神速成长的创业者 — 第3部分
2015.11.12

这篇文章继续探讨创业与个人成长之间的关系,此系列文章名为《神速成长的创业者》。



了解犹豫不决带来的痛苦


犹豫不决会对人造成伤害。


当你经营一份生意,会因犹豫不决受到惩罚。若你不能及时付诸行动,就将失去顾客,错过机会,挣扎于销售低迷状态。许多想成为创业者的人士甚至不能开创其第一份生意,就是因为他们总在犹豫不决。


犹豫不决造成的后果能粉碎个人自尊。由于无法做出清晰坚定的决策,你很容易就会陷入自我沮丧。


生意之中的奖赏和惩罚,已将我训练得能做出高效但谨慎的各种决定。我很喜欢这种结果,它会给我生活所有领域带来好处。甚至像处理买件新家电这样的俗事,我也能利用过去20多年间,从数千次商业决定中锻炼出来的决策肌肉。


许多经验丰富的创业者会拓展出高效决策的简单流程。通常情况下,他们拥有做出低优先等级决定的一套流程,以及做出重要决定的另一套流程。


对于做出低优先等级决定,其流程通常是直接依靠某人的本能或直觉。一些人会使用简单的启发式做法,比如“去买我负担得起的最好品质”,“当有疑虑时,先睡一觉再说”,或“在锻炼之后再做决定”。当犯错后果并不严重时,这些做法的效果也没问题。对于此种决定,你也可以询问朋友建议,查看网上评论,或使用其他一些简单决策流程。


在个人生活中,你很可能会用简单的启发式做法来做各种日常决定。随着经验的积累,你也将不断升级这些启发式做法。如果你需要一个新家电,便可走进百货商店,找到一位销售员,根据对方推荐做出购买决定。另一种启发式做法就是上网搜索,调查你预算范围内的产品型号,查看顾客评论,根据你对顾客满意度的评估选择型号,最后从网上商店将其买下。


那么遇到重大决定又该怎么办?你可以去阅读能填满一个图书馆的书籍,以了解人们如何做出重大决定。但真正重要的是,找到在真实世界条件下对你管用的决策流程。


人们很容易就会陷入分析瘫痪的境地。作为一名创业者,你将感受到要迅速决定并付诸行动的压力,因为各种机会存在的时间有限。若你一直等到有了完美数据才做出明智决定,那些机会早已消失殆尽。此时真正重要的技能,就是逐渐习惯动态地调整个人决定。


重大决定通常并非关于对错。它们都是针对哪个选项会更好的价值判断。你得去定义什么才是更好选择。


导致犹豫不决的一个主要原因,就是在什么对你来说真正重要这件事上,自己感到模糊不清。若你不知道什么才真正重要,就会因为自身优先考虑变化太多而经常犹豫不决。清醒自主的决策会极富力量,因为当你能清醒主动地做出一个决定,本质上每次都是在采用同一套价值观。这样做将使你的各种决定连贯一致。


面对重大决定时,我一般会将个人成长的三个核心原则 — 真实、爱和力量 — 用作自己的路标。我喜欢做出那些能帮自己成长的生活决定。由于我工作的本质就是探索个人成长并一路分享自己所学,我的成长体验终将变成要和他人分享的经验教训和认识见解。我做出的人生最佳决定之一,就是让自己对个人成长的追求(我所热爱的事情),也能为他人创造大量价值,从而形成一种现实可行的生意模式。


请注意,这也意味着我要经常回绝一些所谓的生意机会,它们可能与我的个人成长道路背道而驰。我进入生意世界是因为我想更快成长。无论何时丢失这份愿景,我都会做出降低工作动力的糟糕决定。


做出基于真实、爱和力量三个原则的生活决定,很大程度上可以相当直接地完成。


首先,我会后退一步,试图看清当前处境的真相,将它看作其他某个人的决定。我会戴上瓦肯星人的帽子(只是打个比方 — 我其实没有这种帽子),假装像史波克那样对事实细节做出逻辑分析(史波克是《星际旅行》里的瓦肯星人,擅长逻辑分析。译者注)。我会通过复习重温已知的重要事实,去审视外部真相。通常我会将那些事实全部写下来。我会考虑潜在决定的预想后果。若我做出A决定,B和C将很可能变成结果。若我做出D决定,那么E和F很可能也会发生。之后我再审视个人内在真相,包括自己对这些决定的真实想法和感受。


