神速成长的创业者 — 第4部分
2015.11.16

这篇文章将继续探讨创业与个人成长之间的关系,此系列文章名为《神速成长的创业者》。



克服局限思维


当你经营属于自己的生意时,便会看到个人想法和信念对生意结果将产生何种影响。你的个人局限会限制自己生意能够实现的成就。渴望发展和提升自己生意的内在动力,将帮你实现个人信念与经营生意之间的协调一致。看到个人信念拖累自己生意,会令人十分痛苦。一旦你有了些顾客,他们也将激励你突破个人局限。


上周某位一直在阅读此系列文章的读者问我,是否有可能在自己贫困破产时,开创一份生意事业。


我们能旅行到另一个国家吗?我们能学会开车吗?我们能读完整个《哈利·波特》系列图书吗?


假如你所询问的“是否能”,指的是人们此前已做过数百万次的事情,那我就必须要说是。


在贫穷破产或身负债务时开创生意事业,这种事人们已做过多少万次了?身处贫穷破产状态就是开创生意事业的最好时机之一,因为你只有很少,或根本没什么可损失的。若你失败而归,依然还是贫穷破产状态,并且可以再去尝试。


在某些方面,生意本身就是伟大的平等事物。你的潜在顾客们很可能不会在意你的起步状态。他们只在乎你的生意是否能给其生活增添价值。他们也许在意的是你正为这个星球创造的影响。我想说的是,与从富有状态起步相比,你从贫穷状态开始创业时,更可能收获额外赞赏。人们喜欢看到处于劣势者逆袭成功的故事。


创业者们会忙着解决各种问题。若你喜欢解决问题,经营生意将提供有趣问题的无穷之流,供你来研究解决。


要想像一名创业者那样思考,请把你所有“我是否能…”之类的问题,换成“”我如何能…”这样的问法:


  • 我如何能在贫穷破产时开创一份生意事业? 
  • 我如何能克服教育欠缺的问题? 
  • 我如何能激励自己更辛勤地工作?


当你所指的事情是人类从未做成之事时,提出“是否能”这种问题就合情合理,比如我们是否能把人安全送到火星上?我们是否能建造一个瞬间传送装置?或者我们是否能连续拍出两部好看的《007》电影?


对于人们之前已经成功做过数百万次的事情,询问“是否能”这种问题便毫无道理,比如是否能在贫穷破产时开创一份生意事业。只用一个下午,你就能开创一份新生意。



学会明智花钱


生意本身就是金钱管理技能的绝佳老师。作为一名创业者,你会更经常地进行买卖,所以在此领域自然能得到更快训练。


当最初成为创业者时,你将了解到自己在花钱方面,要么会过于松散,要么会过于拘谨。


花钱太松散通常是更普遍的问题,特别是在你起步时还有一些可用资金。在成为创业者的头几年,你很可能会做出一些有疑问的购买决定,并将它们看作好的投资做法。我就曾为自己办公室买过价值700美金的全新复印机,而整个公司每年复印的文件很可能还不到1000张。当你手上现金充裕时,很容易买来浪费钱财的奢侈物。但经历几轮生意起伏后,你就将学会在生意顺利时更保守一点,不会只因自己能够如此,便随意花钱。


在金钱方面过于拘谨也有风险,因为你将错过那些能提升效率的好机会。一些看起来可能没有必要的开销,其实能带来可观红利。升级一台运行迟钝的电脑,通常就是个明智投资。


今年早些时候,在偶然看到某个研究结果显示偏蓝灯光对工作效率更有帮助时,我就更换了家中办公室的照明灯泡。起初这种照明效果还让我感觉有点不自然,自己好像身处一个科幻小说里的实验室那样。但过去几天后,我便习惯了这种变化。与偏黄的卤素灯照明相比,偏蓝的灯光使我感到更清醒、警觉和敏锐。原本看起来不太明智的购买决定,结果成了一次很有价值的投资。


你将从创业中学到的最重要课程之一,就是为使生意运转起来,自己该花多少钱。我推荐从非常保守的支出开始做起。在真实世界中测试你的生意想法前,就有大笔支出通常毫无道理。一旦你开始赚到钱,便可根据需要增加个人开销。但在你能获得收益前,请珍惜对待自己手上的每一块钱。


必须一次又一次做出商业购买决定 — 而且还要反复应对糟糕购买决定带来的各种后果 — 这些事情会帮你不断完善提升个人花销习惯。你将学会在没有浪费行为的前提下,做出明智投资。



能享受光明一面,但也能保护自己不受黑暗一面的伤害


一般来说,人们一起做生意时会有两种合作方式:控制或信任。


假如你能控制某人,便可直接发号施令,让对方和你一起做生意。


控制他人有两种主要方式:银子或铅块。你可以用银子来贿赂对方,或用铅块(子弹)去威胁他们。


承诺给出奖赏,或让对方变成满身弹孔的尸体,都能让人充满行动动力。不过一旦银子或铅块用光,那份动力影响就会减弱。所以为了让生意继续下去,你必须积极维持银子或铅块的供应。


