大程度上都还用着2004年10月最初发布时的相同设计。在很多方面,这都是个庞大丑陋的怪兽项目。我起初很快就让网站上线运行,并在过去11年做了各种并不连贯一致的设计决定。网站的博客部分是由WordPress管理,但其他地方依然包含几十页亲手编写的HTML网页,各种充满面条式代码的脚本,不计其数的重定向,不再有用的试验性页面,数百个失效链接,还有几十处较小的设计问题。即便如此,这个网站依然很受欢迎,每天会有成千上万访客。


几年前我做过一份冗长的待做事项列表,其中包括我需要对网站进行改进、提升设计和解决编码问题的地方,而且还要保持原始内容完好无损。那份列表有十几页长。于是我将这个怪兽推回关进了柜子里。


今年我终于决定处理这个怪兽项目。我对它不再感到缺乏耐心或压力重重。我将这个项目看作一个成长挑战,开始思考为了将它完成,自己需要拓展的所有方式。


我考虑过聘用一位设计师,但老实说,我还从未发现一位设计作品能让自己印象深刻的设计师。我收到过大量建议,但在查看那些设计师的例作时,会看到大量难以引发共鸣的设计内容。我的优先考虑是提升网站对读者的易用性。自己实在看不出那些视差滚动设计如何能帮我实现这个目标。


另外,我对和某位设计师协同工作的个人成长道路并不感到兴奋。它看起来更像完成项目的一种枯燥乏味方式。我认识其他用过这种途径升级自己网站的人士,他们通常对整个经历和结果难以满意。


也许存在一位我可以共事的黄金设计师,但我从未找到那个人。


不过设计并非我的强项。首先我是个色盲。拥有正常视觉的人能看到大概1百万种色彩。我只能看出25000种。那是正常水平的1/40。在蓝色系部分,我能看出的色彩种类接近于正常视觉人士。但转移到红色和绿色部分,我真不知道这些色彩在大多数人眼里是什么样子。幸运的是,我有一位视觉正常的女友。我猜和她在网站项目的色彩层面合作会更好玩有趣,结果确实如此。


我决定为此项目采用一个简洁标准。这次自己会做需要做的一切工作,来使项目正确完成。没有最后期限,我将持续致力于这个项目,直到对最终结果感到满意。


我已经为整个网站构思出了连贯一致的设计哲学和标准。我会细致周到地解决每个问题,学习需要学习的一切知识,并在需要时寻求来自他人的帮助。


我是八月末开始致力于这个项目,并不真的知道它得花多长时间,但觉得至少需用两个月的全职工作。我决定让博客写作搁置一段时间,以便能更深专注于这件事情。


我从升级自己的WordPress知识开始做起。我前往WordPress.org官方网站,学习自己还未使用的那些最新功能。我加入了拉斯维加斯的WordPress团体,并开始参加他们的聚会。九月份我还参加了为期两天的WordCamp大会,这是我首次参加WordCamp大会。自己在会上和网站开发者和设计师们进行了沟通。我做了大量笔记并调查了自己遇到的每种资源。


我并未着急行事,也没有担心最后期限。我只专注于学习自己需要学习的地方,去做自己能做到的最佳工作。


我是通过实践来学习设计。我做出单个网页的原型,接着审视它,然后留意自己有什么不喜欢的地方。之后我会尝试另一条解决那些问题的途径。当我对结果有一半满意时,便把它展示给Rachelle并观察她的反馈表情。我们讨论它仍有什么不足之处。我会继续迭代设计并尝试新鲜想法,直到我俩都能喜欢最终结果。


将此事作为个人成长项目对待的做法,收获的结果令人大受鼓舞。我发现一天干上10-12个小时后,自己仍有继续工作的强烈欲望,直至大脑精疲力尽。与只是尝试完成项目不同,我会让自己沉浸于获取新鲜知识和技能,并应用自己所学,在工作项目上取得更深进展。每一天都是学习上的冒险体验。


例如,与试着为网站挑选更佳字体不同,我决定研究学习字体排印学。我连续花了几天,每天只研究字体排印学8-10个小时。通过这种深入研究,我在第一天学到的字体排印学,很可能比之前一生对此主题了解的知识都要多。对于字体排印方面的选择会如何影响读者在网站上的阅读体验,我进行了深入思考。


当我相信自己对字体排印学有了现实可行的理解后,便把这种知识应用到更新网站上。我考虑了数百种用于重新设计网站的不同字体,并仔细选出自己想要使用的确切字体。我测试并调整了能修正的每个方面,直到自己终于感觉满意。只是在字体排印学上,我很可能就花了2-3周时间。大家在新网站上将不会再看到常用的Arial或Verdana字体!


我不只考虑了字体,还有行高度,字母间距,标题和副标题的用法等更多细节。我调整了每行内容的单词数,以使其落在阅读文章的理想范围内。我自定义了条目符号、排序数字、引用符号、文字链接等更多地方的风格。我甚至对字体进行了编程,让它能自动为不同屏幕尺寸重新调整大小。


作为这次探索学习的一个结果,我很可能已经成了某种字体排印学上的势利眼。自己完成并发布新网站的最佳动力,就是看看旧网站,注意到它此刻让我觉得有多丑陋和混乱。


这个曾经对我而言是怪兽的项目,已经变成了一趟精彩纷呈的个人成长之旅。但一般情况下,我并不会为个人原因处理这种类型的项目。我对此事充满动力的一个原因,就是自己网站是我生意事业的一部分。这个网站已有许多流量,我也知道很多读者会欣赏一个更时尚的网站设计。我不知道这个设计工作是否会有财务上的回报,但有一个设计更明智的网站肯定没什么坏处。


对我来说,自己马上能收获的回报,就是新网站要容易管理得多。只是这一点就让此项目值得一做。


现在新网站已经没有剩下太多要做的工作。所有主要问题已得到处理和解决。数百项待做事项已被逐笔勾销。剩余工作主要是调整各个插件,处理失效链接,不断测试和完善网站。这头怪兽现在已经被我驯服。


它什么时候会发布?在它完全做好时。我可以给你一个预估时间,但我不想这么做。;)


在学校里,我们会学习自己可能永远不会在现实世界应用的知识和技能,所以当然会在几周时间里忘掉学过的大部分内容。这种学习很大程度上都是时间精力上的浪费。学校做的大部分事情都是临时保姆工作。


在商业世界中,我们将有机会学习某些东西并马上应用。这将为我们在学习方面增添深度、力量和欲望,使我们更快吸收有用信息并形成更持久的记忆。


身为一名创业者,你会看到个人弱点正拖累自己生意的大量证据。明白自己必须通过提升自我来帮助提高生意表现,可以激励你去迎接那些激烈的成长挑战。


这些成长挑战将无穷无尽。请不必让自己疯狂地试图立刻将它们全部解决,也别在自己没能达成目标时过于自责。请只管追随内在的那个强大有力,充满抱负的精神自我,在继续成长发挥个人潜能时,尽可能保持耐心。


这个系列的文章还将继续...



下一篇:20151112 神速成长的创业者 — 第3部分

上一篇:20151109 神速成长的创业者 — 第1部分


查看原文



阅读相关文章:



全部博客译文