此时我将尽力保持客观。我会思考一个决定的即时后果,也会努力想象那些决策结果,还能引发什么额外涟漪影响。


昨天Rachelle和我同一位朋友一起在星巴克喝咖啡,我们尝试预测自动驾驶汽车会带来的某些额外影响结果。有些影响显而易见,比如出租车司机将被淘汰。但还有什么事情没那么明显?卡车停靠站附近的餐馆可能会失去生意,因为自动驾驶卡车将无需停下用餐。向卡车驾校出售软件的公司也可能遭受影响,因为人们不再需要更多卡车司机。人工心脏的需要会上升,因为自动驾驶汽车将大量减少致命交通事故,这意味着会有更少可供移植的人类心脏。所以人工心脏部件的供应商可能看到自己的生意上扬,至少在人们拥有机器身体前都会如此。


这种预测就像玩棋类游戏。有时最初看起来很一般的一步棋,走出几步后则显得聪明绝顶,反之亦然。为做出更加明智的决定,请偏爱那些会导向自己渴望的长期结果,其短期不利影响也能让你忍受的决定。


第二,让我们转向“爱”的层面。我到底想要什么?又喜爱什么体验?我会如何定义渴望之物?又想朝着什么目标不断前进?我想要摆脱或避免什么?什么又会使我感到兴奋?


我将深入个人主观一侧进行探究。对于一个决定带来的全面影响结果,我会努力对其亲身体验是什么感受,获取清晰了解。我一般是通过躺在沙发,或出去散步时视觉化想象各种可能性,来完成这部分工作。我会注意自己对每种情景的内在反应。其关键做法,就是将每个重大决定当做我可以进入的一个全新世界,来进行视觉化想象。我常把这些决定称作不同的量子现实世界。我会像已然身处其中那样,去想象每种量子现实世界的体验是什么感觉。


在自己想象不同可能性的过程中,有段时间会出现“真实”与“爱”两种原则的博弈情形。我会在两者间反复斟酌,寻找能同时满足它们的可行选项。


第三,我会应用“力量”原则。当感觉有在客观和主观上看起来都挺好的选择时,我便会进入那个全新世界。我会让自己沉浸于新决定之中。我倾向在此刻猛踩加速器,为了克服自身惰性和向前行进,这样做经常十分必要。


若我仍有不确定感该怎么办?我从来没有完全确定过。但当发现自己太犹豫不决,我就会用些简单的启发式做法做出决定。一种启发式做法就是拥抱新事物。假如其他所有因素都相同,我更喜欢走入新的方向。但更加重要,层次更高的启发式做法,是主动拥抱学习和成长。通常更新鲜的生活道路会带来新的经验教训,所以它是用来做出决定的不错捷径。


我常用的另一种启发式做法是探索和试验。有时理解各种可能性的唯一方式,就是进行测试。


去年我对走向流浪生活一度非常狂热。它看起来像个美妙想法,我对将其付诸实践也有相当的决心。于是在今年一月,我进行了一次试验旅行,连续几周在欧洲游历。我此前也在欧洲旅行过,但这次旅行时,我把自己想成一个数字时代的流浪者,要长期生活在路途上。与将旅行当做短期休假不同,我把它想象成自己的主要生活方式,只想看看这种生活会有何感受。


结果我发现自己并不喜欢它,这让我非常吃惊。从社交和人生体验方面来说,它确实充满乐趣和参与感,但我发现在路上的生活很难做到高效工作 — 在那几周里,想去高效工作甚至都很难。在将它作为个人生活的临时调味体验,用于吸收新鲜经历时,我会最享受旅行过程。当不必试图高效工作时,我才有最幸福快乐的旅途体验。


我肯定世上有着在旅途中高效工作的好方法,但我仍想让自己沉浸于能在家庭办公室里体验到的专注高效氛围。那种环境使我感到稳定、安宁和整洁有序,自己还能用大显示屏幕,而非一个笔记本电脑屏幕。


当回到家后,我便从相反方向,试验这种在家办公的感觉是否要更好。我把桌面显示器从24英寸升级到27英寸的4K显示屏,让家庭办公室变得甚至更棒。我决定不去旅行,并在家里一直待上大半年,以便自己能在同一个地方完成更多工作项目。这种感觉棒极了 — 它比流浪旅行生活更让我感到和谐一致 — 而且到目前为止我都很喜爱在家办公的结果。我2015年的在家办公效率一直成果卓著。