当然,你也可以将银子和铅块一起使用。而且这种行事风格也有许多变化形式。一家试图控制自己员工的公司,可能会为表现良好的员工提供股票期权,同时对表现糟糕的员工实施惩罚手段。同是这家公司,也可以利用完全不同的方法来刺激其顾客进行购买,比如提供折扣优惠或是收取滞纳金。


做生意的第二种方式,是信任。若你无法控制某人行为,仍可基于信任和对方做生意。这种做法在高度信任的文化环境中会很管用。人们在这种环境里有着利于生意合作的价值观,比如相信公平交易是对的,偷窃欺诈是错的。在拥有这种价值观的文化环境中,商业生意便能在彼此信任的基础上繁荣兴盛。


在现实世界里,各种小型生意会从基于信任的商业模式开始发展,然后在特定问题领域应用基于控制的商业策略。更老练的创业者们则会在可能需要控制手段的地方提前介入,及早建立起预防措施。


假设你的生意是销售网上产品。你出售的可能是以合理价格提供良好价值的产品。你诚实无欺地展示出这些产品,设计了简单直接的订购流程。如果所有跟你做生意的人们都诚实可信,你的生意很可能就没什么问题。但在真实世界里,这种生意也可能引来大量欺诈之徒。有些人会试图想出不用实际付钱就能盗用你产品的做法,比如利用偷来的信用卡进行购买。你最终学会了降低个人乐观态度,并采取一些现实可行的控制策略,比如设置各种步骤来减少欺诈行为。


这种学习体验能对你的个人成长带来何种好处?你经营的生意将使你更频繁地暴露在人性的光明面和黑暗面之前。这能帮你摆脱一些幼稚想法,拓展出对人类行为的更现实理解,从而帮你在生活其他领域节省大量麻烦,比如自己的个人感情关系方面。


你在生意上越成功,就会越多暴露在人性的最好与最坏面之前。通过经营自己的生意,我得以有机会和某些精彩绝妙的人士交往,包括自己现在的女友,因为我俩就是在我的工作坊上相遇。与此同时,我的生意也增加了自己暴露在人性中一些最坏层面前的几率,比如收到我从未见过的人们的暴力威胁。


我们所面对的挑战,就是要成熟超越孩童时期的天真无辜,同时又不落入偏执妄想和愤世嫉俗的状态。你能学会保护自己免收人性最坏层面的伤害,同时仍能和人性最好层面保持沟通接触吗?那可不是轻松容易的平衡行为。



理解人类行为


在生意世界中,你能通过在个人生活里无法轻松进行的试验,学到大量有用知识。事实上,人们也期待你做出这些试验。只要你做得不太疯狂过分,大家一般都很愿意接受它们。你将通过试验一路学到大量有关人类行为的深刻见解。


生意也常会奖励各种试验。你在任何经营政策或程序上最初进行的那些尝试,可能都只是猜测,而且许多猜测都还是错的。不过一旦有了些顾客,你便可测试其他可能性,而且很快就能基于早前的猜测不断做出改进。你将发现促进销售,降低成本,防范欺诈,提高效率等更多方面的更佳做法。


我喜欢在生意中进行试验,因为得出的那些结果有时令自己吃惊不已,而那些惊讶之处又能让我对人类本性获得更深见解。


当初经营电脑游戏生意时,我决定在所有购买者身上测试无条件退款保证的经营策略,而这种做法当年在整个行业里并不常见。由于我的游戏反正会提供免费试玩版,这种退款保证看起来也显得有些多余。但我还是测试了这个想法,并发现它十分管用。即便是那些提供退款保证的下载游戏,最终出现的退款申请也可以忽略不计。而且令我吃惊的是,这项政策还显著减少了欺诈行为。因为那些本想通过欺诈手段获取游戏的人们,会抱着晚点再退款的念头购买游戏,但他们中的大多数人,都从没再麻烦自己去申请退款。我喜欢这项购买政策,因为它并未伤害到那些诚实顾客,还帮助挽回了一些潜在顾客的生意。在原来的购买政策下,这些潜在顾客也许会去盗用他人信用卡,反而对我的生意造成额外的退单伤害。


来自游戏行业的另一位朋友还想出了一个特别的“黑客折扣优惠”。当其游戏软件检测出有人试图输入盗来的注册码时,他就会引导这些人进入一个特别网页,在其中提供实际购买软件的半价折扣,而非让这些人尝试盗用软件。他也确实收到一些积极反馈,以及欣赏这种创意做法的“黑客人士”的额外销售收入。


我经常发现经验丰富的创业者们,在非创业者一般不擅长的社交领域都是聪明高手。经营一份生意,能让你频繁暴露在其他生活途径可能无法经常见到的人类行为面前。通过经营生意,你将逐渐理解许多行为上的细微差别,而这些差别无法使用像善良或邪恶这样过分简单的标签。长远而言,这种生活也能帮你变成一个更成熟高效的人士,其部分原因就是,你将更好理解其他人,也会深化对自身行为的透彻理解。而这种理解能力可以带来巨大回报。例如,请想象若能学会如何持续激励自我,你将取得多大的人生收获。你是否已经知道如何做成此事?倘若没有,那么创业中的各种课程就能教会你如此。



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