创业者的许多决定都会像是这样。你起初对某事非常狂热,但在获得更多经历体验后,请允许自己改变个人想法。当你犯了错误,请勇敢承认并调整前进方向。


若你发现自己身处十字路口,请别像个倒霉的呆子那样站在那里。如果你并不清楚哪条才是正确道路,就直接沿着一条路走上几里,再回到十字路口,朝另一条道路再走几里。这样做能为你提供做出决定的更多信息。


一旦我朝着一个新方向采取行动,期间还会做出许多转弯决定。我会在行进途中不断评估和考察。我有时会每天或每周做TLP检查(自己是否遵循真实、爱和力量三原则的检查方法),以便及时调整航向。如果事情变糟,我常会放弃这个方向并做出不同决定。


当你处在行动中时,通常更易做出好的决定。当你静止不动,就没有新鲜输入的信息数据,因此会更难做出决定。从静止不动的状态做决定会导致优柔寡断,因为你将不断猜疑自己。在这些情形下,一般更好的做法,就是直接拥抱新鲜事物,勇敢体验你还从未做过的事情。请通过尝试和犯错来学习。甚至不要期待自己会正确无误。只管努力学习。


下面哪种做法会更好?


1. 对开创一份新生意犹豫不决一年。还是 —

2. 开创一份新生意,努力让它奏效,干上三个月后再放弃,在一年里重复四次这种做法。


显然你从第二种做法里能学到更多东西。


若你坚持第一种做法太长时间,它终会让你恼怒不已。你将厌倦错失如此多的大好机会。你会厌恶总是身处贫穷状态。


有时你需要感受犹豫不决带来的痛苦,才会开始塑造自己的决策肌肉。



了解完美主义带来的痛苦


若你是位完美主义者,创业就将教你学会不再如此,除非你还是个受虐狂。


有人给我发送邮件,说自己已犹豫不决了一年,甚至是更长时间,还决定不了想开创的一份新网上生意的域名。因为他们不能决定该为网站取什么名字,所以没有开始自己的生意。他们就让那简单一步阻挡了自己前进。


也许拥有好域名是个重要决定,但与什么都不干地犹豫一年相比,显然任意挑个域名也比这种结果要更好,比如“我不知道该给这个网站取什么名字.com”。


一个新域名能花多少钱?若你搞砸此事再做更改有多难?没错,假如你更换域名,可能会失去一些用户,但它仍比什么都不干要更好。


犯了个错晚点再改没什么问题。一年时间什么都不干却是个大问题。


请看看财富500强公司的名字。为何顶尖科技公司要用一种水果来命名?沃尔玛这种名字会让你在那里购物时感到兴奋吗?当你开着一辆来自通用公司,烧着美孚或雪佛龙公司汽油的汽车,那些如雷贯耳的品牌会叫你产生一点儿性趣吗?


生意世界中真正令你烦扰的,是看见那些做着快速愚蠢决定的人们,却在不断超越自己。其他创业者会给自己网站起个逊色域名。他们会做出丑陋网站。他们会选中错误使用的技术。但他们仍将比你赚到更多钱。


若你是个完美主义者,请让我给你一套做出决定的简单流程:


1. 吃顿饱饭让你的血糖升高。 

2. 为做出决策确定一个你明知糟糕的选项,比如把自己网站命名为“StevePavlina是我的主人.com”(Steve喜欢玩主仆游戏。译者注),出门把衣服脱光,或将你的网站托管到Hostgator主机服务商。 

3. 现在看看你能否从第2步开始,想出一个更佳改进选项。你可以使用自己喜欢的,能获得选项的任何技巧,比如头脑风暴,向他人征求建议,或咨询占卜魔力球。 

4. 请不断重复第3步过程,试着在之前的最佳选项上逐步改进结果。

5. 你可以尽情犹豫不决,直到自己需要再次进食。 

6. 一旦你把任何食物或饮料(除水之外)放进嘴里,此时拥有的那个最佳选项,就应成为你的最终决定。 

7. 假如你无法识别自己再次进食前得出的最佳选项,便可选定你从第2步开始后得出的最糟选项。


若你没法毫不欺骗地做完这套流程,也许你真正需要的就是让别人告诉你该做什么。如果你要顽固拒绝做出自主决定,始终还可以去为那些能给你做决定的人们干活。 


我喜欢那种奖赏工作质量,但会惩罚完美主义的生意事业。要迅速做出好决定的持续压力,可以迫使你收获比其他方式得到的更大成长。我在人生中也做过些真正可怕的决定,尤其是在20岁左右时。而创业者身份已极大改善了我的决策技能,使我远远超越年青时的冲动莽撞,但又不失青春状态的敏锐与刺激感受。



了解否认现实带来的痛苦


如果我们仍想生存和繁荣下去,技术革新的快速步伐便强迫我们要不断更新自我,还有自己所做的生意事业。但在面对各种新机会和生存威胁时,转变前进方向可谓无比艰难。改变生意方向,经常要求人们在没有成功保证的前提下付出大量辛苦工作。所以继续去干自己一直在干的事情,看起来就要更容易和安全得多。


正如人们常言,旧习难改。但为取得生意上的成功,有时那些旧习惯需要改变消亡,即使它们看起来仍有挺长寿命。


也许大英百科全书本可成为维基百科。也许柯达公司本可拥有数码摄影产业。若你无法让自己的生意在必要时转变方向,潮流大势就能变得非常致命。


若你今天是位出租司机,能看到所处行业的商业模式正在走向消亡吗?你的顾客正被Uber和Lyft这样的打车软件抢走,未来还有自动驾驶汽车与你竞争。你真以为任何类型的集体游行就能阻止这一切的发生?现在就是你的最佳时机,重新培训自己去干新的工作行业。


创业会惩罚否认现实和依附过往不放的行为,同时会奖励灵活应变的做法。假如在个人层面,变得更加灵活、适应性强和聪明敏捷对你来说极具吸引力,创业就能帮你调校和完善这些品质。


改变看起来似乎充满威胁,但改变也意味着崭新机会。会伤害许多现存生意事业的强大力量,同时也能为其他创业者繁衍出精彩美妙的新商业模式。


这个世界迅速改变的步伐,会令你担忧还是让你兴奋?或许都有那么一点儿。作为一名创业者所学到的各种技能,能帮你把改变看作兴奋与震撼之物,即使你知道必须辛勤工作才能跟上改变步伐。



别再做个技术傻瓜


尤其是技术能力,越来越变为商业生意的一个重要组成部分。我正在世上看到的一些涟漪式变化影响,与我们以前必须应对的任何事情都大不相同。


当我听见一位创业者说出像这样的一些话:“我只是不太擅长技术事务”,或“我真的不太懂电脑”时,便会心头一紧。但最糟糕的部分,是从某位试图开办或创建一份网上生意的人士那里听到这种话。


若你认为宣称自己是个技术傻瓜没什么大不了,那么在技术已影响着每个商业领域的世界里,你就很难有太多竞争机会。技术傻瓜将被趋势吞吃,咀嚼,然后再被吐出到今天的商业世界里。


假如你现在是名创业者,就无法再承受做个技术傻瓜的代价。那些美好的旧时代已一去不返。你也许还能一直延续经营到现在,但整个环境正在迅速改变。若你过时的商业模式还未被其他具备高超技术能力的创业者攻击,这种局面很快就将到来。


看出并接受技术和商业已经彼此联姻非常重要。若你想在今天进入商业世界并取得成功,技术能力将肯定成为你路线图的组成部分。


在蒸汽机获得发明和改进后,整个世界都发生了改变。人类不再被生物肌肉组织的力量所局限。马匹带来的动力被机器的马力所替代。许多创业者都驾乘这股变化浪潮获取了巨大财富和成功。大量顽固抵制这些技术转变的商业组织,则被时代蹂躏遗忘。


从前蒸汽机对我们肌肉组织所做的那种改变,如今电脑硬件软件对我们的大脑思维,以及沟通技术对我们的声音语言,也正做着相同改变。人类再一次被推动超越了自身的生物局限。


若你想成为今天的明智创业者,就请熟悉今天的运行程序。为了你自己,还有你顾客的利益,请驾乘这波变化趋势。享受被它席卷的乐趣和兴奋。别再沉溺于马匹的粪堆之中。


若你对自己生意的技术层面拥有足够了解,就能充分发挥技术的影响作用。你可以让自己的生意做到其他途径无法实现的事情,也能从今日世界毫无必要再去做的大量苦差事中,将自己解放出来。


假如你有足够强大的技术能力,就无需一份工作来支撑个人开销。倘若想要,你仍可找份工作,比如为了个人成长方面的原因,但你不再需要干一份工作。你将能发挥个人技术能力的杠杆作用,赚到实现生存和繁荣需要的所有金钱。


我从生活中赚到的几乎所有金钱都来自互联网,其中大部分都是被动收入的形式。不论自己是否维持工作,那些钱都会继续流入我的口袋。我利用自身技术能力来解决收入问题,这样就不必只是为了支付房租、食物等开销,浪费生命去为别人工作。电脑和软件会接管我生意的大部分市场营销、作品分发和创收事务。我主要去做的,则是充满乐趣和创意的那部分工作。当我不想工作时,这份生意在很大程度上也能自我维持,那些收入也将继续流入。


这些工作需要某种出众天分吗?当然不需要。在拥有扎实技术能力的人们那里,这些都是普通知识。许多人至少从上世界90年代起就做着这些事情。我则是从1995年开始了这趟创业之旅。


若你不知道如何利用今天的技术知识,为自己解决收入问题,你还可以主动学习。与我刚开始创业时相比,今天的学习过程甚至更加轻松容易。现在的电脑和软件都更加强大,互联网世界也更为宽广和容易接入。


我非常非常非常喜爱商业生意会奖赏好的技术能力。这个事实鼓励着我不断学习和成长。新的技术知识正以超出我追随能力的速度激增和融合,但这种状态美妙无比,因为大家都身在同一条船上。我们都被世界变化的步伐弄得头晕目眩,眼花缭乱,而这就是世上还有那么多机会与可能性的原因所在。


若想不通过找份工作去解决收入问题,你只需要找到一种有效管用的技术组合形式。而当它面临失败时,还将出现不计其数的其他组合形式,甚至对你来说要更加管用。


商业生意会因为你对技术的懒惰、无知或迷茫而惩罚你。整个生意游戏总在竞争向前,若你落于人后,就将被遗弃淘汰。


参与这场游戏的一个原因,就是你想获得额外压力,来使自己紧密保持在这个变化浪潮的前端,你讨厌会落于人后的想法。另一个原因就是,你喜欢利用技术手段来照顾自身需求,而非通过如此辛苦地工作,去亲手满足那些需求。


今年夏天我参观了世界上最大的数据中心,它碰巧位于拉斯维加斯,离我所住的地方仅有15分钟路程。显然内华达州有着美国国土上最少的自然灾害,从而让它成为建立数据中心的最佳地点。我得以看到真正的服务器运行着互联网上的主要业务,包括eBay、Amazon、Disney、Microsoft等众多公司的服务 — 一排排的服务器在温控环境里处理着数以亿计的操作。那里拥有多套冗余空调系统,每台空调设备都有一个小房子那样大。它还配备了冗余电力系统。另外还有两层金属屋顶,每层都足以抵挡200英里每小时的飓风。里面还有武装保安和安全检查点。


能亲自看到如此先进的技术设施非常美妙。让我感到震撼的是,每台服务器都是一个自动赚钱的机器。成千上万的商业组织都在利用这些服务器运行他们的业务。仅仅十几年前,这些业务甚至都不可能存在。


我的生意还远达不到那种层次水平,但它仍激励启发着我见证今天的创业者所实现的种种可能 — 并思考人们今后多年还可能实现什么成就。即使我的这份小生意事业,也做着一代人之前都不可能做到的事情。遍布世界各地的成千上万人,在我写完这篇文章仅仅数小时后就能读到它,而其中一些人在我点击“发布”按钮后几秒钟内就会开始阅读。这种事情有多酷?


假如身为今天的创业者没有让你的心灵不时放声歌唱,那就请你停止沉溺在技术傻瓜堆里,转而去做任何会把自身技术能力带进崭新纪元的事情。我们都不得不像婴儿那样从头学起,但若你一直要做个无知的技术婴儿,终会成为像《黑客帝国》里那团黑糊糊物质一样的东西 — 你知道的,就是当死人身体被回收利用后,重新注入活体身躯里的那种黏浆。


我喜爱技术与个人成长间不断进化的相互关系。许多年前,你可以说个人成长与心理学知识彼此联姻。但今天我们可以公平地说,个人成长已经和心理学离婚,正与技术革新踊跃互动。很快个人成长就将和技术走进婚姻殿堂。而你不应缺席这场婚礼。


如果你是今天的一位创业者,就请别再做个技术傻瓜。那样绝不可爱。那样只显愚蠢。



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